Perché è il momento di porre fine alla pena capitale per motivi economici e umanitari

Perché è il momento di porre fine alla pena capitale per motivi economici e umanitari
Die-in contro la pena di morte negli Stati Uniti. Photo Credit: World Coalition Against the Death Penalty. (CC 2.0) 

Recentemente, diversi stati, Compreso Nevada, ho introdotto fatture che citano spese legali come uno dei motivi per cui il pena di morte.

Le tendenze nazionali mostrano che la pena di morte viene ricercata e imposta meno frequentemente. Vi sono inoltre prove sufficienti che i costi per la ricerca e l'amministrazione della pena di morte hanno aumentato significativamente dal momento che le 1980s.

Come i nostri studi recenti hanno rivelato, questo è il caso in entrambi Oregon e Washington. I risultati mostrano chiaramente che i costi per le condanne a morte e gli appelli per Oregon e Washington sono aumentati significativamente nel tempo.

Comprendere tutte le ragioni per cui i costi sono aumentati è complicato. Ma molti degli aumenti dei costi possono essere attribuiti a cambiamenti in opinione pubblica, la legge e nel progresso di prove scientifiche e metodi, tutti hanno un impatto sulla pratica legale in merito ai casi di pena di morte.

pena di morte in dollari

Mettere un prezzo alla pena di morte

Fino a poco tempo fa, i tentativi di misurare l'impatto fiscale della pena di morte erano rari.

Il primo tentativo globale di misurare l'impatto economico della politica di condanna capitale è stato condotto a New York in 1982. Tuttavia, la maggior parte degli studi sui costi economici a livello statale della pena di morte hanno avuto luogo negli ultimi anni 15. Molti di questi rapporti sono stati stimolati da carenze di bilancio a seguito del la grande recessione.

Nel corso della nostra ricerca, ne abbiamo recensito numerosi studi sui costi economici a livello statale che rappresenta migliaia di casi di pena di morte a livello nazionale. Sebbene i risultati di questi studi siano vari, tutti hanno dimostrato che i casi in cui si richiede la pena di morte comportano costi significativamente più elevati rispetto a casi simili in cui non viene richiesta la pena di morte.

Questo è anche il caso dell'Oregon e di Washington, dove il caso medio di pena di morte costa più del caso di omicidio aggravato medio di non-pena di morte, di US $ 1,035,000 e $ 1,193,000, rispettivamente. E entrambe queste cifre includono i costi per la vita senza possibilità di libertà condizionale.

costi medi per caso

Inoltre, le percentuali di inversione post-convinzione sia in Oregon che a Washington sono estremamente alte - percentuali 79 e percentuali 75, rispettivamente. Ciò significa che solo una manciata di casi progredisce fino al punto dell'esecuzione - e questo punto non esiste nemmeno al momento, poiché entrambi gli stati hanno moratorie sul posto.


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La prova è chiara che il mantenimento della conduttura della pena capitale costa più denaro ai contribuenti. Molti stati, come ad esempio Nebraska, Colorado, Pennsylvania, Washington e Oregon, hanno evidenziato questi costi estremi come uno dei loro motivi per cercare la fine della pena di morte.

Perché la pena di morte è più costosa?

Alcune persone potrebbero riconoscere che cercare e imporre la pena di morte è più costoso, ma non capisco perché.

La Costituzione degli Stati Uniti protegge i diritti fondamentali attraverso il processo di giustizia penale, inclusa la parità di trattamento ai sensi della legge e la libertà da punizioni crudeli e inusuali. Da allora Furman v. Georgia in 1972, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha riconosciuto che sono necessarie ulteriori misure di salvaguardia per proteggere questi diritti nei casi di pena capitale.

Nel ritenere che la pena di morte, come fu applicata all'epoca, violasse l'Ottavo e il Quattordicesimo emendamento, la Corte Furman fu confrontata con prove che queste condanne a morte furono imposte in modo arbitrario, capriccioso e discriminatorio. Il giudice Stewart ha catturato il sentimento della Corte nella sua opinione concordante, osservando che "le condanne a morte sono crudeli e inusuali nello stesso modo in cui essere colpiti da un fulmine è crudele e inusuale".

Alcuni anni dopo Gregg v. Georgia, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato uno statuto di pena di morte in Georgia che è diventato il modello per il resto del paese. A Gregg, la Corte ha rilevato che lo statuto della Georgia, restringendo la classe di crimini e criminali per cui la pena di morte poteva essere ricercata nel "peggio del peggio", costituiva una salvaguardia sufficiente contro l'arbitrarietà che ha portato alla decisione Furman.

