Gli antichi sistemi idrici del Perù possono aiutare a proteggere le comunità dalle carenze causate dai cambiamenti climatici

Gli antichi sistemi idrici del Perù possono aiutare a proteggere le comunità dalle carenze causate dai cambiamenti climatici
Raccolta del grano nelle Ande peruviane. Shutterstock.

L'acqua è essenziale per la vita umana, ma in molte parti del mondo l'approvvigionamento idrico è in pericolo da condizioni meteorologiche più estreme e meno prevedibili a causa dei cambiamenti climatici. In nessun luogo questo è più chiaro che nelle Ande peruviane, dove le temperature in aumento e i ghiacciai sfuggenti anticipano l'imminente scarsità d'acqua per le comunità che vi abitano.

Il Perù tiene più di 70% dei ghiacciai tropicali del mondo. Lungo la distesa di chilometri 180 della Cordillera Blanca ("montagne bianche"), oltre A 250,000 persone dipendono dai ghiacciai per una fornitura di acqua per tutto l'anno. L'acqua di fusione dei ghiacciai fornisce fiumi, offrendo un supplemento vitale all'acqua piovana in modo che i locali possano continuare a irrigare le colture alimentari durante la stagione secca, da maggio a ottobre.

Ma i ghiacciai peruviani si sono ridotti 25% dal 1987e l'approvvigionamento idrico dei fiumi durante la stagione secca sta gradualmente diminuendo. Mentre i governi nazionali e regionali e le ONG stanno rispondendo alla minaccia della scarsità d'acqua con le moderne soluzioni ingegneristiche, vi sono crescenti preoccupazioni tra le comunità colpite dal fatto che tali sforzi siano fuori luogo.

I moderni fallimenti

Prendi, ad esempio, il villaggio di Huashao. Incastonato tra le vette più alte della Cordillera Blanca, Huashao è un tipico villaggio agricolo della regione. L'acqua di fusione del ghiacciaio alimenta il canale Yurac Uran Atma, che fornisce acqua di irrigazione alle famiglie di Huashao. In 2011, un progetto del governo municipale ha trasformato questo canale da una fossa di irrigazione rustica a una moderna tubazione in PVC, con cancelli di chiusura per regolare il flusso d'acqua e garantire un'equa distribuzione in tutto il villaggio.

Gli antichi sistemi idrici del Perù possono aiutare a proteggere le comunità dalle carenze causate dai cambiamenti climatici
Il villaggio di Huashao.
ConDevCenter / Flickr., CC BY-NC-ND

I governi e le ONG promuovono comunemente misure moderne per catturare e conservare l'acqua per l'irrigazione, ad esempio rivestendo i canali di irrigazione con cemento, per evitare perdite. Sebbene sia importante conservare l'acqua per salvaguardare le scorte alimentari, questo tipo di misure sono stati criticati per la loro mancanza di flessibilità e sensibilità alle esigenze locali.

Mentre il gasdotto di Huashao ha fornito sicurezza e ridotto il tempo che le persone hanno dovuto dedicare alla distribuzione dell'acqua dove era necessario, La ricerca etnografica in corso di Conlon nel villaggio hanno scoperto che le donne locali erano preoccupate per il suo effetto sui puquios locali (sorgenti) - una preziosa fonte di irrigazione e acqua potabile.

Notando meno acqua nei puquios, hanno accusato il rivestimento del canale di impedire all'acqua di filtrare nella geologia locale. Le comunità locali vedono questo processo come parte integrante della distribuzione dell'acqua, ma le autorità spesso lo chiamano "perdite".

Inoltre, le persone locali responsabili della manutenzione e del funzionamento del nuovo canale hanno scoperto che non tutto ha funzionato come previsto. Erano particolarmente preoccupati quando un problema causava il trabocco dell'acqua sulle pareti del canale e incolpava il design dei cancelli.

Qui, la preferenza del governo per l'ingegneria moderna significava che mancava un'opportunità per interagire con le tecnologie tradizionali e la conoscenza locale. Ciò non sorprende: l'antico know-how è stato regolarmente licenziato inferiore alle autorità statali e alle ONG ben intenzionate (ma mal informate). Eppure le tecnologie tradizionali, come i puquios, hanno fornito modi flessibili per gestire l'acqua a Huashao per centinaia di anni.

A Huashao, la popolazione locale sta arrivando a comprendere i limiti dell'ingegneria moderna. Ma attraverso le Ande, molte altre comunità sono ancora sedotte dalla promessa di soluzioni rapide offerte da condutture in cemento, acciaio e PVC. Sfortunatamente, gli investimenti iniziali e costosi di aiuti e competenze sono raramente seguiti e poiché le comunità spesso non dispongono delle conoscenze e dei fondi necessari per mantenere questi sistemi, essi alla fine si guastano.

Antico sposato con moderno

Lentamente, sta iniziando una spinta indietro. C'è stato un rinnovato interesse per ciò che la società può imparare dai tradizionali sistemi di irrigazione. Un recente seminario internazionale tenutosi a Trujillo, in Perù, ha riunito scienziati sociali, geografi e scienziati del clima per discutere su come affrontare i problemi legati all'utilizzo dell'acqua e alla scarsità.

Sembra probabile che si possano trovare le migliori soluzioni combinando la vecchia e la nuova conoscenza, piuttosto che respingere l'una a favore dell'altra. Ad esempio, parallelamente alla Cordillera Blanca si trova la Cordillera Negra ("montagne nere"), che si affaccia sull'Oceano Pacifico. Senza il beneficio dei ghiacciai, gli antichi abitanti di questa zona hanno imparato a sfruttare l'acqua piovana per vederli durante la stagione secca.

Queste culture precolombiane hanno dato il via a progetti ingegneristici millenari, dando luogo a grandi dighe e bacini idrici posti lungo le pendici delle montagne. Queste strutture controllavano l'erosione dell'acqua e del suolo, alimentando i depositi sotterranei e fornendo acqua per colture e bestiame.

Gli antichi sistemi idrici del Perù possono aiutare a proteggere le comunità dalle carenze causate dai cambiamenti climatici
Un'antica diga nella Cordillera Negra.
Kevin Lane., Autore previsto

Disuso negli ultimi secoli significa che pochi funzionano ancora, ma quelli che lo sono, sono un omaggio all'antica competenza. Al contrario, moderne micro-dighe in calcestruzzo avere una vita funzionale degli anni da 40 a 50, spesso ridotti dall'attività sismica tra 15 e 25.

Fortunatamente, i piani sono in corso per rivisitare queste vecchie tecnologie. Le soluzioni radicate nel rispetto della conoscenza locale e della comunità e alleate all'ingegneria moderna flessibile - come una migliore tecnologia di conservazione dell'acqua - stanno esplorando i modi in cui possiamo sostenere l'efficacia di queste antiche dighe.

Gettare soldi e risorse in progetti di ingegneria non garantisce sempre il successo quando si cerca di combattere gli effetti dei cambiamenti climatici e proteggere le comunità vulnerabili. Ma il matrimonio di antiche e moderne tecnologie offre soluzioni promettenti alla minaccia della scarsità d'acqua in Perù e in luoghi simili in tutto il mondo.The Conversation

Riguardo agli Autori

Susan Conlon, ricercatrice associata, Università di Bristol e Kevin Lane, ricercatore senior in archeologia, Università di Buenos Aires

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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