Come possiamo allevare bestiame in modo sostenibile

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 L'integrazione di alberi, erbe e altra vegetazione con animali domestici al pascolo potrebbe essere una soluzione a molti dei problemi associati all'allevamento del bestiame. (Luis Moire Aguilar), Autore previsto

Sappiamo che mangiare hamburger e bistecche possono avere un impatto negativo sull'ambiente. Il nostro sistema alimentare rappresenta un quarto di tutte le emissioni di gas serra, con bestiame responsabile di almeno due terzi delle emissioni agricole in Nord America, Asia, Europa e Oceania.

Il bestiame è stato accusato di aver contribuito a la deforestazione, la perdita di biodiversità, competizione per i cereali commestibili e cattive condizioni di benessere degli animali.

Alcune delle soluzioni proposte includono il passaggio a cibi più a base vegetale nelle nostre diete, il che è buono, ma non perfetto, come il bestiame sostiene i mezzi di sussistenza di milioni di persone. Spesso si suggerisce anche di sostituire bovini, capre e pecore con polli e maiali, ma è un approccio miope che scambia una catastrofe con un'altra.

Ma un sistema agricolo alternativo potrebbe risolvere questo problema. Non solo affronta gli impatti ambientali del bestiame, ma fornisce anche agli agricoltori vantaggi sociali ed economici che includono la creazione di nuovi posti di lavoro, lo sviluppo di nuove competenze, la riduzione dei costi e il miglioramento dei loro redditi.

Come veterinario e Dottorando alla McGill University che ha studiato le transizioni di sostenibilità nel settore zootecnico messicano, so che questa alternativa incoraggiante risiede nel silvopastoralismo.

Rendere il bestiame parte della soluzione

Utilizzo di sistemi silvopastorali agroforestry, una tecnica agricola che imita gli ecosistemi forestali naturalie aggiunge il bestiame al mix. Si tratta di alberi, arbusti ed erbe naturali o coltivati ​​che vengono gestiti con pascolo a rotazione.

In pratica i pascoli vengono suddivisi in paddock più piccoli e il bestiame viene spostato da un paddock all'altro ogni pochi giorni. In questo modo i paddock al pascolo ottengono un periodo di riposo che permette alla vegetazione di ricrescere e distribuisce il letame in modo più uniforme per nutrire meglio il suolo. Inoltre, gli animali non dipendono dalle erbe e completano la loro dieta con arbusti, foglie degli alberi e frutti caduti.

Le forme più semplici ed economiche di sistemi silvopastorali utilizzano le foreste naturali esistenti. Gli allevatori introducono gli animali al pascolo in queste vaste distese di terra dove beneficiano dell'ombra e del foraggio abbondante.

Le forme più gestionali dei sistemi silvopastorali combinano la coltivazione ad alta densità di alberi per uso commerciale, come frutta o legname, con arbusti ad alto contenuto proteico ed erbe tropicali di qualità superiore e prestazioni migliorate. Questi sistemi forniscono rendimenti più elevati, ma richiedono anche maggiori conoscenze tecniche e investimenti iniziali per essere implementati.


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Tra questi due, esiste un grande diversità delle pratiche silvopastorali in grado di adattarsi a una varietà di aree geografiche, ecosistemi e budget.

Benefici ambientali di questo sistema secolare

Da decenni gli scienziati studiano i sistemi silvopastorali in uso nel mondo e la ricerca accumulata mostra risultati incoraggianti.

Innanzitutto, piantare nuovi alberi (e mantenere quelli esistenti) aiuta affrontare il cambiamento climatico immagazzinando carbonio. Inoltre aumenta la biodiversità fornendo habitat a più specie. Una maggiore biodiversità significa che ci sono più uccelli e insetti che aiutano controllare le popolazioni di zecche e altri parassiti, che avvantaggia il bestiame.

In secondo luogo, contribuisce a rafforzare il benessere degli animali poiché gli alberi forniscono l'ombra tanto necessaria e un clima più fresco sotto la loro chioma, aiutando ridurre lo stress da calore. Gli animali sono anche in grado di esplorare, pascolare e navigare, poiché la loro biologia li motiva a fare.

