Gli Stati Uniti sono scesi drasticamente nelle classifiche globali che misurano la democrazia e la disuguaglianza

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 Camp Laykay Nou, un accampamento per senzatetto a Filadelfia. La disuguaglianza elevata e crescente è una delle ragioni per cui gli Stati Uniti valutano male alcune classifiche di sviluppo internazionale. Cory Clark / NurPhoto via Getty Images

Gli Stati Uniti possono considerarsi un "leader del mondo libero”, ma un indice di sviluppo pubblicato nel luglio 2022 colloca il paese molto più in basso nella lista.

Nella sua classifica globale, l'Ufficio delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile ha abbandonato gli Stati Uniti 41° nel mondo, in calo rispetto alla precedente 32a posizione. Con questa metodologia - un modello espansivo di 17 categorie, o "obiettivi", molti dei quali incentrati sull'ambiente e sull'equità - gli Stati Uniti si collocano tra Cuba e Bulgaria. Entrambi sono ampiamente considerati paesi in via di sviluppo.

Anche gli Stati Uniti sono ora considerati una "democrazia imperfetta", secondo L'indice della democrazia dell'Economist.

Come storico politico che studia gli Stati Uniti sviluppo istituzionale, riconosco queste tristi valutazioni come il risultato inevitabile di due problemi. Il razzismo ha privato molti americani dell'assistenza sanitaria, dell'istruzione, della sicurezza economica e dell'ambiente che meritano. Allo stesso tempo, man mano che le minacce alla democrazia diventano più gravi, la devozione all '"eccezionalismo americano" impedisce al paese di valutazioni sincere e correzioni di rotta.

'L'altra America'

Le classifiche dell'Ufficio per lo sviluppo sostenibile differiscono dalle misure di sviluppo più tradizionali in quanto sono più focalizzate sulle esperienze della gente comune, inclusa la loro capacità di godere di aria e acqua pulite, che sulla creazione di ricchezza.

Quindi, mentre la dimensione gigantesca dell'economia americana conta nel suo punteggio, anche l'accesso ineguale alla ricchezza che produce. Se giudicato da misure accettate come il Coefficiente di Gini, la disuguaglianza di reddito negli Stati Uniti è aumentata notevolmente negli ultimi 30 anni. Dal La misurazione dell'Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico, gli Stati Uniti hanno il più grande divario di ricchezza tra le nazioni del G-7.

Questi risultati riflettono le disparità strutturali negli Stati Uniti, che sono più pronunciate per gli afroamericani. Tali differenze sono persistite ben oltre la fine della schiavitù dei beni mobili e l'abrogazione delle leggi di Jim Crow.

Lo studioso WEB Du Bois ha esposto per la prima volta questo tipo di disuguaglianza strutturale nella sua analisi del 1899 sulla vita dei neri nel nord urbano, "Il negro di Filadelfia.” Sebbene abbia notato le distinzioni di ricchezza e status all'interno della società nera, Du Bois ha scoperto che la vita degli afroamericani era un mondo a parte rispetto ai residenti bianchi: una "città nella città". Du Bois ha fatto risalire gli alti tassi di povertà, criminalità e analfabetismo prevalenti nella comunità nera di Filadelfia alla discriminazione, al disinvestimento e alla segregazione residenziale, non al grado di ambizione o talento dei neri.

Più di mezzo secolo dopo, con eloquenza caratteristica, Martin Luther King Jr. similmente denunciato la persistenza dell'«altra America», quella in cui «l'esuberanza della speranza» si è trasformata nella «fatica della disperazione».


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Per illustrare il suo punto, King ha fatto riferimento a molti degli stessi fattori studiati da Du Bois: la condizione degli alloggi e della ricchezza familiare, l'istruzione, la mobilità sociale e i tassi di alfabetizzazione, i risultati sanitari e l'occupazione. Su tutte queste metriche, I neri americani se la sono cavata peggio rispetto ai bianchi. Ma come ha notato King, "Molte persone di diversa estrazione vivono in quest'altra America".

I parametri di sviluppo invocati da questi uomini hanno avuto un posto di rilievo anche nel libro del 1962 "L'Altra America”, di politologo Michael Harrington, fondatore di un gruppo che alla fine divenne i Socialisti Democratici d'America. Il lavoro di Harrington ha così sconvolto il presidente John F. Kennedy che, secondo quanto riferito lo ha galvanizzato nel formulare una “guerra alla povertà”.

Il successore di Kennedy, Lyndon Johnson, condusse questa guerra metaforica. Ma povertà legato a luoghi discreti. Le aree rurali e i quartieri segregati sono rimasti poveri ben oltre gli sforzi federali della metà del XX secolo.

