Il bianco è un concetto inventato che è stato utilizzato come strumento di oppressione

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L'apartheid in Sud Africa era la supremazia bianca istituzionalizzata e sorvegliata. Foto delle Nazioni Unite | flickr, CC BY-NC-ND

candore è un moderno, coloniale invenzione. Fu ideato nel 17° secolo e utilizzato per fornire il logica del genocidio e della schiavitù. prima menzione registrata dei "bianchi", gli storici concordano, è nell'opera teatrale del 1613 del drammaturgo inglese Thomas Middleton, I trionfi della verità.

Fin dal 17° secolo, persone in tutto il mondo – dal Repubblica Dominicana e Marocco a India e Nuova Zelanda – sono stati variamente concessi o negati diritti sulla base del fatto di essere ritenuti bianchi o non bianchi. La bianchezza ha quindi comportato costantemente opposizione, potere e sottomissione.

La ricerca mostra che questo tema di candore poiché il potere e l'unità sono persistiti anche se i confini della bianchezza sono cambiati.

Quando le potenze europee colonizzarono varie parti del mondo, implementarono e perfezionarono le categorie razziali. In coloniale Barbados, i codici del lavoro del 17° secolo descrivevano gli europei a contratto come "bianchi" e su questa base davano loro più diritti degli africani ridotti in schiavitù. Ciò ha assicurato che i due gruppi non si sarebbero uniti nella ribellione contro i ricchi piantatori. Come esperto di studi afroamericani Edward B Rugemer ha sostenuto, anche questa "codificava la distinzione razziale come strumento di padronanza" ed è stata replicata in Giamaica e Carolina del Sud. Fondamentalmente, dipendeva dal fatto che i neri ridotti in schiavitù non avevano diritti legalmente riconosciuti, mentre i servitori bianchi nati in Europa sì. Lo stato di schiavo era a vita, senza ricorso ed ereditabile.

In altre colonie caraibiche e latinoamericane, il termine "bianco" ha gradualmente sostituito il termine "cristiano" come designazione per i coloni europei. In Haiti, i funzionari coloniali francesi raggruppavano le persone in una serie di categorie che univano razza e classe: "grands blancs" (grandi bianchi), "petits blancs" (piccoli bianchi), "colorati liberi" e "schiavi", con la distinzione generale tra bianchi e non bianchi.

colonizzatori spagnoli e portoghesi in America Latina, nel frattempo, ha sviluppato l'intricato e rigido razza sistema. In cima a questa gerarchia basata sulle caste c'erano gli spagnoli peninsulari (persone della penisola iberica) e in fondo gli africani ridotti in schiavitù.

Il bianco come strumento politico

Ciò che ha reso il candore uno strumento così potente e duraturo è il suo “logica senza senso”, come ha recentemente affermato lo scrittore Robert P Baird, quanto sia mal definita come etichetta. Può, ed è stato, definito in qualunque modo serva meglio a consolidare il potere per il gruppo dirigente.

Facendo eco alla divisione tra persone schiavizzate e servi a contratto secoli prima, la classe operaia nel 20° secolo è stata contrapposta l'una all'altra da appelli a candore.

Nel suo libro 1995, Come gli irlandesi divennero bianchi, lo storico americano Noel Ignatiev esamina l'immigrazione irlandese negli Stati Uniti nel XIX secolo. Descrive in dettaglio come questi nuovi arrivati ​​della classe operaia hanno sottolineato la loro distanza dai lavoratori neri, rivendicando così la bianchezza.


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In quanto socialista radicale, si chiede perché si siano effettivamente schierati con l'oppressore (i bianchi americani), piuttosto che con gli oppressi (i neri schiavizzati). “Immaginate come la storia sarebbe potuta essere diversa se gli irlandesi, la forza lavoro non qualificata del nord, e gli schiavi, la forza lavoro non qualificata del sud, fossero stati unificati. Speravo che la comprensione del motivo per cui ciò non era accaduto in passato potesse aprire nuove possibilità la prossima volta”, ha affermato successivamente spiegato.

Quando il bianco è usato per mettere in atto la violenza

Tuttavia, per quanto il bianco consenta il potere, alimenta anche l'ansia. Poiché la categoria è allo stesso tempo mal definita ma conferisce anche un grande potere, le persone che si trovano in quella categoria si sono costantemente impegnate a proteggerla. Storicamente, e ancora oggi, nella mente di molti di coloro che più ne trarranno beneficio, il bianco deve essere mantenuto “puro”.

Pertanto, i funzionari coloniali nell'impero britannico trattavano i coloni bianchi come cittadini con diritti, ma gli indigeni e gli schiavizzati come minacce da reprimere e controllare.

Per secoli, università e scuole in tutta Europa ha formalizzato la nozione di supremazia bianca attraverso produzione e diffusione della conoscenza. Il botanico svedese Carl Linnaeus insegnava che ogni essere vivente poteva essere classificato e classificato in tipi. Il naturalista tedesco Johann Friedrich Blumenbach affermò che gli esseri umani erano divisi in cinque razze "scientifiche" basate sulla forma del cranio con il cranio "caucasico" descritta come "il più bello e dignitoso".

In India, nel periodo d'oro del razzismo scientifico, scienziati coloniali ha sostenuto che l'etnia e la casta erano attributi fisici, assegnando uno status gerarchico e privilegiando la vicinanza al bianco. E quando il razzismo scientifico è diventato mainstream, il bianco è stato naturalizzato e inquadrato come "buon senso" per generazioni di studenti.

Ancora più sinistri erano i programmi politici e sociali che il bianco giustificava: eugenetica, forzato sterilizzazionee genocidio. Nel 20° secolo, anche le scienze umane e sociali erano agenti della supremazia bianca. Sociologia ha cercato di spiegare la modernità universalizzando le esperienze delle società europee e nordamericane, descrivendo le società africane e asiatiche come "primitive" o scrivendole dalla storia.

Quest'ultimo punto è cruciale. I bianchi e le istituzioni bianche hanno molto tempo centrato le proprie esperienze, immaginandoli universali. Universalizzare le loro esperienze, a sua volta, ha permesso ai bianchi di parlare di se stessi come individui, che non sono segnati da razza e razzismo.

Ciò è in contrasto con il modo in cui le persone non bianche e nere sono collettivamente altro e razzializzato. E continua ad avere conseguenze quotidiane tangibili, e spesso terribili.

Le università e le scuole impongono curricula incentrati sui bianchi e politiche uniformi che discriminano gli alunni neri. Ufficiali sorvegliare le comunità nere in nome della legge e dell'ordine. Autorità adultificare i bambini neri, il che porta a essere trattati come criminali.

In ogni caso, il bianco mette in atto la violenza senza essere parlato. Ricordando la storia della bianchezza, tuttavia, potremmo iniziare ad affrontare le eredità dell'impero e della schiavitù.The Conversation

Circa l'autore

Meghan Tinsley, Presidential Fellow in Etnia e disuguaglianze, University of Manchester

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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