Perché le aziende non ci salveranno: la finzione della responsabilità sociale delle imprese

Lo scorso agosto, la Business Roundtable - un'associazione di amministratori delegati delle maggiori società americane - ha annunciato con grande fanfara un "impegno fondamentale per tutti i nostri stakeholder" e non solo per i loro azionisti. 

Hanno affermato che "investire nei dipendenti, offrire valore ai clienti e supportare le comunità esterne" è ora in prima linea nei loro obiettivi di business, non nel massimizzare i profitti. La responsabilità sociale delle imprese è una finzione. Un direttore della Business Roundtable è Mary Barra, CEO di General Motors. Poche settimane dopo aver assunto l'impegno della Tavola rotonda, e nonostante i forti profitti di GM e le grandi agevolazioni fiscali, Barra ha respinto le richieste dei lavoratori che GM aumentasse i loro salari e smettesse di esternalizzare il lavoro.

All'inizio dell'anno GM ha chiuso il suo gigantesco stabilimento di assemblaggio a Lordstown, nell'Ohio. Quasi 50,000 lavoratori GM hanno quindi organizzato lo sciopero automatico più lungo degli ultimi 50 anni. Hanno vinto alcuni guadagni salariali ma non hanno salvato alcun lavoro. Barra è stata pagata $ 22 milioni l'anno scorso. Com'è la responsabilità sociale delle imprese? Un altro eminente CEO che ha assunto l'impegno falso della Business Roundtable è stato Randall Stephenson di AT&T, che ha promesso di utilizzare i miliardi di risparmi derivanti dalla riduzione delle tasse di Trump per investire nella rete a banda larga dell'azienda e creare almeno 7,000 nuovi posti di lavoro. 

Invece, anche prima della pandemia di coronavirus, AT&T ha tagliato oltre 23,000 posti di lavoro e ha chiesto ai dipendenti di formare lavoratori stranieri a basso costo per sostituirli. Non dimentichiamo Jeff Bezos, CEO di Amazon e la sua sussidiaria Whole Foods. Poche settimane dopo che Bezos ha assunto l'impegno di Business Roundtable, Whole Foods ha annunciato che avrebbe ridotto i benefici medici per l'intera forza lavoro a tempo parziale. Il risparmio annuale su Amazon da questa mossa di riduzione dei costi è all'incirca ciò che Bezos - il cui patrimonio netto è di $ 117 miliardi - fa in poche ore.

La ricchezza di Bezos cresce così rapidamente che questo numero è aumentato da quando hai iniziato a guardare questo video. Anche il CEO di GE Larry Culp è un membro della Business Roundtable. Due mesi dopo aver assunto l'impegno con tutti i suoi stakeholder, General Electric ha congelato le pensioni di 20,000 lavoratori per ridurre i costi. Tanto per investire nei dipendenti. Dennis Muilenburg, l'ex CEO di Boeing, si è anche impegnato nel falso impegno della Business Roundtable. Poco dopo aver preso l'impegno di "fornire valore ai clienti", Muilenburg è stato licenziato per non aver agito per affrontare i problemi di sicurezza che hanno causato gli incidenti del 737 Max che hanno ucciso 346 persone.  

Dopo gli incidenti, non ha emesso scuse significative né ha espresso rimorso alle famiglie delle vittime e ha minimizzato la gravità del fallout verso investitori, autorità di regolamentazione, compagnie aeree e pubblico. È stato premiato con un regalo d'addio di $ 62 milioni da Boeing mentre usciva. Oh, e il presidente della Business Roundtable è Jamie Dimon, CEO della più grande banca di Wall Street, JPMorgan Chase. Dimon fece pressioni sul Congresso personalmente e intensamente per il più grande taglio dell'imposta sulle società nella storia, e fece in modo che la Business Roundtable si unisse a lui. JPMorgan ha incassato $ 3.7 miliardi dal taglio delle tasse. Dimon da solo ha guadagnato $ 31 milioni nel 2018. Questo taglio delle tasse ha aumentato il debito federale di quasi $ 2 trilioni. Questo è stato prima che il Congresso spendesse quasi $ 3 trilioni per combattere la pandemia - e consegnare una grossa porzione come salvataggi alle più grandi corporazioni, molti dei quali hanno firmato l'impegno per la Business Roundtable. 

Come al solito, quasi nulla è passato alla classe operaia e ai poveri americani. La verità è che le società americane stanno sacrificando i lavoratori e le comunità come mai prima d'ora per aumentare ulteriormente i profitti in fuga e la retribuzione senza precedenti dei CEO. E nemmeno una tragica pandemia sta cambiando la situazione. Gli americani lo sanno. Un record del 76% degli adulti statunitensi ritiene che le grandi società abbiano troppo potere. 

L'unico modo per rendere le società socialmente responsabili è attraverso leggi che impongono loro di essere - ad esempio, dando ai lavoratori una voce più forte nel processo decisionale aziendale, richiedendo che le società paghino una licenziamento alle comunità che abbandonano, aumentando le tasse aziendali, eliminando i monopoli e prevenendo pericolosi prodotti (compresi gli aeroplani difettosi) che raggiungono la luce del giorno. Se i CEO della Business Roundtable e altre società fossero veramente socialmente responsabili, sosterrebbero tali leggi, non farebbero promesse false che chiaramente non hanno intenzione di mantenere. Non trattenere il respiro.  

L'unico modo per attuare tali leggi è quello di ridurre il potere aziendale e ottenere grandi soldi dalla nostra politica. Il primo passo è vedere la responsabilità sociale delle imprese per la finzione che è. Il prossimo passo è emergere da questa crisi pandemica ed economica più risoluta che mai per frenare il potere aziendale e far funzionare l'economia per tutti. 

L'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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