Perché le persone in una città britannica sommersa si sono fermate a smettere di lavare la toilette

Perché le persone in una città britannica sommersa si sono fermate a smettere di lavare la toilette

 

La città britannica di Wainfleet nel Lincolnshire è sott'acqua. Dopo due mesi di pioggia in due giorni, il fiume Steeping ha rotto le sue sponde, e Case 580 sono stati evacuati. Curiosamente, il Consiglio per i residenti rimanenti della città è quello di evitare di sciacquare il bagno o di usare la lavatrice ogni volta che è possibile - un consiglio che è solitamente associato alla siccità piuttosto che alle inondazioni.

La richiesta suggerisce che il sistema fognario di Wainfleet sia pericolosamente vicino alla capacità. L'uso del gabinetto e della lavatrice non solo pone una domanda sul sistema di approvvigionamento idrico, ma aumenta anche i flussi nella fognatura locale, che è probabile che sia molto piena.

Come la maggior parte delle città in Europa, il centro di Wainfleet è stato costruito prima degli 1950, e sarà servito da una "fogna combinata" che raccoglie sia le acque reflue di servizi igienici e docce, sia l'acqua piovana da tetti e strade. L'acqua di scarico così diluita deve quindi essere trattata prima di essere scaricata nell'ambiente. Se il volume d'acqua è troppo alto da gestire l'impianto di trattamento, un "eccesso di acque reflue combinate" rilascerà acque reflue in fiumi e oceani. È a causa del flusso di acque reflue combinato che è non è una buona idea fare il bagno nei fiumi o nelle spiagge dopo le piogge.

Perché le persone in una città britannica sommersa si sono fermate a smettere di lavare la toilette Durante il clima secco (e le piccole tempeste), tutti i flussi sono gestiti dalle opere di trattamento di proprietà pubblica (POTW). Durante le grandi tempeste, la struttura di scarico consente di scaricare parte dell'acqua combinata di acque meteoriche e fognature non trattata in un corpo idrico adiacente. EPA

Un ulteriore problema a Wainfleet (e in molte aree basse come Londra, gran parte dei Paesi Bassi o New Orleans negli Stati Uniti) è che il sistema fognario è più basso del livello del fiume o del mare. Ciò significa che la combinazione di acque reflue / acque piovane non ha solo bisogno di cure, ma ha anche bisogno di essere pompata. Se c'è troppa acqua per il trattamento o le pompe da trattare in qualsiasi momento, allora l'acqua dalle strade o dalle case non sarà in grado di entrare nel sistema fognario e l'acqua sporca, inclusi i liquami diluiti, può traboccare in fiumi, strade e case .

Un esempio drammatico di ciò è accaduto in Scafo in 2007. Proprio come a Wainfleet, i forti acquazzoni estivi esercitano pressioni sui sistemi di trattamento e sulle pompe. Più di 8,000 le case sono state allagate e alcune persone sono rimaste fuori casa per oltre un anno. Tali inondazioni causano enormi disagi fisici e mettono in pericolo la salute mentale delle persone. Immagina di perdere inaspettatamente la maggior parte dei tuoi beni, allo stesso tempo devi trovare un nuovo posto in cui vivere per un periodo di tempo imprevedibile, dover gestire le routine di famiglia da una posizione diversa e nel frattempo dover negoziare con assicuratori e costruttori sul rinnovo della tua casa .

Come il cambiamento climatico minaccia di portare piogge improvvise, molti posti stanno diventando più vulnerabili a problemi come quelli di Wainfleet e Hull. Un modo per affrontare questi problemi è rallentare il flusso di acqua piovana. Le superfici dure di strade, marciapiedi e tubi, ad esempio, accelerano il flusso dell'acqua. Alcune pratiche di drenaggio agricolo possono anche incoraggiare l'acqua a fluire piuttosto che il waterlog della terra. Ciò significa che tutta l'acqua del temporale arriva allo stesso tempo alle strutture di trattamento e di pompaggio.

