4 modi in cui lo sconvolgimento climatico e la crescita della popolazione minacciano la salute pubblica

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 Le malattie infettive come il COVID-19 sono in cima alla lista dei problemi di salute. Marco Longari / AFP tramite Getty Images

Ci sono domande che mi preoccupano profondamente come scienziato della salute della popolazione e dell'ambiente.

Avremo abbastanza cibo per una popolazione globale in crescita? Come ci prenderemo cura di più persone nella prossima pandemia? Cosa farà il calore a milioni di persone con ipertensione? I paesi intraprenderanno guerre per l'acqua a causa dell'aumento della siccità?

Questi rischi hanno tutti tre cose in comune: la salute, il cambiamento climatico e una popolazione in crescita che il Previsioni delle Nazioni Unite supererebbe gli 8 miliardi di persone il 15 novembre 2022, il doppio della popolazione di soli 48 anni fa.

Nel mio 40 anni di carriera, lavorando prima nella foresta pluviale amazzonica e nei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, e poi nel mondo accademico, ho incontrato molte minacce alla salute pubblica, ma nessuna così intransigente e pervasiva come il cambiamento climatico.

Della moltitudine di effetti avversi sulla salute legati al clima, i seguenti quattro rappresentano le maggiori preoccupazioni per la salute pubblica per una popolazione in crescita.

Malattie infettive

I ricercatori lo hanno trovato oltre la metà di tutte le malattie infettive umane può essere aggravata dai cambiamenti climatici.

Le inondazioni, ad esempio, possono influire sulla qualità dell'acqua e sugli habitat in cui batteri pericolosi e vettori come le zanzare possono riprodursi e trasmettere malattie infettive alle persone.

Dengue, una dolorosa malattia virale trasmessa dalle zanzare che fa ammalare circa 100 milioni persone all'anno, diventa più comune in ambienti caldi e umidi. Il suo R0, o numero di riproduzione di base - un indicatore di quanto velocemente si diffonde - aumentato di circa il 12% dagli anni '1950 alla media nel 2012-2021, secondo il rapporto 2022 Lancet Countdown. La stagione della malaria è aumentata del 31% nelle aree montuose dell'America Latina e di quasi il 14% negli altopiani africani con l'aumento delle temperature nello stesso periodo.

Le inondazioni possono anche diffondere organismi presenti nell'acqua che causano epatite e malattie diarroiche, come il colera, in particolare quando un gran numero di persone è sfollato a causa di disastri e vive in aree con scarsa qualità dell'acqua per bere o lavarsi.


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La siccità, inoltre, può degradare la qualità dell'acqua potabile. Di conseguenza, più popolazioni di roditori entrano nelle comunità umane in cerca di cibo, aumentando la potenziale di diffusione dell'hantavirus.

Calore estremo

Un altro grave rischio per la salute è l'aumento delle temperature.

Il calore eccessivo può aggravare i problemi di salute esistenti, ad esempio cardiovascolare e malattie respiratorie. E quando lo stress da calore diventa colpo di calore, può danneggiare il cuore, il cervello e i reni e diventare letale.

Oggi, circa il 30% della popolazione mondiale è esposta ogni anno a stress da calore potenzialmente mortale. Il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici stima che tale percentuale aumenterà ad almeno il 48% e fino al 76% entro la fine di questo secolo.

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Dove il cambiamento climatico colpisce la salute umana. Centers for Disease Control and Prevention

Oltre alle vite perse, si prevedeva che l'esposizione al calore avrebbe provocato 470 miliardi di potenziali ore di lavoro perse a livello globale nel 2021, con perdite di reddito associate per un totale di 669 miliardi di dollari. Man mano che la popolazione cresce e il calore aumenta, sempre più persone faranno affidamento sull'aria condizionata alimentata da combustibili fossili, che contribuisce ulteriormente al cambiamento climatico.

Sicurezza alimentare e idrica

Il caldo influisce anche sulla sicurezza alimentare e idrica di una popolazione in crescita.

