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Il La stagione degli incendi del 2023 è stata la peggiore mai registrata in Canada.

Le alte temperature e la diffusa siccità hanno alimentato oltre 6,600 incendi, bruciando la cifra record di 18.4 milioni di ettari, un'area più del doppio del New Brunswick. I fuochi emessi quasi 480 milioni di tonnellate di carbonio, cinque volte le emissioni di una stagione media, rendendo i cieli nebbiosi e arancioni e ricoprendo gran parte del Nord America di fumo di incendi per settimane.

Molte regioni del Canada hanno sperimentato oltre 40 giorni in cui le concentrazioni di inquinamento atmosferico hanno superato le linee guida sulla qualità dell’aria dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, portando a periodi in cui il Canada ha avuto alcuni dei la peggiore qualità dell’aria al mondo.

Con il 2023 alle spalle la domanda ora è: il 2024 sarà altrettanto negativo?

Verso la stagione degli incendi del 2024

Molti degli incendi nelle regioni settentrionali hanno continuato a bruciare per tutto l’inverno. Questi incendi, noti come incendi “di mantenimento”, insieme a quelli canadesi inverno più caldo mai registrato ed siccità estrema in molte regioni, alimentato un inizio anticipato della stagione degli incendi 2024.

Quest’anno, al 22 maggio 2024, si sono già verificati oltre 1,200 incendi, bruciando quasi 400,000 ettari e causando molteplici ordini di evacuazione nella Columbia Britannica settentrionale. Fumo degli incendi vicino a Fort Nelson hanno attivato avvisi sulla qualità dell'aria attraverso l'Alberta e gli Stati Uniti del Midwest.


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Si prevede che la maggior parte del Canada lo avrà condizioni di “tempo di fuoco” superiori alla media — caldo, secco e ventoso — per tutta l'estate, dovuto in gran parte al nevicate basse, condizioni di siccità persistente e temperature superiori alla media.

In poche parole, questi incendi di inizio stagione e le attuali condizioni meteorologiche indicano che il Canada potrebbe essere sulla buona strada per un’altra grave stagione di incendi.

In che modo il fumo degli incendi influisce sulla nostra salute

Il fumo degli incendi può viaggiare per migliaia di chilometri, esponendo le comunità vicine e lontane a concentrazioni estremamente elevate di inquinamento atmosferico.

Il fumo degli incendi è un miscela complessa di particelle molto piccole e altri inquinanti pericolosi che possono essere inalati nelle parti più profonde dei polmoni. Una volta inalate, queste particelle possono innescare infiammazioni sistemiche e causare o esacerbare condizioni respiratorie e cardiovascolari esistenti, aumentando il rischio di ospedalizzazione e morte.

Prove emergenti indicano che il fumo degli incendi può influenzano il nostro cervello, aumentare il rischio di esiti avversi alla nascita e avere implicazioni sulla salute a lungo termine. Non esiste un livello sicuro di esposizione al fumo degli incendi, e nemmeno concentrazioni molto basse possono rappresentare un rischio.

Strategie per prepararsi a un’estate di fumo a macchia d’olio

Poiché il Canada si trova ad affrontare il rischio di un’altra grave stagione di incendi, è importante essere preparati per periodi prolungati e intensi di fumo degli incendi.

Pianificare in anticipo può fornirti le conoscenze e le risorse necessarie per mitigare efficacemente l'esposizione e proteggere la tua salute e quella della tua famiglia nelle giornate fumose. Di seguito sono riportate alcune strategie e strumenti che puoi utilizzare mentre ci avviciniamo alla stagione degli incendi 2024:

1 - Comprendere e pianificare il rischio personale

Il fumo degli incendi non colpisce tutti allo stesso modo. Lo sono i bambini piccoli, gli anziani, le persone incinte e le persone che vivono o lavorano all'aperto più suscettibili al fumo.

Anche persone con condizioni croniche, tra cui asma, malattia polmonare ostruttiva cronica, malattie cardiache e diabete affrontare un rischio maggiore. Se soffri di una condizione cronica, parla con il tuo medico di come gestire la tua salute nelle giornate fumose e assicurati di avere accesso ai farmaci essenziali.

Assicurati di ascoltare il tuo corpo quando fuori c'è fumo. Riduci l'esposizione se non ti senti bene o hai sintomi come tosse o irritazione alla gola e consulta un medico per sintomi più gravi come mancanza di respiro o dolore al petto.

2 - Sapere come controllare la qualità dell'aria locale e le previsioni del fumo

La qualità dell’aria può cambiare rapidamente durante i periodi di fumo di incendi. Mappe interattive come AirNow ed PurpleAir consentono di controllare facilmente le condizioni attuali della qualità dell'aria utilizzando Indice di qualità dell'aria. Presta attenzione anche al tuo locale Indice sanitario della qualità dell'aria.

App per smartphone come MeteoCAN ed Senso del fumo può essere utilizzato per verificare le condizioni locali e impostare avvisi personalizzati sulla qualità dell'aria.

Previsioni sulla qualità dell'aria, come ad esempio FuocoFumo ed Fuochi d'artificio, può essere utile per capire quando e dove potrebbero verificarsi condizioni di fumo nei prossimi giorni.

3 - Assicurati di avere accesso all'aria interna pulita

Stare in casa è uno dei modi migliori per ridurre l’esposizione. Per mantenere l'aria nella tua casa il più pulita possibile, chiudi le finestre e le porte e, se ne hai una, imposta il tuo sistema di ventilazione forzata in "modalità di ricircolo".

Considera l'utilizzo di un purificatore d'aria portatile con filtro HEPA, quando possibile migliorare significativamente la qualità dell'aria interna quando fuori c'è fumo. Se acquisti un filtro dell'aria, assicurati di farlo scegli quello giusto per il tuo spazio e utilizzalo correttamente.

Depuratori d'aria fai da te sono convenienti, ugualmente efficace alternativa. Anche gli spazi pubblici con una buona filtrazione dell’aria, come biblioteche, centri commerciali e centri comunitari, possono fornire un facile accesso a un’aria interna più pulita.

4 - Se hai bisogno di uscire all'aperto, sappi come proteggerti

Quando possibile, riduci al minimo il tempo trascorso all'aperto e ridurre i livelli di attività. Se il tuo lavoro richiede di lavorare all'aperto quindi verifica con la tua provincia o territorio – e il sindacato se sei membro – i tuoi diritti a un ambiente di lavoro sicuro.

Se devi avventurarti all'aperto, maschere respiratorie (come le N95) può ridurre significativamente l'esposizione alle particelle presenti nel fumo, purché loro adattarsi correttamente. E se devi guidare, assicurati di tenere i finestrini chiusi e di far circolare l'aria nella tua auto, e tieni presente che far funzionare la tua auto in un forte fumo di incendi può causare danni.

As il nostro mondo si riscalda, dovremo tutti imparare a convivere con periodi sempre più frequenti di intenso fumo di incendi. Mentre gli sforzi per mitigare e adattarsi al riscaldamento globale si svolgono nel lungo termine qui e ora, la cosa migliore che possiamo fare è essere consapevoli, prepararci al peggio e connetterci con le nostre comunità per costruire resilienza al fumo.The Conversation

Stefania Cleland, Professore assistente, Facoltà di Scienze della Salute, Simon Fraser University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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