La crisi del costo della vita è in corso da molti anni

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I timori per il costo della vita hanno raggiunto nuovi massimi nel Regno Unito dopo il regolatore di potenza Ofgem ha confermato che il tetto massimo del prezzo dell'energia raddoppierà quasi da ottobre fino a costare alla famiglia media £ 3,549 all'anno. Si è discusso molto su ciò che il governo deve fare per aiutare le persone e le imprese quest'inverno, ma la crisi viene ancora presentata come un problema a breve termine che si attenuerà a tempo debito.

Questa è una diagnosi errata. Stiamo effettivamente vivendo una crisi al rallentatore che ha richiesto decenni e che è destinata a continuare. Capire cosa sta realmente accadendo è un primo passo fondamentale per trovare una via d'uscita.

Siamo inclini a incolpare il caos economico di oggi su fattori a breve termine come l'austerità, la Brexit, il COVID e la guerra in Ucraina. In effetti, i venti contrari dell'economia globale si stanno rafforzando da anni: secondo uno studio riportato sul New Scientist alcuni anni fa, il 1978 è stato l'anno migliore che l'economia mondiale abbia mai visto.

Quello studio ha sostenuto che la crescente disuguaglianza e il degrado ambientale hanno fatto invertire i progressi, ma puoi anche vedere il declino usando le misure economiche tradizionali. Crescita globale in PIL pro capite e della produttività si sono costantemente indeboliti. Nel Regno Unito, una volta presa in considerazione l'inflazione, Crescita del PIL pro capite è in declino dagli anni '1970 e il salario medio è leggermente diverso rispetto al 2008. Negli Stati Uniti, salari mediani aggiustati per l'inflazione ha raggiunto il picco negli anni '1970.

PIL globale reale pro capite e tasso di crescita 1960-2021radici del costo della vita2 9 4
RGDPpc = PIL reale pro capite. Calcolato utilizzando i dati sull'inflazione statunitense. Autore previsto

Alcuni sostengono che la causa alla base di questo problema globale sia a debolezza a lungo termine nel Economia americana. Secondo influente think tank statunitense, il National Bureau of Economic Research (NBER), gran parte di ciò che è passato per crescita è stata semplicemente una riallocazione delle risorse dai lavoratori agli azionisti.

Non solo, è stato raggiunto da accumulare debiti. Debito finanziario è più che raddoppiato in percentuale del PIL dall'inizio degli anni '1970, mentre c'è stato anche un accumulo di debiti ecologici abusando delle risorse naturali.

Molti massimi esperti su questo cosiddetto “stagnazione secolare"Penso che potrebbe essere qui per restare. È anche probabile che sia sentito in modo più acuto in Europa, che ha dati demografici meno favorevoli rispetto agli Stati Uniti e meno risorse naturali. Nel 2023, ad esempio, il L'OCSE prevede crescita zero nel Regno Unito, sebbene sia probabilmente più probabile una recessione (due trimestri di crescita negativa).

Il Regno Unito non va bene

Uno dei motivi per cui la crisi del costo della vita nel Regno Unito è così devastante è che molte persone, se non la maggior parte, avevano già visto il loro calo del tenore di vita prima della guerra in Ucraina e del COVID. Ai tempi di Theresa May (ricordate i bei vecchi tempi?), si parlava molto di "solo gestione" delle famiglie o JAM, definito come famiglie lavoratrici con reddito inferiore alla media.

Ciò rifletteva il fatto che ben prima del 2020, molte delle necessità della vita erano sempre più al di fuori della portata della famiglia media. Ironia della sorte, gas e cibo sono stati gli unici beni di prima necessità i cui prezzi sono aumentati di meno rispetto ai salari mediani dal 2009 al 2019. La quantità di denaro che la famiglia media ha dovuto spendere per gli articoli discrezionali è diminuita nel corso del decennio dopo l'adeguamento per l'inflazione.


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L'aumento del costo dei beni di prima necessità negli anni 2010
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ONS e calcoli d'autore

Questo lento declino della prosperità delle famiglie britanniche è certamente accelerato bruscamente a causa dell'Ucraina, ma la fine della guerra non porrà fine alla crisi. Negli ultimi anni, i produttori di energia hanno investito meno nella produzione di combustibili fossili perché non erano sicuri del proprio tasso di rendimento di fronte alla spinta globale verso zero emissioni nette di carbonio.

Poiché questa riduzione può essere permanente, molti esperti ritengono che sono alti i prezzi del petrolio e del gas qui per restare. Poiché l'energia è un ingrediente vitale della produzione economica, ciò aumenterà ulteriormente il prezzo di quasi tutto.

Accanto a questa crisi energetica, livelli elevati di indebitamento scoraggeranno gli investimenti, il che significa che l'offerta di beni e servizi disponibili diminuirà. Questa scarsità è un altro motivo per cui la pressione al rialzo sui prezzi continuerà a lungo termine. Banche centrali può fare poco perché l'aumento dei tassi di interesse per far fronte all'inflazione funziona solo quando un'economia si sta surriscaldando, non quando il problema sorge dal lato dell'offerta.

Cosa si può fare

A parte l'attuale panico sul tetto massimo del prezzo dell'energia, nessun politico di spicco sta parlando seriamente di invertire la diminuzione dell'accessibilità economica degli elementi essenziali della vita. Eppure, molti economisti, compresi noi stessi, predicevo da tempo questa situazione. Come Kevin ha discusso in The Conversation nel 2021, il governo del Regno Unito non ha fatto abbastanza per prepararsi a un "decennio di interruzione".

Anche se il Regno Unito tornerà alla cosiddetta "crescita", tornerà semplicemente alla crisi più lenta e crescente precedente al COVID. Non ha senso perseguire le politiche di libero mercato globalizzate che non sono riuscite in primo luogo a prevenire la stagnazione secolare. Il primo passo cruciale è piuttosto uscire dalla nostra mentalità fissata sulla crescita e diagnosticare accuratamente i problemi che dobbiamo affrontare.

È chiaro che dobbiamo agire rapidamente ridurre la precarietà economica, migliorare la sicurezza sociale e incentivare di più uso efficiente dell'energia. Ad esempio, la riduzione della domanda di combustibili fossili sarà fondamentale attraverso un importante programma di investimenti in tecnologie verdi, prestiti senza interessi per isolare le case e nuove politiche che scoraggiano l'uso dispendioso delle risorse. Insomma, c'è molto da fare – e ci vorrebbe davvero un altro articolo per esaminarlo correttamente.The Conversation

Riguardo agli Autori

Kevin Albertson, Professore di Economia, Manchester Metropolitan University e Stevienna de Saille, Docente, Dipartimento di Studi Sociologici, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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