La decisione Gregg ha introdotto un requisito per le prove biforcate, il che significa che le fasi di colpa e penalità sono separate. Richiedeva inoltre che ai giurati nei casi capitali fosse fornita una guida per le istruzioni della giuria su come affrontare la decisione di raccomandare o meno una condanna a morte. Infine, a differenza di altri casi penali in cui i ricorsi hanno inizio nei tribunali d'appello inferiori, lo statuto approvato a Gregg prevedeva un ricorso automatico per qualsiasi causa che potesse portare a una condanna a morte da parte della corte suprema dello Stato. Questo era in aggiunta ai normali ricorsi ai tribunali di grado inferiore.

Altro standard e le linee guida sono state adottate dai sistemi di difesa pubblica, dall'American Bar Association, dalle accuse e dai tribunali. Ad esempio, la maggior parte degli stati richiede che vengano nominati due avvocati difensori qualificati per imputato in casi capitali. In genere sono richiesti anche il consulto con esperti nella raccolta e presentazione di prove di mitigazione e valutazione degli imputati da parte di professionisti della salute mentale.

La selezione della giuria è anche un processo molto più coinvolto. Data la lunghezza, la complessità e le esclusive esigenze di qualificazione dei giurati dei casi di pena di morte, i pool di potenziali giurati possono raggiungere le centinaia. Pertanto, la selezione in casi maiuscoli richiede molto più tempo per completare rispetto a casi non capitali.

L'aumento generale dei costi per i casi di pena di morte riflette questi requisiti procedurali. Ciò si traduce in differenze nel modo in cui i casi di pena di morte procedono attraverso le fasi investigativa, preliminare, processuale, di condanna e di appello, ognuna delle quali è considerevolmente più complessa e dispendiosa in termini di tempo rispetto ai casi non capitali.

Alcune persone possono anche commettere l'errore di attribuire i costi elevati esclusivamente agli appelli degli imputati e alla difesa per perseguirli. E 'infatti un dato di fatto che il contenzioso in materia di pena di morte costa di più rispetto ai casi non capitali perché sono molto più complicati e richiedono più avvocati, avvocati difensori e giudici coinvolti.

Tuttavia, abbiamo scoperto che ogni fase di un caso di pena di morte media - non solo gli appelli - richiede più persone e più impegno. In Oregon, ad esempio, ci sono almeno due volte il numero di udienze e di documenti giudiziari in casi di omicidio aggravato in cui si richiede la pena di morte rispetto a casi simili in cui non viene richiesta una condanna a morte. Ciò comporta molto più tempo e costi.

I costi economici sono l'unica considerazione?

I tribunali di tutto il paese e la Corte Suprema degli Stati Uniti hanno lottato con l'applicazione della pena di morte negli ultimi anni 40. Il processo di revisione giudiziaria si è basato molto sul Ottavo Emendamento considerazioni crudeli e inusuali, di colpevolezza e proporzionalità, che hanno coinvolto aspetti come disabilità cognitiva, e gara.

Inoltre, non ci sono prove credibili a sostegno della pena di morte come a deterrente. Ci sono considerazioni da fare riguardo ai bisogni personali di amici e familiari delle vittime e anche loro ruolo nel processo legale. C'è una crescente evidenza empirica di un'applicazione sproporzionata della sanzione basata su gara, disuguaglianza economica e luogo geografico.

In effetti, la maggior parte dei costi finanziari per i contribuenti sono geograficamente limitato alle contee. I costi economici sono importanti quando si pensa al di là del costo e dello sforzo nei casi criminali, al modo in cui i costi si incidono processo decisionale giudiziario. Se l'alto costo della pena di morte scoraggia i pubblici ministeri dal chiedere la pena di morte, allora ciò si fa serio uguale giustizia preoccupazioni.

Il peso della responsabilità finanziaria nella maggior parte dei casi di pena di morte è a livello di contea. Molti avvocati distrettuali devono anche considerare le difficoltà finanziarie che chiedono la morte potrebbero collocarsi nelle loro giurisdizioni. Alcuni potrebbero trovarlo insostenibile, in parte a causa dei costi economici.

Ci sono stati recente studi, incluso il nostro, che mostrano che solo un piccolo numero di contee sono attive nel perseguire le condanne a morte. Per Oregon e Washington, queste contee hanno popolazioni più grandi, basi imponibili più grandi e maggiori risorse.

Ad esempio, tre casi recenti in King County, Washington è costato ai contribuenti più di $ 15 milioni. È molto probabile che altre contee a Washington non dispongano delle risorse per perseguire la pena di morte se questi casi fossero sorti nelle loro contee.

Innocenza, soprattutto considerando la finalità dell'esecuzione, è stato un punto saliente di discussione per chi è contrario alla pena di morte. Ora, anche i costi economici sono diventati una considerazione preminente nelle valutazioni critiche dei sistemi di pena capitale. Come abbiamo scoperto da noi e da altri, cercare la pena di morte non è solo uno sforzo pesante e spesso futile, ma costoso.

Riguardo agli Autori

Peter A. Collins, Assistant Professor of Criminal Justice, Università di Seattle e Aliza Kaplan, professore e direttore, Clinica di riforma della giustizia penale, Lewis e Clark

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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