Crisi climatica: perché anche il superamento temporaneo di 2°C causerebbe danni permanenti

in attesa del disastro climatico3 6 29 Ondrej Prosicky / Shutterstock

La storia del cambiamento climatico è quella di persone che lentamente fanno i conti con la verità. Nessuno tranne una piccola minoranza si chiede ancora se sia reale e causato dagli esseri umani. Ora la maggior parte è alle prese con la realtà del tentativo di rallentare il riscaldamento catastrofico e la differenza tra soluzioni e false speranze. Il concetto di superamento climatico è la prossima cosa con cui dovremo fare i conti.

A meno che non vengano presi provvedimenti urgenti, le emissioni dovrebbero far sì che il pianeta continui a riscaldarsi rapidamente nei prossimi decenni, spingendo la temperatura media globale a superare l'obiettivo dell'accordo di Parigi, che mirava a limitare il riscaldamento tra 1.5°C e 2°C. Di conseguenza, a metà di questo secolo si verificherà un periodo di temperature più elevate. Quindi, l'idea è che nuove ma non ancora provate tecnologie e tecniche per estrarre i gas serra dall'atmosfera riporteranno le temperature a un livello più sicuro.

Fino ad ora, gli scienziati non erano sicuri di cosa avrebbe comportato per la natura il superamento temporaneo (e poi il boomerang al di sotto) dell'obiettivo di temperatura dell'accordo di Parigi. Quindi, per la prima volta, abbiamo studiato le conseguenze di consentire alla temperatura terrestre di superare questi limiti precauzionali, per poi scendere di nuovo al di sotto di essi, per la vita marina e terrestre. In altre parole, abbiamo esaminato quanto sarebbe dannoso il viaggio dovuto al superamento dell'obiettivo di temperatura di 2°C, e non solo la destinazione stessa.

I risultati suggeriscono che un superamento temporaneo causerebbe ondate di estinzioni irreversibili e danni duraturi a decine di migliaia di specie. Questo è ciò che il mondo può aspettarsi se l'umanità non riuscirà a ridurre in modo profondo le emissioni in questo decennio e farà invece affidamento sulle tecnologie future per rimuovere le emissioni in un secondo momento.

Il danno arriva velocemente e se ne va lentamente

Il nostro studio ha modellato l'impatto delle temperature globali superiori a 2°C per circa 60 anni tra il 2040 e il 2100 su oltre 30,000 specie che vivono sulla terraferma e nel mare. Abbiamo esaminato quanti di loro sarebbero stati esposti a temperature che potrebbero ostacolarne la riproduzione e la sopravvivenza e per quanto tempo sarebbero stati esposti a questo rischio.

in attesa del disastro climatico2 6 29 In questo scenario in cui il mondo supera l'obiettivo dei 2°C, le emissioni non raggiungono il picco fino al 2040. Meyer et al. (2022), Autore previsto

Il danno sarebbe rapido ad arrivare e lento a scomparire per la natura, anche dopo che le temperature scenderanno di nuovo. Solo pochi anni di temperature globali superiori ai 2°C potrebbero trasformare gli ecosistemi più importanti del mondo. Prendi il bacino amazzonico, per esempio. Alcune specie rimarrebbero esposte a condizioni pericolose molto tempo dopo che la temperatura media globale si sarà stabilizzata, con alcune che rimarranno esposte fino al 2300. Questo perché alcune specie, specialmente quelle ai tropici, vivono più vicino al limite di calore che possono tollerare e quindi lo sono sensibile a variazioni di temperatura relativamente piccole. E mentre le temperature medie globali potrebbero eventualmente tornare a livelli più sicuri, le variazioni di temperatura locali potrebbero rimanere indietro.

Le conseguenze di questa esposizione potrebbero essere irreversibili e includere la trasformazione della foresta tropicale in savana. Il mondo perderebbe un pozzo di carbonio globale critico, lasciando nell'atmosfera più gas che riscaldano il pianeta.

Il triangolo dei coralli nell'Oceano Pacifico occidentale è uno dei più grandiosi ricco di specie ecosistemi marini e sede di molti coralli che costruiscono barriere coralline, tartarughe marine, pesci della barriera corallina e foreste di mangrovie. La nostra modellazione ha mostrato che in alcune comunità, tutte o la maggior parte delle specie sarebbero state esposte a condizioni pericolose contemporaneamente per almeno alcuni decenni e fino a due secoli. Oltre a interrompere una fonte di cibo per milioni di persone, la scomparsa di coralli e mangrovie rimuoverebbe una barriera naturale che protegge le città e i villaggi costieri dall'innalzamento del mare e dall'aggravarsi delle tempeste.

in attesa del disastro climatico 6 29 I coralli tropicali esistono al limite della loro tolleranza termica e sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici. Ethan Daniels / Shutterstock


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Non c'è modo di tornare a casa

Le conseguenze del superamento dei 2°C per la sopravvivenza delle specie sono state trascurate dai responsabili politici. La nostra analisi indica che non si può presumere che la vita si riprenderà semplicemente una volta che le temperature scenderanno di nuovo al di sotto dei 2°C. Abbiamo scoperto che 3,953 specie avranno la loro intera popolazione esposta a temperature al di fuori dell'intervallo in cui si sono evolute per più di 60 anni consecutivi. L'istrice filippino sarà esposto per 99 anni e la rana artigliata Mawa per 157 anni sorprendenti. Sopravvivere a questa durata di esposizione è una dura sfida per qualsiasi specie.

Fare affidamento sulla rimozione dell'anidride carbonica e sulle cosiddette tecnologie a emissioni negative per ridurre i gas serra nell'atmosfera per diversi decenni è troppo rischioso da contemplare. Alcune di queste tecnologie, come la cattura e lo stoccaggio del carbonio, non sono ancora state dimostrate lavorare alla scala necessaria. Altre tecniche hanno effetti negativi sulla natura, come bioenergia, dove vengono coltivati ​​alberi o raccolti e poi bruciati per generare elettricità. L'ampliamento di vaste piantagioni nello stesso momento in cui le temperature superano il limite "sicuro" concordato a livello internazionale lascerebbe le specie vacillare da un clima più caldo e da una riduzione dell'habitat naturale.

Ritardare i tagli drastici alle emissioni significherà che il superamento dei 2°C nel mondo sarà lo scenario migliore. Questo superamento avrebbe un costo astronomico per la vita sulla Terra che le tecnologie di emissione negativa non annulleranno. Lo sforzo per fermare l'aumento delle temperature non è un tentativo astratto di piegare le curve su un grafico: è una lotta per un pianeta vivibile.

Circa l'autore

Giovanna Bentley, Ricercatore post-dottorato in Ecologia molecolare, Iniziativa per lo sviluppo e il clima africano, Università di Città del Capo; Alex Pigot, Ricercatore, Genetica, Evoluzione e Ambiente Divisione di Bioscienze, UCL; Andreas LS Meyer, Ricercatore post-dottorato in Ecologia e Biologia Evolutiva, Università di Città del Capoe Cristoforo Trisso, Ricercatore senior sui rischi legati ai cambiamenti climatici, Università di Città del Capo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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