Possiamo affrontare questi problemi - a Wainfleet come altrove - ma ci vorranno molti piccoli cambiamenti nel modo in cui le persone gestiscono la propria acqua.

Zone umide e giardini piovosi

In tutto il mondo, le autorità locali stanno esplorando come possono parchi riutilizzabili e altri spazi aperti per aiutare a conservare l'acqua da forti piogge. Nel Parco agricolo degli abeti nel distretto londinese di Enfield, ad esempio, sono stati creati campi da gioco e altri trasformati in zone umide per trattenere l'acqua e prevenire le inondazioni a valle. Questo lavoro ha contribuito a stimolare il coinvolgimento delle popolazioni locali nel mantenimento del parco, mentre le zone umide forniscono una risorsa naturale per gli scolari.

Progetti simili vengono esplorati in modo molto distaccato Bergen, Norvegia e Belo Horizonte, Brasile.

Su scala ridotta, l'acqua può essere trattenuta in strada giardini piovosi. Queste piccole macchie di semina combinate con cordoli abbassati offrono opportunità per infiltrarsi nell'acqua e rendere più verdi le strade. I residenti potrebbero dover sacrificare alcuni parcheggi locali, ma tali investimenti possono rendere un quartiere più piacevole per tutti e ridurre i flussi a valle.

Perché le persone in una città britannica sommersa si sono fermate a smettere di lavare la toilette Le città ricoperte d'asfalto sono poco favorevoli al drenaggio. Lals stock / Shutterstock.com

La richiesta di ridurre al minimo gli input domestici nel sistema fognario è un piccolo modo immediato per mobilitare i residenti locali per aiutare a fronteggiare la minaccia di inondazioni. Ma i residenti con un giardino possono aiutare anche in altri modi. La maggior parte delle case del Regno Unito hanno grondaie che si scaricano direttamente nella fogna. A seconda della geologia locale, giardino pozzetti di smaltimento (fossi pieni di pietra che possono assorbire acqua se piove), trattenere l'acqua in modo che scarichi più lentamente al suolo o alla fogna.

Un altro modo per svolgere questo compito è con un raintank. La maggior parte della gente pensa ai reticoli (o ai mozziconi d'acqua) come modo per proteggersi dalla siccità. Ma finché un serbatoio ha un po 'di spazio in esso, ha anche il potenziale per fornire una protezione aggiuntiva per un quartiere dalle inondazioni. Il mio team di ricerca è attualmente esplorando se possiamo creare "rastrelliere che perde". L'idea qui è che oltre a conservare l'acqua per l'uso in giardino, il serbatoio avrà anche uno spazio che è in grado di riempire in una tempesta e poi drenare lentamente nella fogna. Se ogni famiglia in un quartiere avesse una "riserva d'acqua", potrebbe fare una differenza significativa rispetto alla quantità di acqua immagazzinata durante una tempesta.

Perché le persone in una città britannica sommersa si sono fermate a smettere di lavare la toilette Una zattera da giardino (barile) - buona per inondazioni e siccità. Richard Pratt / Shutterstock.com

Sia che si tratti di aiutare a ripiantare il parco locale, di discutere su quali parti della strada possano formare un giardino pluviale, o attraverso la gestione di un pozzo o di un raintank sul terreno privato, la gestione dell'acqua viene sempre più considerata come qualcosa di troppo grande e troppo importante per andarsene solo per esperti tecnici. Facciamo tutti parte del sistema idrico e coloro che gestiscono l'acqua stanno riconoscendo che le persone sono in grado e sono disposte a intraprendere azioni per migliorare il sistema idrico.

Nel frattempo, gli esperti tecnici hanno più bisogno di riconoscere che l'acqua fa parte dei paesaggi abitati e naturali - e questo deve riflettersi nelle fogne e nelle strade. In un momento in cui le minacce legate all'acqua stanno peggiorando, la società deve guardare oltre i problemi isolati di inondazioni o di siccità e considerare come una gestione delle acque saggia possa offrire benefici locali e un paesaggio più resiliente per tutti.The Conversation

Circa l'autore

Liz Sharp, Senior Lecturer, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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