Il pascolo a rotazione non solo consente il recupero della terra, ma aiuta anche ad aumentare la produttività e la salute degli animali interrompendo i cicli vitali dei parassiti che colpiscono il bestiame.

Rendimenti e profitti più elevati

Gli studi dimostrano che le pratiche di silvopascolo possono migliorare la produttività della terra che di solito viene gestita separatamente per l'agricoltura o le foreste fino al 55 per cento.

Sono stati anche sistemi silvopastorali segnalato per aumentare il peso del bestiame e la produzione di latte rispetto ai tradizionali sistemi di pascolo monocolturale.

La maggiore disponibilità e il maggiore valore nutritivo dei foraggi in questi sistemi, resi possibili senza la necessità di costosi fertilizzanti chimici e pesticidi, portano a ulteriori risparmi.

Aiuta, inoltre, la diversificazione offerta dai sistemi silvopastorali migliorare i flussi di cassa e ridurre la vulnerabilità degli agricoltori in condizioni di mercato sfavorevoli ed eventi meteorologici. Ciò può derivare direttamente dalla vendita di legname, frutta, foraggio, animali o prodotti di origine animale, e indirettamente grazie agli effetti benefici degli alberi, come l'aumento delle infiltrazioni d'acqua nel terreno per ridurre i rischi di alluvione e fornendo cibo agli animali durante la siccità.

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 Il XNUMX% dei decessi di bovini nei mangimi si verifica a causa dei gravi disturbi digestivi che soffrono dopo aver consumato grandi razioni di cereali. (Shutterstock)

Dieta a base di erba

Ridurre l'uso di mangimi ad alto contenuto energetico, fertilizzanti chimici e pesticidi è fondamentale per garantire un sistema sostenibile, e ha solo un senso finanziario. Nutrire gli animali con erbe, arbusti e residui di colture non commestibili per l'uomo è un uso più economico ed efficiente delle risorse.

Non dimentichiamolo il sistema digerente dei bovini è adattato per consumare diete a base di erba e sono in grado, con l'aiuto di microrganismi nel loro intestino, di convertire la cellulosa difficile da digerire dalle erbe in proteine ​​di alta qualità. Non c'è bisogno che competano per i raccolti che altrimenti potrebbero essere mangiati dalle persone e sfidano la sicurezza alimentare globale.

In effetti, razioni elevate di cereali nella dieta dei bovini possono causare loro gravi disturbi digestivi e causare fino a 33 per cento dei decessi di bestiame nei feedlot. Con 0.4 miliardi di ettari di terreni coltivati ​​in tutto il mondo producono mangimi per il bestiame in modo da competere con la produzione di colture per il cibo umano, un approccio alternativo all'alimentazione del bestiame dovrebbe essere certamente una priorità.

Aumentare: sfide e opportunità

Se i sistemi silvopastorali offrono una triplice soluzione alle sfide economiche, sociali e ambientali dell'agricoltura animale, perché non sono più diffusi?

Probabilmente lo è l'agroforestazione antica quanto l'agricoltura stessa, ma i mercati capitalisti e le politiche nella continua ricerca di profitti più elevati hanno ristrutturato l'agricoltura verso specializzazione e industrializzazione, a scapito dei cosiddetti costi sociali e ambientali invisibili.

La scienza ha mostrato i numerosi vantaggi dei sistemi silvopastorali. Ora, abbiamo bisogno di ulteriori ricerche sulle sfide che stanno limitando la loro adozione in diversi contesti locali in tutto il mondo. Abbiamo bisogno di ricerca su politiche e innovazioni di mercato che possano incoraggiare la transizione. E abbiamo anche bisogno della volontà della società verso una sana riduzione del consumo di carne, in particolare nelle nazioni più ricche.

Il progresso è in corso. Noi abbiamo già quasi un miliardo di ettari di paesaggi agricoli con oltre il 10% di copertura arborea e altri 1.6 miliardi di ettari di terra del globo hanno il potenziale per essere gestiti nell'ambito dell'agroforestazione.

Non c'è tempo come il presente per assumere un ruolo attivo nella trasformazione dei nostri sistemi alimentari e iniziare a chiedere e sostenere alternative sostenibili.The Conversation

Circa l'autore

Vivian Arguelles González, Dottorando - Scienze delle risorse naturali, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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