Welcome To Entertainment "The High-Concept Presidency"

Welcome To Entertainment "The High-Concept Presidency"

Chiunque abbia mai lanciato un film o un'idea televisiva a Hollywood conosce la tirannia del "concetto elevato". È un elemento fondamentale del mondo dello spettacolo: un concetto elevato è una trovata semplice, concisa e immediatamente comprensibile: Abraham Lincoln è un cacciatore di vampiri; la fatina dei denti, il coniglietto di Pasqua, Babbo Natale e Jack Frost si uniscono per sconfiggere un malvagio cattivone: Superman e Batman affrontano come nemici; Orgoglio e pregiudizio è reimmaginato come una guerra di zombi in 19thInghilterra del secolo; Lucifero viene sulla terra per consultarsi con il LAPD. (A proposito, questi sono tutti film o programmi TV reali.)

A Hollywood, descrizioni di una frase come queste sono chiamate "loglines". A volte sono meno di una frase, a volte solo un titolo: Il pianeta delle scimmie, Snakes on a Plane, Cowboys contro alieni. La più breve logline potrebbe essere il passo leggendario per Miami Vice: "MTV Cops".

Come tante cose in America, la nozione di concetto elevato migrò rapidamente da Hollywood al resto della nostra cultura e divenne una sorta di imperativo in tutto, dalla letteratura alla tecnologia, dalle arti culinarie ai siti web alla religione. Se non era un concetto elevato, è stato seppellito.

Una delle ultime ridotte era la politica, che era sempre stata un'arena molto poco concettuale, pesante con la politica. Tuttavia, anche questo è cambiato. La vittoria presidenziale di Donald Trump è stata attribuita a tutti i tipi di fenomeni sociologici, ma c'è anche, penso, una cultura che è stata ampiamente trascurata. Trump è stato il primo candidato alla presidenza di alto livello e ora sta conducendo la prima presidenza di alto livello. Ciò conta, non solo nel modo in cui uno viene eletto, ma nel modo in cui uno governa.

Potresti pensare al concetto elevato come all'adattamento darwiniano delle idee in una feroce competizione di idee - una sorta di sopravvivenza del più adatto e più severo. Viviamo in un mondo rumoroso dove tutti e tutti combattono per l'attenzione e solo le idee più audaci sopravvivono alla battaglia. Gli psicologi hanno un nome per questo: l'effetto cocktail party, dopo il fenomeno che l'unico modo per essere ascoltati in un cocktail party in cui tutti chiacchierano è parlare più forte. In tale contesto, un concetto elevato è un concetto rumoroso, un modo per tagliare le chiacchiere, poiché l'idea più semplice e accattivante è quella che è più probabile che venga ascoltata e che abbia successo. Non a caso, è probabile che sia anche un'idea estrema.

Inoltre, come è stato notato fino alla nausea, viviamo in un mondo sempre più istantaneo guidato dai social media in cui le cose cambiano di secondo in secondo. In quel mondo, l'alta idea è un gancio, un modo per attirare l'attenzione per più di un secondo e per farlo subito. C'è stato un tempo in cui storie guidate dai personaggi e accrescimento narrativo erano i pilastri di Hollywood. Non più. A cosa serve la logline a frase singola Citizen Kane or Casablanca or Il Padrino or Il cacciatore? Potresti scriverli, ma non sarebbero necessariamente convincenti. In una società povera di tempo, l'evoluzione del personaggio e lo sviluppo della storia sono troppo lenti. Lo vogliamo ora e lo vogliamo nuovo. Quindi il concetto è tutto.

La compenetrazione tra intrattenimento e politica non è una novità. Come attori, i politici creano personalità. Inventano le narrative per le loro vite e le loro campagne. (Norman Mailer potrebbe essere stato il primo a vedere l'analogia del film con la politica nel suo famoso saggio su JFK, "Superman arriva al supermercato. "Descriveva Kennedy e sua moglie Jackie come le stelle del nuovo film americano.) E possono anche fornire straordinari elementi scenici.

Come ex star del cinema e della televisione, Ronald Reagan ha perfezionato la simbiosi, trasformando la sua presidenza in arte performativa, non solo creando un personaggio meraviglioso che era al contempo avido e intimidatorio, ma comprendendo come le dinamiche della politica imitano da vicino le dinamiche del film. In entrambi, l'obiettivo è coinvolgere l'elettorato / pubblico e manipolare i loro sentimenti. I sentimenti migliori, quelli che vuoi suscitare, creano un senso di euforia. Reagan era un maestro.

Ora, poiché la linea di demarcazione tra politica e intrattenimento è ancora più sfumata, l'alta idea è qualcosa di nuovo e potenzialmente ancora più trasformativo. Non è guidato dal carattere, come lo era Reagan, né è esilarante. Si tratta di attenzione. Reagan ha preso le sue lezioni da Hollywood e le ha applicate alla politica. Trump ha preso le sue lezioni dalla reality TV. Nella sua vita pre-politica, era un maestro di forma ma non contento. Si vantava delle sue imprese senza molto da mostrare per loro. Divenne, come tutti sappiamo, un brander piuttosto che un costruttore, accumulando la sua fortuna in franchising il suo nome. In effetti, era un artista di ballyhoo e ballyhoo ha molto in comune con l'alta idea. Entrambi vendono venditori.