La recensione di Lancet ha rilevato che le alte temperature nel 2021 accorciato il periodo vegetativo di circa 9.3 giorni in media per il mais, o mais, e sei giorni per il grano rispetto alla media 1981-2020. Il riscaldamento degli oceani, nel frattempo, può uccidere i molluschi e spostarsi attività di pesca da cui dipendono le comunità costiere. Le ondate di calore nel solo 2020 hanno provocato 98 milioni di ulteriori informazioni persone in condizioni di insicurezza alimentare rispetto alla media 1981-2010.

L'aumento delle temperature influisce anche sull'approvvigionamento di acqua dolce attraverso l'evaporazione e il restringimento ghiacciai di montagna e manto nevoso che storicamente hanno mantenuto l'acqua che scorre durante i mesi estivi.

La scarsità d'acqua e la siccità hanno il potenziale per spostare quasi 700 milioni di persone entro il 2030, secondo le stime delle Nazioni Unite. In combinazione con la crescita della popolazione e il crescente fabbisogno energetico, possono anche alimentare conflitti geopolitici mentre i paesi affrontano la scarsità di cibo e competono per l'acqua.

Scarsa qualità dell'aria

L'inquinamento atmosferico può essere esacerbato dai driver del cambiamento climatico. Il clima caldo e gli stessi gas combustibili fossili riscaldano il pianeta contribuiscono all'ozono troposferico, un componente chiave dello smog. Ciò può esacerbare allergie, asma e altri problemi respiratori, nonché malattie cardiovascolari.

Incendi alimentati da paesaggi caldi e secchi aggiungere al rischio per la salute dell'inquinamento atmosferico. Il fumo degli incendi è carico di minuscole particelle che possono penetrare in profondità nei polmoni, causando problemi cardiaci e respiratori.

Cosa possiamo fare a riguardo?

Molti gruppi ed esperti medici stanno lavorando per contrastare questa cascata di conseguenze climatiche negative sulla salute umana.

La US National Academy of Medicine ha intrapreso un ambizioso grande sfida nel cambiamento climatico, nella salute umana e nell'equità per intensificare la ricerca. In molte istituzioni accademiche, inclusa la School of Public Health dell'Università di Pittsburgh, dove sono preside, il clima e la salute vengono integrati nella ricerca, nell'insegnamento e nel servizio.

Affrontare il carico sanitario sui paesi a basso e medio reddito è fondamentale. Spesso, il più vulnerabili persone in questi paesi affrontare i maggiori danni causati dai cambiamenti climatici senza avere le risorse per proteggere la loro salute e l'ambiente. La crescita della popolazione può approfondire queste iniquità.

Valutazioni di adattamento può aiutare i paesi ad alto rischio a prepararsi agli effetti del cambiamento climatico. Anche i gruppi di sviluppo stanno conducendo progetti a espandere la coltivazione delle colture che può prosperare in condizioni asciutte. Il Organizzazione Panamericana per la Salute, incentrato sui Caraibi, è un esempio di come i paesi stanno lavorando per ridurre le malattie trasmissibili e migliorare la capacità regionale di contrastare l'impatto del cambiamento climatico.

In definitiva, sarà necessario ridurre i rischi per la salute riducendo le emissioni di gas serra che stanno guidando il cambiamento climatico.

Paesi in tutto il mondo commesso nel 1992 per ridurre le emissioni di gas serra. Trent'anni dopo, le emissioni globali lo sono comincia solo ad appiattirsi, e le comunità di tutto il mondo stanno soffrendo sempre più ondate di caldo estremo e devastanti inondazioni e siccità.

L' Colloqui Onu sui cambiamenti climatici, che a mio avviso non si concentrano abbastanza sulla salute, possono aiutare a portare l'attenzione sui principali impatti climatici che danneggiano la salute. Come ha osservato il Segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres: Mentre celebriamo i nostri progressi, “allo stesso tempo, è un promemoria della nostra responsabilità condivisa di prenderci cura del nostro pianeta e un momento per riflettere su dove ancora non riusciamo a rispettare i nostri impegni per uno altro."

L'autore

Maureen Lichtveld, Preside della Scuola di Sanità Pubblica, Università di Pittsburgh. Samantha Totoni, Ph.D. candidato presso la School of Public Health dell'Università di Pittsburgh, ha contribuito a questo articolo.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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