In gran parte ciò è dovuto al fatto che gli sforzi federali durante quel periodo critico hanno accolto piuttosto che affrontato le forze del razzismo, secondo la mia ricerca.

In una serie di settori politici, gli sforzi sostenuti dai democratici segregazionisti al Congresso hanno portato a un sistema di politica sociale incompleto e frammentario. I democratici del sud hanno collaborato con i repubblicani per condannare al fallimento gli sforzi raggiungere l'universale assistenza sanitaria or forza lavoro sindacalizzata. Rifiutando le proposte di un forte intervento federale, hanno lasciato un'eredità a scacchi di finanziamento locale per l'istruzione e sanità pubblica.

Oggi, a distanza di molti anni, gli effetti di uno stato sociale a misura di razzismo sono evidenti, anche se forse in modo meno visibile, nell'inadeguatezza politiche sanitarie guida a declino scioccante nell'aspettativa di vita media americana.

Democrazia in declino

Ci sono altri modi per misurare il livello di sviluppo di un paese, e su alcuni di essi gli Stati Uniti se la passano meglio.

Gli Stati Uniti sono attualmente al 21° posto indice del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, che misura meno fattori rispetto all'indice di sviluppo sostenibile. Buoni risultati nel reddito medio pro capite – $ 64,765 – e una media di 13.7 anni di scolarizzazione collocano gli Stati Uniti esattamente nel mondo sviluppato.

La sua classifica risente, però, di valutazioni che attribuiscono maggior peso ai sistemi politici.

The Economist's indice di democrazia ora raggruppa gli Stati Uniti tra le "democrazie imperfette", con un punteggio complessivo che si colloca tra Estonia e Cile. Non è all'altezza di essere una "democrazia piena" di prim'ordine in gran parte a causa di una cultura politica fratturata. Questo divario crescente è più evidente nei percorsi divergenti tra gli stati "rosso" e "blu".

Anche se gli analisti di The Economist applaudono al pacifico trasferimento di potere di fronte a un insurrezione destinata a sconvolgere esso, il loro rapporto si lamenta che, secondo un sondaggio del gennaio 2022, "solo il 55% degli americani crede che il signor Biden abbia legittimamente vinto le elezioni del 2020, nonostante nessuna prova di una diffusa frode elettorale".

Il negazionismo elettorale porta con sé la minaccia che i funzionari elettorali nelle giurisdizioni controllate dai repubblicani rifiuteranno o modificheranno i conteggi dei voti che non favoriscono il Partito Repubblicano nelle prossime elezioni, mettendo ulteriormente a repentaglio il punteggio degli Stati Uniti nell'indice di democrazia.

L'America rossa e quella blu differiscono anche per quanto riguarda l'accesso alle moderne cure riproduttive per le donne. Questo danneggia la valutazione dell'uguaglianza di genere negli Stati Uniti, un aspetto dell'indice di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

Poiché La Corte Suprema ribaltata Roe v. Wade, gli stati controllati dai repubblicani hanno promulgato o proposto in modo grossolano restrittivo leggi sull'aborto, al punto di mettere in pericolo la salute di una donna.

Credo che, se abbinato a disuguaglianze strutturali e politiche sociali fratturate, il calo dell'impegno repubblicano nei confronti della democrazia dia peso alla classificazione degli Stati Uniti come paese in via di sviluppo.

Eccezionismo americano

Per affrontare la scarsa performance degli Stati Uniti in una varietà di sondaggi globali, si deve anche fare i conti con l'idea di Eccezionismo americano, una convinzione nella superiorità americana sul resto del mondo.

Entrambi i partiti politici hanno promosso a lungo questa convinzione, in patria e all'estero, ma l'"eccezionalismo" riceve un trattamento più formale dai repubblicani. Era la prima linea della piattaforma nazionale del Partito Repubblicano di 2016 e 2020 ("crediamo nell'eccezionalismo americano"). Ed è servito da principio organizzatore dietro al voto di Donald Trump di restaurare”educazione patriottica” alle scuole americane.

In Florida, dopo lobbying del governatore repubblicano Ron DeSantis, il consiglio statale per l'istruzione nel luglio 2022 ha approvato standard radicati nell'eccezionalismo americano, vietando l'istruzione teoria critica della razza, un quadro accademico che insegna il tipo di razzismo strutturale che Du Bois ha esposto molto tempo fa.

Con la tendenza a proclamare l'eccellenza piuttosto che a perseguirla, lo spaccio dell'eccezionalismo americano incoraggia gli americani a mantenere un forte senso di realizzazione nazionale, nonostante le crescenti prove del contrario.The Conversation

Circa l'autore

Kathleen Frydl, Docente Sachs, Johns Hopkins University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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