Comprendere le transizioni può essere fondamentale per la nostra sopravvivenza

La prossima volta che hai una brutta giornata al lavoro, considera Sisyphus. La sua valutazione annuale da parte degli antichi dei greci era così negativa (durante i precedenti mesi di 12 che dimostrò falsità, avidità, malizia e omicidio) che fu riassegnato a rotolare un macigno su una collina ripida solo per scoprire che quando si avvicinava alla cima, il masso in qualche modo si infilava sempre nella sua presa e tornava in fondo.Grandi lavori. Sisyphus di Shutterstock Mopic

La prossima volta che hai una brutta giornata al lavoro, prendi in considerazione Sisifo. La sua valutazione annuale da parte degli antichi dei greci era così negativa (durante i precedenti mesi di 12 che dimostrò falsità, avidità, malizia e omicidio) che fu riassegnato a rotolare un macigno su una collina ripida solo per scoprire che quando si avvicinava alla cima, il masso in qualche modo si infilava sempre nella sua presa e tornava in fondo. Questo era un lavoro non solo per la vita, ma per l'eternità.

Se Sisifo fosse riuscito in qualche modo a crestare la collina, almeno sarebbe stato in grado di dimostrare l'importante concetto matematico di transizioni critiche, cambiamenti bruschi e spesso epocali.

Sisifo è dolorosamente consapevole del fatto che lo stato naturale del masso si trova sul fondo della valle. Se smette di spingere e sollevare, allora è lì che finirà. Il fondo della valle è un attrattore. Gli sforzi di Sisifo tentano di allontanare il macigno da questo attrattore. Se rilascia il masso, si rilassa su questo attrattore in modo simile al rilassamento di un elastico che torna allo stato di riposo dopo averlo allungato. Il ping di un elastico attraverso l'ufficio mostra che il rilassamento può essere molto improvviso rispetto alla forza che lo ha allontanato dall'attrattore in primo luogo.

Se Sisifo fosse stato in grado di rotolare il masso fino in cima alla collina, avrebbe scoperto che il percorso si fa più facile, poiché la cima è dove la pendenza diminuisce fino a quando non diventa piatta sulla cresta. A questo punto, basterebbe un piccolo spintone per posizionare il masso che si sposta dall'altra parte della collina e fermarsi in un altro attrattore. Tornando all'attrattore precedente potrebbe richiedere lo stesso sforzo di spostarlo in primo luogo. Non che immagino che Sisifo abbia fretta di tornare. Ma a tempo debito il suo atteggiamento cambierebbe. E il tempo era qualcosa che Sisifo aveva in abbondanza.

Ahimè, possiamo avere ben poco tempo per evitare transizioni critiche come ad esempio la possibile il crollo delle calotte glaciali, la morte della foresta pluviale amazzonica e lo scongelamento del permafrost della Tundra. Sarebbe effettivamente impossibile per noi invertire queste transizioni una volta che si capovolgono in nuovi stati. Stati che potrebbero rivelarsi ben al di fuori di qualsiasi spazio operativo sicuro per l'umanità.

Sfortunatamente, per alcuni di noi potrebbe aver superato il punto di non ritorno qualche tempo fa. Il il collasso di porzioni significative della calotta glaciale dell'Antartide occidentale appare ora inevitabile. Mentre la sua distruzione completa può richiedere secoli, questa è molto più veloce di quella alla quale è stata creata. Molte generazioni hanno messo le spalle su quel particolare masso e lo hanno guidato oltre il punto di non ritorno. Lo hanno fatto in gran parte ignorando le conseguenze delle loro azioni che includeranno molti metri di innalzamento del livello del mare.

Essere capace di avvertire di imminenti transizioni critiche è qualcosa che ci piacerebbe molto fare. Mentre ci sono alcune tecniche promettenti che analizzano il modo in cui il sistema cambia nel tempo, come cercare le oscillazioni mentre si avvicina a una cresta tra due attrattori (rallentamento critico), o cambiamenti piccoli ma rapidi mentre il sistema si muove avanti e indietro tra gli attrattori (tremolante), siamo molto lontani dall'essere in grado di fornire qualsiasi avviso in tempo reale. Nel frattempo forse dovremmo prendere in considerazione approcci molto più semplici ma più robusti per gestire le nostre interazioni e l'impatto. I principi di precauzione dovrebbero essere di primaria importanza, in concomitanza con l'osservazione che è molto più facile rompere i sistemi complessi piuttosto che risolverli.

Più in generale, a differenza di Sisifo, possiamo fermarci un attimo a considerare cosa stiamo combattendo e quale fine. La ricerca apparentemente senza fine per più sviluppo, prodotti, servizi - più roba - aumenterà ulteriormente e accentuerà i sistemi già fragili. Produrre una transizione critica verso una civiltà più sostenibile richiederà di reindirizzare i nostri sforzi. Energia rinnovabile e riciclo a circuito chiuso, nel contesto di nuovo pensiero economico ciò mette al centro le risorse planetarie e la giustizia, ci mostra la via per uscire dal paesaggio che abbiamo percorso e in parte creato.

Tale trasformazione non avviene durante la notte e che non possono essere quelli di cresta della collina. Ma come risultato dei nostri sforzi in questo momento, le generazioni future un giorno potrebbe vedere il sole sorgere in un mondo molto diverso.

The Conversation

James Dyke non lavora, consulta, possiede azioni o riceve finanziamenti da qualsiasi società o organizzazione che trarrebbe beneficio da questo articolo e non ha affiliazioni rilevanti.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

Dyke JamesJames Dyke è un docente di simulazione di sistemi complessi presso l'Università di Southampton. Modella il sistema Terra per cercare di capire come funziona e come gli umani interagiscono con esso.

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