Colpo di calore: un medico offre consigli per rimanere al sicuro mentre le temperature salgono

Colpo di calore: un medico offre consigli per rimanere al sicuro mentre le temperature salgono

Ricordo facilmente di aver riso di Wile E. Coyote mentre cercava di catturare il Road Runner mentre guardavo i cartoni animati del sabato mattina da bambino. Riesco ancora a vedere il Coyote che cammina lentamente attraverso il deserto afoso, il sole alto nel cielo, il sudore, il gorgoglio della lingua, sul punto di crollare per il calore, la fame e la sete. Poi, BEEP! BEEP! il Road Runner volava oltre e l'inseguimento era proseguito con un Coyote perfettamente rianimato.

Se solo fissare il colpo di calore fosse così semplice e veloce.

Come un medico di base chi tratta i pazienti con malattie legate al calore, so che il colpo di calore non è certo una cosa da ridere. Ogni estate, un'ondata di calore (o, come, 17) rotola negli Stati Uniti, provocando un'eruzione di morte e ricoveri ospedalieri legati a quella che, in termini medici, è "grave ipertermia non da sforzo".

Continuiamo a chiamarlo colpo di calore.

Come gran parte del parentesi graffe nazionali per un'ondata di calore, è importante considerare come prevenire questa condizione potenzialmente mortale.

Il colpo di calore si verifica quando la temperatura corporea interna di una persona aumenta troppo (spesso più di 104 F) perché temperatura ambientale elevata (in genere sopra 90 F) e umidità (oltre 70% di umidità relativa) impedisce al corpo di raffreddarsi attraverso i suoi normali mezzi di sudorazione e respirazione. Man mano che il colpo di calore si sviluppa, il nostro cuore batte forte, i nostri polmoni respirano velocemente, ci sentiamo vertigini e nausea, i nostri muscoli si contraggono e ci confondiamo, perdendo infine conoscenza.

Senza intervento medico, il colpo di calore è spesso fatale. Le note sui Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie in media, circa 658 Gli americani muoiono ogni anno a causa del colpo di calore.

Le vittime del colpo di calore possono avere qualsiasi età, ma più spesso sono gli anziani, in particolare quelli di età superiore a 70. Con l'avanzare dell'età, la capacità dei nostri corpi di raffreddare diminuisce e gli anziani spesso assumono farmaci che compromettono ulteriormente questa capacità. Inoltre, gli anziani potrebbero non essere consapevoli della pericolosa ondata di calore e potrebbero non avere aria condizionata funzionante nella loro casa, né avere nessuno che li controlli. Come medico, so per esperienza come il caldo dell'estate e il freddo dell'inverno mettono alla prova la vita dei più vecchi.

Altri fattori che aumentano il rischio di colpo di calore sono l'obesità, il diabete e le malattie cardiache.

Idratazione, riposo e ricerca di un ambiente fresco sono le chiavi per prevenire il colpo di calore. Se non si dispone di una casa o di un'auto con aria condizionata, i passi da compiere includono l'abbigliamento leggero e traspirante; evitando il tempo alla luce solare diretta; non allenarsi durante le ore calde del giorno; spruzzarsi con acqua e sedersi davanti a un ventilatore; fare un bagno o una doccia freschi; o posizionando un impacco freddo sul collo o sull'ascella. In un'ondata di caldo, prenditi del tempo per fare il check-in con i tuoi vicini anziani, la famiglia e gli amici, per assicurarti che abbiano i mezzi per stare al fresco.

I fan aiutano, non abbassando la temperatura dell'aria, ma provocando il movimento dell'aria sulla pelle, provocando l'evaporazione del sudore che abbassa la temperatura corporea. Quindi i fan sono utili quando non c'è aria condizionata, ma avere uno spazio climatizzato è la cosa migliore.

Il colpo di calore è prevenibile: resta fresco e idratato. Semplice vero? Ma durante un'ondata di caldo che è più facile a dirsi che a farsi, in particolare per i poveri e gli anziani. Fai quello che puoi per prevenirlo tra la tua famiglia e i tuoi amici, e se dovessi incontrare qualcuno che ha i sintomi del colpo di calore, chiama 911 per portarli in un pronto soccorso per la valutazione e il trattamento.The Conversation

Circa l'autore

Gabriel Neal, Assistente Clinico Professore di Medicina di Famiglia, Texas A & M University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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