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 L'oceano trattiene il calore molto più a lungo della terra. La fotografia di Aliraza Khatri tramite Getty Images

Il riscaldamento globale non si ferma di un centesimo. Se domani le persone in tutto il mondo smettessero di bruciare combustibili fossili, il calore accumulato continuerebbe a riscaldare l'atmosfera.

Immagina come un radiatore riscalda una casa. L'acqua è riscaldata da una caldaia e l'acqua calda circola attraverso tubi e radiatori in casa. I radiatori riscaldano e riscaldano l'aria nella stanza. Anche dopo lo spegnimento della caldaia, l'acqua già riscaldata circola ancora nell'impianto, riscaldando la casa. I radiatori, infatti, si stanno raffreddando, ma il loro calore accumulato riscalda ancora l'aria nella stanza.

Questo è noto come riscaldamento impegnato. Allo stesso modo, la Terra ha modi per immagazzinare e rilasciare calore.

La ricerca emergente sta affinando la comprensione degli scienziati di come il riscaldamento impegnato della Terra influenzerà il clima. Mentre una volta pensavamo che ci sarebbero voluti 40 anni o più prima che la temperatura dell'aria superficiale globale raggiungesse il picco una volta che gli esseri umani avessero smesso di riscaldare il pianeta, la ricerca ora suggerisce la temperatura potrebbe raggiungere il picco in circa 10 anni.


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Ma ciò non significa che il pianeta ritorni al suo clima preindustriale o che evitiamo effetti dirompenti come l'innalzamento del livello del mare.

Sono un professore di scienze del clima e la mia ricerca e il mio insegnamento si concentrano sull'usabilità della conoscenza del clima da parte di professionisti come urbanisti, professionisti della salute pubblica e responsabili politici. Con un nuovo relazione sulla mitigazione del cambiamento climatico previsto dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici all'inizio di aprile, diamo un'occhiata al quadro più ampio.

Come è cambiata la comprensione del riscaldamento di picco

Storicamente primi modelli climatici rappresentavano solo l'atmosfera ed erano notevolmente semplificati. Nel corso degli anni, gli scienziati oceani aggiunti, terra, calotte glaciali, chimica e biologia.

I modelli odierni possono rappresentare in modo più esplicito il comportamento dei gas serra, in particolare l'anidride carbonica. Ciò consente agli scienziati di separare meglio il riscaldamento dovuto all'anidride carbonica nell'atmosfera dal ruolo del calore immagazzinato nell'oceano.

Perché il riscaldamento globale è il riscaldamento degli oceani.

Pensando alla nostra analogia con i radiatori, l'aumento delle concentrazioni di gas serra nell'atmosfera terrestre mantiene la caldaia accesa, trattenendo l'energia vicino alla superficie e aumentando la temperatura. Il calore si accumula e viene immagazzinato, principalmente negli oceani, che assumono il ruolo di radiatori. Il calore è distribuito in tutto il mondo attraverso il tempo e le correnti oceaniche.

Le comprensione attuale è che se tutto il riscaldamento aggiuntivo al pianeta causato dagli esseri umani fosse eliminato, un risultato plausibile è che la Terra raggiungerebbe un picco di temperatura dell'aria superficiale globale in meno di 10 anni rispetto a 40. La stima precedente di 40 o più anni è stata ampiamente utilizzata nel corso degli anni, compreso da me.

È importante notare che questo è solo il picco, quando la temperatura inizia a stabilizzarsi, non l'inizio di un rapido raffreddamento o un'inversione del cambiamento climatico.

credo che ci sia sufficiente incertezza per giustificare cautela sull'esagerazione del significato dei risultati della nuova ricerca. Gli autori hanno applicato il concetto di riscaldamento di picco alla temperatura dell'aria superficiale globale. La temperatura dell'aria superficiale globale è, metaforicamente, la temperatura nella "stanza" e non è la migliore misura del cambiamento climatico. Anche il concetto di interrompere istantaneamente il riscaldamento causato dall'uomo è idealizzato e del tutto irrealistico – farlo implicherebbe molto di più della semplice fine dell'uso di combustibili fossili, compresi i cambiamenti diffusi nell'agricoltura – e aiuta solo a illustrare come potrebbero comportarsi parti del clima.

Anche se la temperatura dell'aria dovesse raggiungere il picco e stabilizzarsi, "commesso lo scioglimento del ghiaccio, ""innalzamento del livello del mare commesso" e numerose altre tendenze biologiche e terrestri continuerebbero ad evolversi dal calore accumulato. Alcuni di questi potrebbero, infatti, causare a rilascio di anidride carbonica e metano, in particolare dall'Artico e da altri bacini idrici ad alta latitudine che sono attualmente congelato.

Per queste e altre ragioni, è importante considerare fino a che punto guardino al futuro studi come questo.

Oceani in futuro

Gli oceani continueranno ad immagazzinare calore e a scambiarlo con l'atmosfera. Anche se le emissioni si fermassero, il calore in eccesso che si è accumulato nell'oceano sin dall'epoca preindustriale influenzerebbe il clima per altri 100 anni o più.

Poiché l'oceano è dinamico, ha correnti e non semplicemente diffonderà il suo calore in eccesso nell'atmosfera. Ci saranno alti e bassi man mano che la temperatura si adegua.

Gli oceani influenzano anche la quantità di anidride carbonica nell'atmosfera, perché l'anidride carbonica viene sia assorbita che emessa dagli oceani. Lo dimostrano gli studi sul paleoclima grandi cambiamenti nel biossido di carbonio e nella temperatura in passato, con gli oceani che svolgono un ruolo importante.

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Il grafico mostra come il calore in eccesso - energia termica - si sia accumulato negli oceani, nella terra, nel ghiaccio e nell'atmosfera dal 1960 e si sia spostato a profondità oceaniche maggiori nel tempo. TOA CERES si riferisce alla parte superiore dell'atmosfera. Karina von Schuckman, LiJing Cheng, Matthew D. Palmer, James Hansen, Caterina Tassone, et al., CC BY-SA

I paesi non sono vicini alla fine del consumo di combustibili fossili

La possibilità che un intervento politico possa avere impatti misurabili in 10 anni piuttosto che diversi decenni potrebbero motivare sforzi più aggressivi per rimuovere l'anidride carbonica dall'atmosfera. Sarebbe molto soddisfacente vedere gli interventi politici avere vantaggi presenti piuttosto che futuri immaginari.

Tuttavia, oggi, i paesi non sono affatto vicini alla fine del loro uso di combustibili fossili. Invece, tutto il le prove indicano che l'umanità sta vivendo un rapido riscaldamento globale nei prossimi decenni.

La nostra scoperta più solida è che meno anidride carbonica gli esseri umani rilasciano, meglio sarà l'umanità. Il riscaldamento impegnato e il comportamento umano indicano la necessità di accelerare gli sforzi sia per ridurre le emissioni di gas serra sia per adattarsi a questo pianeta in fase di riscaldamento ora, piuttosto che semplicemente parlare di quanto deve accadere in futuro.The Conversation

Circa l'autore

Richard B. (Ricky) Rood, Professore di Scienze e Ingegneria del clima e dello spazio, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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