Le dighe del Mare del Nord potrebbero salvare le coste europee

Le dighe del Mare del Nord potrebbero salvare le coste europee

La diga di Saemangeum in Corea del Sud, (finora) la diga artificiale più lunga del mondo a 33 km. Immagine: di Kussy, tramite Wikimedia Commons

C'è un modo per impedire alle città costiere europee di svanire sotto le onde - racchiudere il Mare del Nord. Ma c'è una soluzione più semplice.

Due scienziati europei hanno proposto la massima barriera contro le alluvioni: vogliono per arginare il Mare del Nord e la Manica con oltre 600 chilometri (373 miglia) di diga.

Ciò proteggerebbe 15 nazioni dell'Europa occidentale dalle devastazioni di quello che potrebbe un giorno essere 10 metri (33 piedi) di innalzamento del livello del mare. Alla fine trasformerebbe il Mare del Nord in un lago d'acqua dolce e, fino a € 500 miliardi (£ 435 miliardi) o più, rappresenterebbe il singolo pezzo di ingegneria più costoso di sempre.

Ma, la ragione della coppia, non fare nulla potrebbe costare alla popolazione europea forse 10 volte più delle coste erose, il mare travolto i Paesi Bassi, rimodellò i contorni di un continente e costrinse 25 milioni di persone a trasferirsi nell'entroterra.

Nel loro articolo in il Bollettino dell'American Meteorological SocietySjoerd Groeskamp del Royal Netherlands Institute for Sea Research e Joakim Kjellsson di Geomar, il centro di ricerca oceanografica Helmholtz a Kiel, in Germania, ammettono che ciò che propongono "all'inizio può sembrare una soluzione schiacciante e irrealistica".

Ma rispetto al costo dell'inazione o al costo della ritirata gestita dalla costa che sfollerebbe milioni, potrebbe essere l'opzione più economica. "Potrebbe essere impossibile capire veramente la portata della minaccia che l'innalzamento del livello del mare nella media globale", avvertono.

Opzione meno male

Le temperature medie globali sono aumentate di 1 ° C e i livelli del mare di 21 cm (8 pollici) dal 1880. L'innalzamento del livello del mare è in ritardo rispetto al riscaldamento atmosferico, ma si suppone che alla fine ogni grado Celsius nell'aria sarà seguito da 2.3 metri (7.5 piedi) dei mari superiori.

Entro il 2100, le temperature avrebbero potuto aumentare di oltre 3 ° C e il livello del mare fino a 1.5 metri (5 piedi). Se le nazioni continuano a bruciare combustibili fossili, le calotte glaciali si scioglieranno inesorabilmente e da 2500 mari potrebbero alzarsi di 10 metri.

"La migliore soluzione sarà sempre il trattamento della causa: i cambiamenti climatici causati dall'uomo", scrivono. Tuttavia, se le nazioni non agiscono per controllare le emissioni di gas serra e la distruzione delle foreste che causano il riscaldamento globale e maree sempre più elevate, allora l'unica soluzione è rappresentata da soluzioni come la diga di recinzione del Nord Europa, nota in breve come NEED.

I due ricercatori propongono una barriera, una diga di lati inclinati larghi 50 metri attraverso il Mare del Nord da Bergen in Norvegia all'estremità nord-orientale della Scozia, attraverso le Isole Shetland e le Isole Orcadi.

Questa sarebbe lunga 475 km (295 miglia), con una profondità media di 127 metri (417 piedi), ma dovrebbe attraversare una fossa profonda più di 300 metri (985 piedi). Per resistere al continuo innalzamento del livello del mare oltre i 2500, dovrebbe essere 20 metri o più al di sopra delle onde atlantiche.

“Questa diga è principalmente un appello a fare qualcosa per il cambiamento climatico ora. Se non facciamo nulla, questa estrema diga potrebbe essere l'unica soluzione ”

I 160 km (100 miglia) di difesa del mare dall'Inghilterra sud-occidentale al punto più occidentale della Francia sarebbero un po 'meno problematici: le profondità del mare non superano i 100 metri (330 piedi).

Ma gli ingegneri dovrebbero anche tenere conto dei 40,000 metri cubi di acqua di fiume che scaricherebbero in questo bacino chiuso ogni secondo. Ciò significherebbe che lo stesso volume avrebbe bisogno di pompare continuamente nell'Atlantico sul lato opposto delle dighe.

Dal momento che la barriera avrebbe racchiuso un certo numero di grandi porti marittimi del mondo, ci sarebbero state porte chiuse per far passare le grandi navi, o in alternativa nuovi porti sul lato oceanico delle barriere.

La natura stessa del Mare del Nord chiuso avrebbe cominciato a cambiare. Entro un decennio o due, inizierebbe a trasformarsi in un lago d'acqua dolce: sarebbe la fine di secoli di un settore della pesca.

Potrebbe - gli scienziati ammettono che i loro calcoli sono della varietà "retro di una busta" - da fare. Finora hanno aumentato i costi delle maggiori dighe del mondo nei Paesi Bassi e nella Corea del Sud, per calcolare i 51 miliardi di tonnellate di sabbia necessarie per il progetto. Si tratta di ciò che il mondo usa ogni anno nelle costruzioni.

Tecnologia testata

Notano che piattaforme petrolifere fisse sul fondo del mare sono state costruite a una profondità di 500 metri (1,640 piedi), quindi gli ingegneri sanno già come fare queste cose. Le pompe della scala necessarie per gestire gli scarichi fluviali in entrata sono già in uso, ma sarebbero necessarie a centinaia.

E sebbene il costo raggiunga un valore compreso tra 250-550 miliardi di euro (220-480 miliardi di sterline), questo - ripartito tra i 20 anni che il progetto richiederebbe - rappresenterebbe solo al massimo lo 0.32% del prodotto interno lordo del Regno Unito, Paesi Bassi Germania, Belgio e Danimarca insieme: le cinque nazioni con più da perdere a causa delle maree in aumento.

Gli autori sostengono che costerebbe solo i Paesi Bassi - che hanno già 3,600 km (2,240 miglia) di protezione dalle inondazioni - un terzo di tale somma per difendersi dagli innalzamenti del livello del mare di soli 1.5 metri. La buona notizia è che, se un tale progetto funzionasse per l'Europa occidentale, le stesse tecniche potrebbero racchiudere il Mare d'Irlanda, il Mediterraneo, il Mar Rosso e il Golfo Persico.

“Questa diga rende quasi tangibile quali saranno le conseguenze del continuo innalzamento del livello del mare; un aumento di 10 metri entro il 2500 secondo gli scenari più deserti ", ha affermato il dott. Groeskamp.

“Questa diga è quindi principalmente un appello a fare qualcosa per il cambiamento climatico ora. Se non facciamo nulla, questa estrema diga potrebbe essere l'unica soluzione. " - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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