Potremmo acclimatarci alle estati più calde che verranno?

Potremmo acclimatarci alle estati più calde che verranno? L'ondata di caldo europeo 2003 ha causato morti 80,000 a temperature che gli australiani normalmente vivono in un'estate regolare. AAP

Acclimatarsi al caldo è un concerto difficile. Da 1970, le regioni dell'Australia centrale hanno 1.2ᵒC riscaldato e mentre il mondo continua a diventare più caldo, ondate di calore sempre più comuni e sempre più intense renderanno ancora più dura l'acclimatazione.

La nostra fisiologia è incredibilmente intelligente. Gli umani sono riusciti ad abitare con successo la maggior parte della superficie terrestre, dalle zone sotto lo zero al caldo torrido. Ma indipendentemente dalle temperature ambientali, noi omeotermi, o animali a sangue caldo, manteniamo con successo la nostra temperatura interna entro un intervallo molto stretto intorno a 36.2ᵒC. Quando una febbre aumenta la nostra temperatura sopra 38NC, iniziamo a sentirci male e la morte è probabile se la temperatura interna supera 40ᵒC.

Quando fa freddo, indossiamo vestiti, ci ripariamo dagli elementi e ci stringiamo attorno al riscaldamento. Anche l'esercizio fisico ci riscalda. Questo spiega perché gli insediamenti umani possono essere trovati a temperature inferiori allo zero che sono 36ᵒC più fredde dei nostri corpi.

Ma potremmo vivere in un clima che è 36ᵒC al di sopra della nostra temperatura interna ottimale? La risposta è semplice No. Fare esercizio fisico, lavorare o anche camminare a passo veloce diventa difficile da sostenere a temperature superiori a 35ᵒC.

Quindi siamo più adatti a condizioni climatiche più fresche di noi (meno di 36ᵒC), piuttosto che più calde di noi (più di 36ᵒC), soprattutto se vogliamo spostarci, camminare o lavorare.

Meccanismi di coping

Abbiamo tre meccanismi per far fronte al calore: la nostra fisiologia attraverso il nostro sistema termoregolatorio, comportamento e ingegneria.

Potremmo acclimatarci alle estati più calde che verranno? Possiamo vivere a temperature 36ᵒC più fredde dei nostri corpi. Serge

La sudorazione è il principale meccanismo di raffreddamento per mantenere la termoregolazione, rendendoci assetati perché inducono la disidratazione. Ma la sudorazione diventa inefficace nell'aria satura nei giorni di elevata umidità.

La letargia è un'altra risposta fisiologica per evitare il surriscaldamento, fungendo da disincentivo al mantenimento dell'attività fisica. La sensazione di calore ci spinge a cercare l'ombra. Questo si evolve in adattamento culturale man mano che le norme sociali si sviluppano in risposta alle condizioni ambientali. Quindi, i costumi culturali sulle Isole del Pacifico differiscono nettamente da quelli delle comunità Inuit.

Infine, l'ingegnosità adattativa umana salta alla ribalta con la nostra risposta tecnica per superare gli estremi ambientali. Ventilatori, aria condizionata, design abitativo raffreddato passivamente, impianti idraulici per l'acqua nelle nostre case e realizzazione di spazi verdi e giardini all'ombra esemplificano la nostra capacità di modificare il nostro ambiente per soddisfare le nostre esigenze fisiologiche.

Morte in Europa

Ma nonostante tutto, l'2003 Ondata di calore europea causò la morte di 80,000 a temperature che gli australiani normalmente vivono in estate regolare. Perché non hanno superato il test termico e perché Melbourne mostra morbilità termica a temperature che causano un onere sanitario minimo ad Adelaide? Sospetto che ciò riguardi l'acclimatazione e i tre meccanismi di coping.

Gli umani possono abituarsi al calore dopo cinque o sei settimane di esposizione costante. Gli europei non hanno avuto molti tempi di consegna in 2003, quando la temperatura è aumentata di 12ᵒC in più rispetto alla media estiva. Erano impreparati a rispondere in modo appropriato sia dal punto di vista comportamentale che culturale, e molte morti erano in casa causato da grave disidratazione. Inoltre, gli alloggi europei sono progettati per trattenere il calore, non per disperderlo.

L'Australia è già calda e si sta riscaldando. Quindi dobbiamo imparare ad acclimatarci al caldo e agli sbalzi di temperatura. Ma è difficile acclimatarsi ai giorni eccezionalmente caldi quando arriva un cambiamento freddo, come accade regolarmente a Melbourne, ad esempio, dove la temperatura precipita improvvisamente su 10ᵒ e la settimana successiva è comodamente inferiore a 30ᵒC.

Potremmo acclimatarci alle estati più calde che verranno? Le case in stile Queenslander sono più adatte ai climi caldi. jojof / Flickr

Il problema principale è che le principali città australiane non si adattano bene a questi nuovi estremi di calore, come hanno dimostrato le linee del treno di Melbourne nelle ondate di calore di 2009, insieme al crescente bilancio delle vittime. Le nuove case lasciano poco spazio agli alberi e al giardino per fornire ombra, e molte non hanno la grondaia. Sono trappole di calore e se le persone non possono permettersi il raffreddamento, potrebbero morire.

Modi migliori

Progettare sobborghi di case che devono fare affidamento sull'aria condizionata per fornire comfort termico è nella migliore delle ipotesi controproducente e al limite con il suicidio - a livello di specie - nel peggiore dei casi. Ma ci sono altre opzioni. Il Stile abitativo del Queenslander, ad esempio, che ha la casa in alto su palafitte con ampie verande, fornisce un raffreddamento passivo ed è perfettamente adatto ai climi caldi. Offre anche protezione dalle inondazioni.

Cambiare la nostra biologia è impossibile, ma rivisitare la saggezza del passato sembra ragionevole. Mantenere l'idratazione è la regola numero uno. Parte riempiendo un bagno in modo che i membri della famiglia possano entrare e uscire fornisce ristoro. Bagnare i vestiti e indossare sciarpe al collo umide fornisce un effetto rinfrescante.

Dobbiamo riorientare il nostro stile di vita nella parte più fresca della giornata durante gli estremi di calore e fare delle pause di riposo. In particolare, il lavoro deve essere riprogettato per impedire ai lavoratori di soffrire di stress termico. Dobbiamo anche tener conto del calore nel design urbano e abitativo, piantare alberi da ombra e usare con giudizio l'acqua del nostro giardino per preservare gli alberi.

Innanzi tutto, ovviamente, dobbiamo - collettivamente e istituzionalmente - abbracciare con urgenza un'economia a emissioni zero per preservare la salute e il benessere del nostro futuro e del futuro dei nostri figli. I beni materiali offriranno poco comfort man mano che soffociamo con il calore 45ᵒC normale, quando la vita delle piante è appassita e il cibo è scarso.The Conversation

Circa l'autore

Liz Hanna, Convenor, Rete di ricerca sull'adattamento ai cambiamenti climatici - Salute umana, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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