Uno scienziato esamina i pericoli che i suoi figli avranno dal clima

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Un segno bruciato "Attenzione: bambini che giocano" è rimasto dopo che un incendio ha devastato la città di Berry Creek, in California, nel 2020. Carolyn Cole/Los Angeles Times tramite Getty Images

Quando ero un giovane ricercatore che studiava come gli ecosistemi forestali si riprendono dagli incendi, ho portato mia figlia di 6 mesi con me al Parco Nazionale di Yellowstone. Queste foreste lo sono incredibilmente resistente a macchia d'olio perché si sono adattati ad esso per 10,000 anni. La loro storia di resilienza è stata una narrativa di speranza quando ho iniziato la mia carriera di ricercatore e ho portato i miei figli in questo mondo complesso.

Avanti veloce fino ad oggi: mia figlia è ora al college e stiamo affrontando un regime di fuoco molto diverso in un mondo più caldo e più secco. Negli Stati Uniti occidentali, il l'area bruciata dagli incendi è raddoppiata dalla metà degli anni '1980 rispetto ai livelli naturali. Gli incendi sono ora più comuni, dalla tundra ai tropici. E gli Stati Uniti vedono incendi tutto l'anno.

A nuovo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change delle Nazioni Unite, pubblicato il 28 febbraio 2022, mostra che l'entità e l'entità di molti impatti dei cambiamenti climatici come gli incendi sono ora maggiori di quanto previsto in precedenza. Alcuni animali e piante lo sono raggiungere i limiti della loro capacità di adattamento. La siccità lo è incidere sulla produttività delle colture e generazione di energia. Il calore in eccesso e le inondazioni stanno aiutando malattie da diffondere in agricoltura, fauna e persone. Le persone che lavorano all'aperto o vivono lungo la costa sono particolarmente vulnerabili. Il impatti sociali ed economici sono in crescita anche, con conseguenze per le infrastrutture critiche, le reti di trasporto, la salute e la sicurezza alimentare.

Il mio terzo figlio in ora 9 anni. Secondo il rapporto dell'IPCC, il suo futuro includerà circa quattro volte più eventi estremi rispetto all'esperienza di qualcuno sulla sessantina di oggi – e questo è se le nazioni riducono l'uso di combustibili fossili a sufficienza per mantenere il riscaldamento globale a 60 gradi Celsius (1.5 Fahrenheit) rispetto ai tempi preindustriali. È ancora più pericoloso se non lo fanno.

Adattarsi a un mondo che cambia

Il rapporto avverte che l'umanità ha una finestra di opportunità breve ma che si sta rapidamente chiudendo per assicurarsi un futuro vivibile e sostenibile. I rischi posti dal cambiamento climatico saranno percepiti in modo diverso nelle diverse regioni, ma le persone più vulnerabili dovranno affrontare i rischi maggiori.

Garantire che le loro voci siano incluse nella pianificazione e nel processo decisionale è una raccomandazione fondamentale. Ad esempio, i popoli indigeni sono in prima linea nelle catastrofi dovute al clima e possono anche essere partner nelle loro soluzioni. In Alaska, dove attualmente conduco ricerca, i sistemi fognari potrebbero essere spazzati via dalla prossima tempesta e lo scioglimento del permafrost sta paralizzando le aree critiche di stoccaggio degli alimenti sotterranee, così come le strade. Ho visto case adagiate su scogliere costiere che si stanno erodendo nel mare.

Sicurezza idrica e alimentare

In Nord America, il rapporto descrive come i climi ideali per molte colture e attività di pesca si stiano spostando verso nord, portando a una riduzione della produttività delle colture chiave e del bestiame. La termica l'habitat di salmone e trota può diminuire dal 5% al ​​31%, le distribuzioni di aragoste e granchi si sposteranno e i raccolti di molluschi diminuiranno a causa dell'acidificazione degli oceani.

