Porre fine alla crisi climatica ha solo una semplice soluzione

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L'2% delle nostre emissioni globali di COXNUMX deriva dalla combustione di carbone, petrolio e gas naturale. (Foto AP / Michael Probst)

Mentre la COP27 si svolge in Egitto, sentiamo parlare di una vasta gamma di soluzioni per il cambiamento climatico, che vanno da costruire con bambù ad assorbimento di carbonio e usando meno plastica a crescendo più alghe negli oceani per conservare i suoi depositi di carbonio e migliorare la biodiversità.

Tutte queste idee sono importanti e potrebbero portare a risultati ambientali positivi se attuate con successo.

Tuttavia, come scienziati del clima, crediamo che abbiano anche il potenziale per essere pericolose distrazioni, distogliendo l'attenzione dalle tre cose che dobbiamo assolutamente fare per porre fine alla crisi climatica: smettere di bruciare carbone, smettere di bruciare petrolio e smettere di bruciare gas naturale.

La fine dell'uso di combustibili fossili è essenziale per porre fine alla crisi climatica e non ci sono alternative.

Un problema semplice con una soluzione semplice

Il riscaldamento globale è fondamentalmente un problema molto semplice.

L'uso umano di combustibili fossili, sotto forma di carbone, petrolio o gas naturale, rilascia anidride carbonica (CO2) e altri gas serra nell'atmosfera, rafforzando l'effetto serra sulla Terra e aumentandone la temperatura.

L'aumento della temperatura, che ha raggiunto 1.25 C e oltre continuerà a meno che non smettiamo di aggiungere CO2 all'atmosfera. L'unico modo per raggiungere questo obiettivo è porre fine all'uso di carbone, petrolio e gas naturale.

Altre soluzioni comprese meno deforestazione, aree naturali più conservate e restaurate e migliori pratiche agricole potrebbe contribuire a rallentare il riscaldamento globale. Anche questi avrebbero benefici addizionali come il rafforzamento della biodiversità e l'aumento della resilienza della comunità agli impatti climatici.

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 Soluzioni come fermare la deforestazione possono aiutare a rallentare il cambiamento climatico, ma non a metterlo fine. (AP Photo / Andre Penner)


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Catturare e immagazzinare il carbonio può anche svolgere un ruolo minore nel limitare i peggiori effetti del cambiamento climatico, ma dopo decenni di ricerca non abbiamo ancora una strategia conveniente per rimettere nel sottosuolo centinaia di miliardi di tonnellate di CO2 una volta i combustibili fossili sono stati bruciati.

Se non mettiamo fine all'uso dei combustibili fossili, tutto il resto si riduce a poco più che rami ammucchiati sui binari davanti a un treno in fuga. Potrebbero rallentare temporaneamente il treno, ma finché non entriamo nella locomotiva e spegniamo l'acceleratore, il treno continuerà ad accelerare.

È una grande sfida, ma non complessa

La soluzione alla crisi climatica non è complessa. Ma è grande.

La quantità di carbone, petrolio e gas naturale estratti dalla Terra ammontano a miliardi di tonnellate all'anno. Quindi, il passaggio dai combustibili fossili a sistemi energetici migliorati lo farà richiedono sforzi ben oltre quanto finora è stato stanziato per risolvere il problema climatico.

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 Sostituire i combustibili fossili con sistemi energetici privi di carbonio è l'unico modo per risolvere la crisi climatica in cui ci troviamo. (Foto AP/Rafiq Maqbool)

Ma "grande" non è la stessa cosa di "complesso". Il termine "complesso" implica che non sappiamo davvero quali siano le soluzioni o se funzioneranno effettivamente. Nessuno dei due è vero qui: sappiamo con assoluta certezza che la sostituzione dei combustibili fossili con sistemi energetici privi di carbonio risolverebbe il problema climatico. Inoltre, è l'unico modo per farlo.

Finora non siamo riusciti a intraprendere le azioni necessarie per affrontare questo grande, ma semplice, problema soprattutto perché il problema è stato fatto apparire complesso.

Complessificare la natura del problema climatico è stato a strategia dell'industria dei combustibili fossili per decenni e i lobbisti dei combustibili fossili continuano a portare avanti la loro agenda alla COP27.

Per molti anni si è discusso che il sistema climatico è complesso e che forse le emissioni di gas serra non erano un problema. Oggi, questa stessa veste di complessità viene utilizzata per diffondere il dubbio sull'efficacia delle soluzioni reali e per promuovere azioni che ci porteranno nella direzione sbagliata. Anche ora, i rappresentanti del gas alla COP27 lo suggeriscono bruciando più gas naturale fa parte della soluzione.

È giunto il momento di guardare attraverso questa facciata di complessità e di metterci al lavoro sulle soluzioni che sappiamo funzioneranno.

Il trattato di non proliferazione dei combustibili fossili indica la strada

Sappiamo cosa bisogna fare. Il Trattato di non proliferazione dei combustibili fossili è un passo promettente nella giusta direzione. Il trattato, che è stato lanciato alla New York Climate Action Week nel 2020, chiedeva, finalmente, di fermare l'espansione dello sviluppo di nuovi combustibili fossili e gestire una giusta transizione dal carbone, petrolio e gas all'energia pulita.

 

Ma non possiamo fermarci qui. Dobbiamo muoverci rapidamente per interrompere del tutto l'uso di combustibili fossili, entro sostituzione delle infrastrutture esistenti il più rapidamente possibile con l'energia solare, eolica e altre fonti di energia non fossili, in modo che le persone possano prosperare in un futuro climatico sicuro.

È tempo di guardare oltre le distrazioni e concentrarsi sulla semplice soluzione alla crisi climatica. Dobbiamo smettere di bruciare carbone, petrolio e gas naturale. Il nostro futuro climatico dipende da questo.The Conversation

Circa l'autore

H. Damon Matthews, Professore e Cattedra di Ricerca della Concordia University in Scienze del Clima e Sostenibilità, Concordia University e Eric Galbraith, Professore di Scienze della Terra e Cattedra di ricerca canadese in Dinamiche del sistema uomo-terra, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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