Perché nessun paese è sufficientemente preparato dalla crisi climatica

Perché nessun paese è sufficientemente preparato dalla crisi climatica Shutterstock.

C'è poco che la sinistra e la destra siano d'accordo in questi giorni. Ma sicuramente una cosa è fuori discussione: i governi nazionali devono proteggere i cittadini dalle minacce e dai rischi più gravi che affrontano. Sebbene il nostro governo, ovunque ci troviamo nel mondo, potrebbe non essere in grado di salvare tutti da una pandemia o proteggere persone e infrastrutture da un devastante attacco informatico, sicuramente hanno riflettuto su questi rischi in anticipo e hanno piani ben finanziati e adeguatamente praticati?

Sfortunatamente, la risposta a questa domanda è un enfatico no.

Non tutti i settori politici sono soggetti a questa sfida. Gli istituti di difesa nazionali, ad esempio, hanno spesso strutture e processi che facilitano le decisioni politiche per rischi estremi. Ma il più delle volte, e su più questioni che no, i governi non riescono a immaginare come possano realizzarsi gli scenari peggiori - tanto meno pianificare per loro. I governi non sono mai stati in grado di distogliere l'attenzione significativa dal qui e accadere al futuro e incerti.

A recente rapporto pubblicato dal Center for the Study of Existential Risk dell'Università di Cambridge sostiene che questo deve cambiare. Se si manifestasse anche solo un rischio catastrofico - attraverso la natura, l'incidente o l'intenzione - ciò danneggerebbe la sicurezza umana, la prosperità e il potenziale su una scala mai vista prima nella storia umana. Ci sono passi concreti i governi possono occuparsene, ma al momento vengono trascurati.

I rischi che affrontiamo oggi sono molti e vari. Loro includono:

Perché nessun paese è sufficientemente preparato dalla crisi climatica L'esplosione "Baker", parte dell'operazione Crossroads, un test nucleare dell'esercito americano presso l'atollo di Bikini, in Micronesia, a luglio 25, 1946. Wikimedia Commons

Ognuno di questi rischi catastrofici globali potrebbe causare danni senza precedenti. Una pandemia, ad esempio, potrebbe accelerare nel nostro mondo iper-connesso, minacciando centinaia di milioni - potenzialmente miliardi - di persone. In questo mondo globalizzato di consegne just-in-time e catene di approvvigionamento globali, siamo più vulnerabili alle interruzioni che mai. E gli effetti secondari di instabilità, migrazione di massa e disordini possono essere relativamente distruttivi. Se si verificasse uno di questi eventi, trasmetteremmo un mondo ridotto, spaventato e ferito ai nostri discendenti.

Quindi, come siamo diventati così terribilmente impreparati, e cosa possono fare i nostri governi per renderci più sicuri?

Un problema moderno

Affrontare i rischi catastrofici su scala globale è un problema particolarmente moderno. I rischi stessi sono il risultato di tendenze moderne in termini di popolazione, informazione, politica, guerra, tecnologia, clima e danni ambientali.

Questi rischi sono un problema per i governi che si basano su minacce tradizionali. Furono costruite forze di difesa per proteggere da minacce esterne, per lo più forze di invasione straniere. Le agenzie di sicurezza interna divennero sempre più significative nel 20 secolo, poiché le minacce alla sovranità e alla sicurezza - come la criminalità organizzata, il terrorismo interno, le ideologie politiche estreme e lo spionaggio sofisticato - provenivano sempre più dai confini nazionali.

Sfortunatamente, queste minacce tradizionali non sono più la principale preoccupazione oggi. I rischi derivanti dai settori della tecnologia, dell'ambiente, della biologia e della guerra non rientrano perfettamente nella visione del mondo da parte del governo. Al contrario, sono vari, globali, complessi e catastrofici.