Gli impatti variano a seconda della regione, ma la ricerca mostra che il cambiamento climatico si è generalmente ridotto produttività agricola crescita di intorno a 12.5% in Nord America dal 1961, particolarmente nelle zone soggette a siccità. L'aumento delle temperature globali è riducendo il manto nevoso che le fattorie e le città fanno affidamento per l'acqua, e sono aumentate pompaggio delle acque sotterranee in risposta sta danneggiando l'accesso all'acqua dolce in alcune aree, in particolare negli Stati Uniti occidentali

Adattarsi potrebbe significare piantare colture diverse or conservare l'acqua. Sul fiume Colorado si è innescato un calo del livello dell'acqua limiti di utilizzo dell'acqua concordato da sette stati.


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cambiamento climatico2 5 29 L '"anello della vasca da bagno" del lago Mead mostra fino a che punto fosse sceso il gigantesco bacino idrico del fiume Colorado entro la metà del 2021. David McNew / Getty Images

Economie costiere e urbane

Lungo le coste americane e nelle aree urbane, danni da temporali e innalzamento del livello del mare, e l'interruzione del commercio e delle reti di trasporto, potrebbero causare sostanziale sconvolgimento sociale ed economico, dice il rapporto. Fino al 99% delle barriere coralline, che forniscono protezione naturale dalle tempeste, andranno perduti entro la fine del secolo nel Golfo del Messico e lungo le coste della Florida e della penisola dello Yucatan se le temperature saliranno di solo mezzo grado Celsius in più.

Ci sono tecniche di adattamento oltre alla costruzione di dighe. Infrastruttura verde, tipicamente la vegetazione nelle aree soggette a inondazioni, può aiutare a gestire alcune acque alluvionali. Ci stanno anche pensando alcune comunità migrazione gestita per aiutare a spostare i residenti fuori dai guai.

Un altro grande rischio è decessi e malattie legate al caldo, in particolare tra i lavoratori all'aperto e i poveri residenti urbani. Da quanto aumenterà in futuro dipenderà come rispondono le persone e i paesi.

Incendi in peggioramento

L'anno scorso, ero tornato a Yellowstone con mio figlio di 9 anni, e ho rivisitato i luoghi in cui ero stato da giovane ricercatore. Piuttosto che una scena di resilienza, gli incendi erano tornati in soli 18 anni, bruciando paesaggi che in condizioni naturali non avrebbero dovuto bruciare di nuovo per 150 anni.

Ciò che io e i miei colleghi abbiamo visto corrispondeva a ciò che la nostra ricerca stava mostrando: il potenziale per la trasformazione del paesaggio di Yellowstone dal fuoco. Ha anche mostrato come questi cambiamenti siano a meno di una vita.

Con l'aumento delle temperature, la frequenza degli incendi lo è previsto un aumento di circa il 30% a livello globale entro la fine del secolo se le emissioni di gas serra continueranno a un ritmo elevato. I fuochi lo faranno rilasciare più anidride carbonica nell'atmosfera, dove aggrava ulteriormente il cambiamento climatico, e lo faranno peggiorare la qualità dell'aria per miliardi di persone.

Esistono strategie per aiutare a evitare il peggior danno. Il ripristino degli ecosistemi adattati al fuoco e l'utilizzo del diradamento delle foreste e delle ustioni prescritte, ove appropriato, può aiutare a prevenire i mega-incendi. Le comunità possono prendere provvedimenti a ridurre il rischio di incendio costruendo tagliafuoco e seguendo i codici di costruzione.

Gli incendi sono un rischio anche in Oriente. Video di Penn State.

Una finestra di opportunità

Il rapporto dell'IPCC conclude che è inequivocabile che il cambiamento climatico ha già sconvolto i sistemi umani e naturali e che minaccia il benessere umano. Ci ricorda anche che possiamo cambiarlo in meglio.

Molti rapporti hanno descritto percorsi per ridurre le emissioni di gas serra e raggiungere un'economia a emissioni "nette zero" per evitare i danni peggiori e aiutare le comunità ad adattarsi.

Abbiamo anche bisogno di parlare di cambiamento climatico insieme. Se le persone non ne parlano, non agiscono. Un sondaggio di Yale mostra che il 72% degli americani pensa che il riscaldamento globale si stia verificando, ma solo il 35% ne parla. Parliamo di cambiamento climatico con gli amici, le nostre comunità e i nostri bambini nei modi appropriati è fondamentale per stimolare l'azione.

Circa l'autore

Erica AH Smithwick, Illustre Professore di Geografia, Penn State

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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