Cosa possono dirci gli antichi tetti cinesi sui cambiamenti climatici?

La Città Proibita di Pechino sotto una leggera spolverata di neve
La Città Proibita di Pechino sotto una leggera spolverata di neve.
Ola Lundqvist/Shutterstock Florian Urbano, Scuola d'arte di Glasgow

Per ricostruire un'immagine dei climi passati, gli scienziati spesso esaminano le bolle intrappolate nelle carote di ghiaccio o la larghezza degli anelli all'interno di vecchi alberi. Un nuovo studio, pubblicato su Science Advances dai ricercatori dell'Università di Nanchino in Cina, suggerisce che potrebbero esserci anche indizi sui cambiamenti delle condizioni meteorologiche passate negli edifici.

I ricercatori hanno confrontato i dati sui cambiamenti climatici tra il 750 e il 1750 d.C. con esempi di tetti conservati costruiti in Cina durante il millennio. Hanno scoperto che durante i periodi con nevicate più abbondanti, i tetti sono stati costruiti con pendenze più ripide, mentre i periodi più caldi hanno dato origine a edifici con tetti più dolcemente inclinati.

Lo studio ha coperto due grandi oscillazioni del clima globale: il periodo caldo medievale, che va approssimativamente dal X al XIII secolo, e la piccola era glaciale, che ha visto estati più brevi e inverni rigidi tra il XV e il XIX secolo.

Quattro modelli tipici del tetto di quattro diversi periodi climatici.
Quattro modelli tipici del tetto di quattro diversi periodi climatici.
Li et al. (2021)/Progressi scientifici

Anche il cambiamento dei modelli meteorologici potrebbe aver stimolato l'innovazione, poiché i ricercatori osservano che il clima gelido intorno al 1700 ha coinciso con nuovi metodi che hanno reso la costruzione di tetti più ripidi e diritti più sicura e affidabile.

È incredibile pensare che qualcosa di così sottile come gli angoli dei tetti spioventi possa riflettere intimamente i cambiamenti del tempo nel corso di dieci secoli. È una storia avvincente, ma in quanto persona che ha studiato storia dell'architettura per molti anni, ho dei dubbi.

Architettura e clima

I ricercatori hanno fatto due punti fondamentali. Uno, i tetti sono costruiti più ripidi in epoche e luoghi con nevicate più abbondanti. E due, che c'è una stretta correlazione tra i modelli meteorologici e gli angoli del tetto che tradisce una sensibilità in architettura a cambiamenti molto piccoli nel clima.

Il primo punto è abbastanza facile da dimostrare e probabilmente indiscusso tra gli accademici. Un falegname correggerà l'angolo del tetto una volta che un edificio è crollato sotto una forte nevicata, e mostrarlo con l'esempio degli edifici storici in Cina ha il suo merito.

Il secondo punto, a mio avviso, non è coerentemente dimostrato da questo studio e può anche essere impossibile da dimostrare. I ricercatori menzionano lo studio di circa "200 [edifici] rimangono nell'arco di un millennio", ma non è chiaro se questi siano equamente distribuiti nel periodo di studio. Potrebbero farla franca essendo storici al contrario, diciamo, medici, dove la dimensione del campione è la cartina di tornasole di una solida metodologia.


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Inoltre, non è chiaro il motivo per cui i tetti nei periodi caldi dovrebbero diventare meno ripidi. Tuttavia, i ricercatori dovrebbero essere lodati per aver cercato di affrontare questo problema, poiché lo studio rileva che i cinesi potrebbero non essere riusciti a mantenere i tetti più ripidi in periodi in cui le nevicate erano meno intense a causa dei "costi e della diversa necessità di protezione dal sole e dalla pioggia". I ricercatori, tuttavia, non sviluppano questo punto né spiegano perché i tetti più piatti dovrebbero essere più convenienti.

Tuttavia, la costruzione di un tetto non è un evento collettivo simile al declino della popolazione, alla mortalità infantile o ai prezzi di mercato. Dipende dalla decisione consapevole di una determinata persona: un cliente, un architetto o un artigiano. Per dimostrare una connessione, i ricercatori avrebbero bisogno di una teoria su come i costruttori sarebbero in grado di reagire a piccoli cambiamenti nel clima con piccoli cambiamenti negli angoli del tetto. Esagerare questa connessione climatica in architettura potrebbe implicare, erroneamente, che le società premoderne fossero prevalentemente modellate da un'inspiegabile armonia tra le persone e la natura, con la capacità di rispondere a piccoli cambiamenti nell'ambiente che sono andati persi in periodi successivi.

Risposte così su larga scala tra l'edificio e il tempo, per quanto ne so, non si verificano nel presente. Le nevicate sono diventate più leggero e meno frequente nel Regno Unito per tutto il 20 ° secolo, ma non sarebbe convincente legare questo alla proliferazione dei moderni tetti piani, che sono diventati altrettanto popolari nella Russia innevata. E anche una decisione fondamentale come scegliere tra un tetto piano o uno spiovente sembra sfidare le necessità climatiche, come dimostra il numero deplorevolmente alto di tetti piani che perdono nella Glasgow, spazzata dalla pioggia, dove vivo.

Tuttavia, lo studio fornisce un eloquente promemoria di come le variazioni naturali del tempo abbiano avuto un'influenza sull'architettura nel corso della storia, spesso tanto quanto il cambiamento di stili e gusti.

La maggior parte degli edifici in cui viviamo, lavoriamo e socializziamo sono stati progettati con piccolo pensiero pagato agli estremi meteorologici senza precedenti che gli scienziati del clima avvertono sono in serbo per questo secolo. Questo dovrà cambiare. Gli storici potrebbero un giorno studiare l'era in cui viviamo e notare come l'architettura abbia riacquistato il senso dei limiti ambientali, poiché i progetti che perdevano e inefficienti venivano spazzati via da edifici che erano resistenti di fronte alle crescenti tempeste.The Conversation

Circa l'autore

Florian Urbano, Professore di Storia dell'Architettura, Scuola d'arte di Glasgow

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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