Il piano paesaggistico gigante per salvare la costa della Norfolk rimanderà solo l'inevitabile

Il piano paesaggistico gigante per salvare la costa della Norfolk rimanderà solo l'inevitabile Difese da spiaggia di Bacton. Hugh Venables / Geograph, CC BY-SA

Quest'estate, la costa del Norfolk nel Regno Unito sta subendo una trasformazione che è stata vista solo una volta nel mondo prima. Un gigantesco schema paesaggistico vedrà 1.8m metri cubi di sabbia aggiunti alle spiagge della zona per rimodellarli come un modo per ridurre l'erosione costiera. Questa è una straordinaria difesa ingegneristica, progettata per aumentare la resistenza delle scogliere adiacenti all'erosione. Ma potrebbe avere una puntura nella coda nel tempo di una generazione.

La scogliera di Bacton è stata creata da una miscela di detriti lasciati da grandi lastre di ghiaccio migliaia di anni fa. Non protetti, le scogliere si erodono a un ritmo di un metro all'anno. Le attuali difese marittime della zona, compresi i groynes - barriere che si estendono dalla riva per limitare il movimento dei sedimenti - rallentano l'erosione, ma non la fermano. Ciò significa che durante eventi di tempesta estremi, come in 2013-2014, alcuni da cinque a dieci metri di scogliera possono essere persi durante la notte.

Pericolosamente vicino al bordo della scogliera si trova un terminale gas Bacton di importanza nazionale, fornire fino a un terzo del gas naturale del Regno Unito dopo che è stato portato a terra dai giacimenti di gas del Mare del Nord. Anni di erosione hanno lasciato solo 15 metri tra il terminale e il bordo della scogliera. Gli impianti costieri di petrolio e gas minacciati dall'erosione hanno spesso armature di roccia dura o groynes posti immediatamente di fronte al scogliere su cui siedono.

Tuttavia, la storia ci dice che questo può effettivamente aumentare erosione sulla costa adiacente. La sabbia rimane intrappolata tra i groynes e non può muoversi per offrire protezione altrove. Ciò significa che gli ingegneri non possono semplicemente costruire groynes più o più grandi di fronte al terminale Bacton.

Il piano paesaggistico gigante per salvare la costa della Norfolk rimanderà solo l'inevitabile Zand Motor (o Sand Engine) nei Paesi Bassi. " Zand Motor / Flickr

Una soluzione alternativa comune è quella di nutrire le spiagge con sabbia o ghiaia extra. Questo aiuta a costruire una spiaggia più grande per fermare le onde che raggiungono la scogliera e quindi riduce l'erosione. Ma questo dura solo un breve periodo di tempo prima che la nuova sabbia venga lavata via.

In 2011, i Paesi Bassi hanno pilotato il nutrimento mega-sabbia o il "paesaggio", noto come Zand Motor (o Sand Engine), creando un nuovo 1km dalla spiaggia di 2km vicino a L'Aia. I metri cubi di sabbia 21.5m sono stati progettati per proteggere la costa per 20 anni, ma ora dovrebbe durare più a lungo. Zand Motor ha portato anche alcuni benefici inaspettati. Invece di essere solo un gigantesco sistema di protezione costiera, è diventato anche un luogo di svago fare jogging or kite surf.

Bacton sta ora tentando un paesaggio simile. Se tutta la sabbia utilizzata fosse ammucchiata a un metro di altezza, coprirebbe un'area delle dimensioni di Campi da calcio 200. In pratica, la duna di sabbia sarà costruita fino a sette metri di altezza in alcuni punti.

I vantaggi del regime sono immensi. Sebbene protegga principalmente il terminale del gas, la duna si estenderà su e giù per la costa circostante, proteggendo Case 100 e la strada costiera a sud. Il turismo può anche aumentare, con vantaggi e opportunità commerciali per chi è nelle vicinanze.

Tuttavia, mentre la resistenza all'erosione e alle inondazioni aumenterà per ora, la sabbia sarà mossa lentamente dalle onde e tra qualche decennio il paesaggio scomparirà. I residenti e le imprese locali possono aspettarsi che seguirà un secondo progetto di abbellimento. Ma, al momento, non esiste tale sicurezza. I problemi a lungo termine di una costa in ritirata si manifesteranno ancora una volta nel tempo di una generazione.

Il consiglio Piano di gestione del litorale include opzioni per provare ad adottare ulteriori misure per mantenere la costa attuale, non fare nulla o riallineare la costa verso terra rispetto alla sua posizione attuale rimuovendo le difese man mano che raggiungono la fine della loro vita. Il piano a lungo termine per Bacton e i villaggi vicini negli anni da 40 a 90 è previsto per ritiro costiero. Ciò significa che le difese defunte verranno rimosse e la costa potrà erodersi naturalmente. Parte della strada costiera e case vicine andranno perse al mare.

Ciò sarà preceduto da un periodo di transizione, che sarà di vitale importanza per consentire ai residenti locali di adattarsi all'idea del cambiamento costiero. Ma il progetto paesaggistico potrebbe fare esattamente il contrario, poiché aumenta le aspettative di protezione a lungo termine e potrebbe scoraggiare le persone a venire a patti con il problema.

Adeguamento comunitario

L'autorità locale è fin troppo consapevole dei problemi della ritirata dalla costa. È necessario tempo e denaro per valutare le opzioni e investire nelle comunità costiere, in modo che possano affrontare meglio la transizione. Nella vicina Trimmingham, una nuova sala del villaggio e un hub della comunità sono stati aperti in 2018 per sostituirne uno vicino al bordo della scogliera. Altrove, il sostegno del governo a spostare o "rollback" abitazioni sta aiutando le famiglie o le piccole imprese con le pratiche per adattarsi alla costa erosa.

Il progetto di abbellimento potrebbe aumentare le speranze di altre comunità costiere al di fuori di Norfolk che schemi simili potrebbero aiutare anche loro. Ma i costi enormi significano che il paesaggio è probabile solo in presenza di significativi investimenti non governativi: £ 12m del costo di £ 22m del sistema paesaggistico Bacton è stato finanziato dal operatori di terminali di gas. Ciò significa che potremmo vedere paesaggi solo accanto a grandi infrastrutture di rilevanza nazionale.

La gestione della costa diventerà più difficile solo con l'innalzamento del livello del mare e la riduzione dei budget. Gli ingegneri non possono continuare a proteggere l'intera costa a tempo indeterminato e dovranno essere prese decisioni difficili su cosa proteggere, come e per quanto tempo. Il paesaggio di Bacton può guadagnare tempo per preparare le persone a un ritiro lento e dignitoso. Ma mentre la comunità potrebbe aver vinto la battaglia contro l'erosione, alla fine perderà la guerra.The Conversation

Circa l'autore

Sally Brown, ricercatrice senior, Università di Southampton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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