Come la pandemia ha spinto i social media a diventare sempre più tribali

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 Poiché la pandemia di COVID-19 ha spinto le persone online, il risultato è stato un aumento delle divisioni sui social media. (Shutterstock)

Lo ha suggerito il teorico dei media Marshall McLuhan ogni estensione mediatica dell'uomo va a spese di un altro organo. Ad esempio, aumentando la dipendenza dai media visivi, perdiamo il contatto con la comunicazione orale.

McLuhan ha anche formulato il leggi dei media che afferma che tutti i media mirano ad estendere il corpo, e quando lo fanno alcuni media diventano obsoleti, altri vengono rianimati e quando un nuovo mezzo viene spinto ai suoi limiti, torna a una versione precedente.

Le teorie di McLuhan assumono un nuovo significato mentre assistiamo un ritorno dei social media, che chiamo "media tribali". Con questo intendo media che riflettono un frammento di una società composta da persone che la pensano allo stesso modo all'interno di specifici parametri politici, economici, culturali e personali.

I social media esistono ormai da due decenni e sono stati trattati con ambivalenza sin dal suo inizio. La pandemia globale di COVID-19 potrebbe aver spinto i social media al limite e ripristinato una versione precedente: le chat.

Fino a pochi anni fa, una delle maggiori preoccupazioni riguardo a Internet era quanto potesse creare dipendenza. Tuttavia, quando abbiamo studiato il relazione tra dipendenza da schermo e stress, abbiamo trovato un rivestimento d'argento: C'era la possibilità che la dipendenza dagli schermi aiutasse a ridurre il carico emotivo di altri fattori di stress, come preoccupazioni finanziarie o problemi relazionali.

La pandemia di COVID-19 ha costretto a considerare in modo diverso se l'uso dei social media producesse o meno stress e ansia. Coloro che stavano cercando i potenziali danni della dipendenza dallo schermo sullo sviluppo del cervello ora hanno dovuto fare i conti con la vita e le attività lavorative che si spostano online.

Capovolgimento pandemico

Nel marzo 2020, il nostro team di ricerca ha sfruttato l'occasione della pandemia per esplorare se i social media causano o alleviano lo stress. Abbiamo chiesto agli intervistati del cambiamento nei loro modelli di utilizzo dei diversi media a seguito della pandemia. Un anno dopo, abbiamo ripetuto la stessa domanda. Quello che abbiamo riscontrato è stato un cambiamento significativo nella natura delle interazioni delle persone con i social media: gli utenti evitavano ciò che era percepito come contenuto sensazionale e politico, ma gravitavano verso la costruzione di una comunità.

Abbiamo osservato questa tendenza in un'altra analisi indipendente su come gli anziani hanno utilizzato i social media e la tecnologia delle comunicazioni per far fronte alle misure di salute pubblica in risposta alla pandemia di COVID-19. Abbiamo scoperto che, per loro, i social media e le nuove piattaforme come Zoom erano importanti solo nella misura in cui li collegavano alle proprie famiglie e comunità.

La pandemia ha reso i social media e le piattaforme di comunicazione la nostra inevitabile estensione. Ma portandoci in questo forzato abbraccio globale, potrebbe anche averci costretto a dividerci lungo le divisioni tribali - a cosa si riferisce l'antropologo Gregory Bateson scismogenesi. Queste divisioni si verificano a causa e sono esacerbate dal crescente conflitto nelle comunicazioni su argomenti controversi come i blocchi e le vaccinazioni obbligatorie.


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Rinascita della chat

Il COVID-19 ha rivelato che le società di social media non sono né neutrali né benevole. Scelgono anche le loro tribù. E quando è successo, gli utenti hanno reagito.

La ricerca da parte il Pew Research Center ha scoperto che oltre il 40% degli utenti di Facebook aveva iniziato ad abbandonare il social network prima della pandemia.

Ciò ha seguito una catena di controversie che coinvolgono vendere dati a Cambridge Analytica raccogliere dati sul profilo psicologico degli elettori americani e consentire il Russi per interferire con le elezioni americane.

Quando Facebook è stato accusato di trarre profitto dalla diffusione della disinformazione, ha utilizzato lo stesso tipo di metodi di data mining per monitorare e censurare i post sulla loro piattaforma. Gli utenti non potevano più ignorare il fatto che Facebook ha raccolto e capitalizzato le proprie informazioni per le società che avrebbero pagato per i dati.

Come risultato di questo esodo accelerato, le azioni della società sono diminuite del 25%.. Ma Facebook ha acquisito l'app di chat di gruppo crittografata end-to-end WhatsApp e lanciato chat room private non regolamentate da algoritmi di censura.

Entrambe queste piattaforme hanno rappresentato una rinascita delle chat room.

Piattaforme tribali

L'uso di Twitter da parte di Donald Trump come macchina di propaganda personale, soprattutto in relazione alla sua disinformazione sulla salute pubblica, ha spinto i social media a un nuovo bordo. Quando Twitter ha bloccato l'account di Trump, ha illustrato il potere dei social media nell'interferenza politica. I commentatori dei media hanno lanciato l'allarme, preoccupata del fatto che l'ingerenza di una società nel determinare la legittimità delle narrazioni costituisce una pericolosa precedenza e minaccia il diritto alla libertà di espressione.

Quando culturale e ideologico la schismogenesi è emersa in diverse narrazioni di salute e sicurezza, Twitter ha decisamente preso posizione. In risposta, Trump ha creato la sua piattaforma multimediale: La verità sociale.

Potrebbe esserci ancora un lato positivo nel cambiare le nostre abitudini per quanto riguarda l'utilizzo dei media tribalizzati. L'antropologa Heidi Larson, direttrice di Il progetto Vaccine Confidence, lo avverte la "censura" centralizzata dell'informazione corre un rischio maggiore nel creare forme cospirative di comunicazione dell'informazione. Larson lo suggerisce i social media mirati sono più adatti a promuovere la fiducia e servire la sicurezza pubblica.

Non sorprende che negli ultimi due decenni di social media globalizzati, ora stiamo tornando alle chat room ad accesso controllato per persone con comprovati legami e lealtà reciproche. Se questa "tribalizzazione" sia una risposta efficace al modo in cui affrontiamo lo stress di un mondo in cui i social media possono essere usati come armi in tempo di guerra resta da vedere.The Conversation

Circa l'autore

Najmeh Khalili-Mahani, Ricercatore, Direttore del Laboratorio Media-Health/Game-Clinic presso la Concordia University, Concordia University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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