Perché nessun paese è sufficientemente preparato dalla crisi climatica Globale e locale. Maksim Shutov / Unsplash, FAL

Di conseguenza, questi rischi non sono attualmente una priorità per i governi. Individualmente, sono abbastanza improbabili. E tali eventi a bassa probabilità ad alto impatto sono difficili da mobilitare una risposta. Inoltre, la loro natura senza precedenti significa che non ci è stata ancora insegnata una netta lezione sulla necessità di prepararci. Molti dei rischi potrebbero richiedere decenni, in conflitto con le tipiche scale temporali politiche.

I governi e le burocrazie che li supportano non sono posizionati per gestire ciò che sta arrivando. Non hanno i giusti incentivi o set di abilità per gestire i rischi estremi, almeno oltre le catastrofi naturali e gli attacchi militari. Spesso sono bloccati su vecchi problemi e lottano per essere agili con ciò che è nuovo o emergente. La gestione del rischio come pratica non è la forza di un governo. E la competenza tecnica, in particolare su questi difficili problemi, tende a risiedere al di fuori del governo.

Forse il più preoccupante è il fatto che qualsiasi tentativo di affrontare questi rischi non è limitato a livello nazionale: andrebbe a beneficio di tutti nel mondo - e in effetti delle generazioni future. Quando i benefici sono dispersi e i costi immediati, si è tentati di costeggiare e sperare che altri possano riprendersi.

È tempo di agire

Nonostante queste sfide scoraggianti, i governi hanno la capacità e la responsabilità di aumentare la prontezza nazionale per eventi estremi.

Il primo passo è per i governi di migliorare la propria comprensione dei rischi. Sviluppare una migliore comprensione dei rischi estremi non è semplice come condurre una migliore analisi o ulteriori ricerche. Richiede un quadro dell'intero governo con strategie esplicite per comprendere i tipi di rischi che affrontiamo, nonché le loro cause, impatti, probabilità e scale temporali.

Con questo piano, i governi possono tracciare un futuro più sicuro e prospero per i loro cittadini, anche se le possibilità più catastrofiche non si realizzano mai.

Perché nessun paese è sufficientemente preparato dalla crisi climatica I governi devono esaminare ulteriormente i potenziali futuri. FotoKina / Shutterstock.com

I governi di tutto il mondo stanno già lavorando per migliorare la loro comprensione del rischio. Ad esempio, il Regno Unito è leader mondiale nell'applicazione di tutti i pericoli processo nazionale di valutazione del rischio. Questa valutazione garantisce che i governi comprendano tutti i pericoli - catastrofi naturali, pandemie, attacchi informatici, meteorologia spaziale, collasso delle infrastrutture - che il loro paese deve affrontare. Aiuta i primi soccorritori locali a prepararsi per gli scenari più dannosi.

della Finlandia Comitato per il futuro, nel frattempo, è un esempio di una commissione parlamentare selezionata che inietta una dose di pensiero a lungo termine tanto necessario nella politica interna. Funge da think tank per la politica in materia di futures, scienza e tecnologia e fornisce consulenza in merito alla legislazione che avrà un impatto sul futuro a lungo termine della Finlandia.

E di Singapore Centro per i Futures Strategici è leader nella "scansione dell'orizzonte", un insieme di metodi che aiutano le persone a pensare al futuro e ai potenziali scenari. Questa non è una previsione. Sta pensando a cosa potrebbe succedere dietro l'angolo e usando quella conoscenza per informare la politica.

Ma queste azioni sono poche e lontane tra loro.

Abbiamo bisogno che tutti i governi mettano più energia per comprendere i rischi e agire su tale conoscenza. Alcuni paesi potrebbero persino aver bisogno di grandi cambiamenti nei loro sistemi politici ed economici, un livello di cambiamento che si verifica in genere solo dopo una catastrofe. Non possiamo - e non dobbiamo - aspettare questi cambiamenti strutturali o una crisi globale. I leader orientati al futuro devono agire ora per comprendere meglio i rischi che i loro paesi affrontano.

Circa l'autore

Gabriel Recchia, ricercatore associato, Winton Center for Risk and Evidence Communication, Università di Cambridge e Haydn Belfield, Research Associate, Center for the Study of Existential Risk, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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