La più grande lezione che Trump ha imparato da tutto questo è stata che l'attenzione catturante è stata fondamentale e che non ha fatto una differenza in più di come l'hai afferrata: lanciare tweet arrabbiati e idioti; guardando le donne; deridere gli handicappati; insultare gli avversari; minacciando di mettere in prigione Hillary Clinton; e semplicemente inventando "fatti" - tanti, molti e molti "fatti" inventati.


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Nella coraggiosa nuova America in cui viviamo, Trump sapeva che l'attenzione era neutrale dal punto di vista del valore e del contenuto. Nessuno, meno di tutti i media, che ha vissuto in grande stile, stava per chiamarti. Invece, hai dominato la conversazione cocktail in modo che nessun altro potesse ottenere una parola in modo discontinuo. Il volume era tutto. Quello che hai detto era irrilevante.

Trump ha iniziato la sua campagna in questo modo, quasi come se lanciasse un film o una serie TV agli americani: Costruisci un muro. Divieto ai musulmani. Abrogare Obamacare. Livello ISIS. Stare giù la Cina. E, naturalmente, Rendi l'America grande di nuovo. Queste non erano promesse elettorali o persino slogan di campagna. Erano loglines. In realtà, l'intera campagna era una logline: "Un magnate degli affari e una star della reality TV senza esperienza politica corre per il presidente, promettendo di far saltare in aria il sistema." Nessuno aveva mai visto niente del genere. la campagna era un concetto elevato, l'idea stessa di una campagna di alto concetto era alta idea.

In effetti, la devozione al concetto elevato sembra addirittura pervadere lo staff di Trump. Potremmo pensare che l'affinità di base tra Trump e "alt-right", il consigliere nazionalista bianco Steve Bannon sia un profondo populismo reazionario. Ma 10 anni fa, quando Bannon era fuori a Hollywood come aspirante produttore cinematografico, lui lanciato un'idea del film per il quale il logline era essenzialmente: i musulmani conquistano gli Stati Uniti e lo trasformano negli Stati islamici d'America. Quindi il legame Trump-Bannon potrebbe non essere solo un estremismo politico. Sono fratelli nell'estremismo di alto livello.

In contrasto con la campagna di Trump, non poteva esserci stata una campagna concettuale inferiore a quella di Hillary Clinton, che era in gran parte in linea con la tradizione politica. Basta confrontare la sua "Stronger Together" con "Make America Great Again". Migliaia di critici l'hanno accusata di condurre una campagna non aspirazionale senza un tema. Quello che volevano veramente dire era che non aveva inventato una linea di comando. Ciò ha reso anacronistica la sua tradizionale campagna orientata alla politica. E soprattutto la feriva con la stampa, non solo perché Trump li aveva abituati a una nuova logline ogni giorno, ma anche perché lasciava un vuoto alla stampa per riempire di loghi propri - sulle e-mail e sulla Fondazione Clinton. Alla fine, la campagna di Clinton è stata una vittima della Hollywood che l'ha sostenuta, una vittima di ciò che costituisce la vendita in un'epoca di inondazione e istantaneità. Trump's è stato lo spettacolo più caldo sugli schermi americani.

Ha portato esattamente lo stesso tono alla sua presidenza. Ma qui ci sono due cose su concetti elevati: da un lato, possono causare un turbinio facendolo sembrare come se fossero audaci e non solo rumorosi, il che può funzionare a vantaggio di Trump mentre si scatena nella sua presidenza lanciando via uno spaccone dopo l'altro . D'altra parte, come chiunque può abbindolare guardare la TV o andare al cinema spesso può dirvi, concetti elevati possono rapidamente esaurire il gas. Una stagione, Mr. Robot or Arancione nel nuovo nero è lo show più chiacchierato in TV; la prossima stagione sono ripensamenti, messi da parte dal prossimo concetto alto.

In altre parole, i concetti possono esaurirsi mentre le narrative basate sui personaggi non lo fanno. Questo potrebbe dare un po 'di conforto a coloro che disperano per la presidenza di Trump. Non è probabile che il salvataggio derivi dalla politica, dove i democratici sembrano impotenti, ma dalle nostre insaziabili inclinazioni per la cultura popolare. È del tutto possibile che la presidenza di alto profilo di Donald Trump possa semplicemente logorare il pubblico e renderlo desideroso di qualcosa di nuovo.

O così possiamo sperare.

Questa settimana prima apparizione sulla BillMoyers.com.

Circa l'autore

Neal Gabler è un autore di cinque libri e il destinatario di due LA Times Premi del libro, Tempo libro di saggistica della rivista dell'anno, USA TodayLa biografia dell'anno e altri premi. È anche senior fellow presso il Norman Lear Center della University of Southern California e sta attualmente scrivendo una biografia del senatore Edward Kennedy.

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