Le emissioni globali sono diminuite di un 7% senza precedenti, ma non iniziare ancora a festeggiare

Le emissioni globali sono diminuite di un 7% senza precedenti, ma non iniziare ancora a festeggiare
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Le emissioni globali dovrebbero diminuire di circa il 7% nel 2020 (o 2.4 miliardi di tonnellate di anidride carbonica) rispetto al 2019 - un calo senza precedenti dovuto al rallentamento dell'attività economica associato alla pandemia COVID-19.

Per mettere questo in prospettiva, la crisi finanziaria globale nel 2008 ha visto un calo dell'1.5% delle emissioni globali rispetto al 2007. Il calo delle emissioni di quest'anno è più di quattro volte maggiore.

Questi sono i risultati che mostriamo nel 15 ° bilancio globale del carbonio, una scheda di relazione annuale del Progetto globale del carbonio sulle fonti e sulle rimozioni di anidride carbonica, il motore principale del cambiamento climatico causato dall'uomo.

Potrebbe sembrare una buona notizia, ma non possiamo ancora festeggiare. È probabile un rapido ritorno delle emissioni ai livelli pre-COVID, probabilmente entro il prossimo anno. UN recente studio ha rilevato che le emissioni in Cina sono tornate al di sopra dei livelli dello scorso anno durante la tarda primavera, quando l'attività economica ha iniziato a tornare alla normalità.

Questi risultati vengono prima del Vertice sulle ambizioni climatiche sabato, dove i leader mondiali dimostreranno i loro impegni per l'azione per il clima a cinque anni dall'accordo di Parigi. Questo enorme calo delle emissioni dovrebbe essere considerato un'opportunità unica per deviare definitivamente il corso storico della crescita delle emissioni.

Emissioni nell'anno della pandemia

Si stima che le emissioni globali globali di anidride carbonica fossile per il 2020 ammontino a 34 miliardi di tonnellate di anidride carbonica.

Le emissioni stimate all'inizio di dicembre sono inferiori ai livelli di dicembre dello scorso anno, almeno nei settori dei trasporti. Tuttavia, le emissioni sono aumentate dal picco del calo giornaliero globale del 17% all'inizio di aprile.

Il calo delle emissioni nel 2020 è stato particolarmente marcato negli Stati Uniti (12%) e nell'Unione Europea (11%), dove le emissioni erano già in declino prima della pandemia, principalmente dalla riduzione dell'uso del carbone.

Le emissioni dall'India sono diminuite del 9%, mentre le emissioni dalla Cina, che sono tornate a chiudere o sopra i valori del 2019, hanno visto un calo stimato solo dell'1.7% circa.

Le emissioni di gas serra australiane durante il picco del blocco della pandemia (dal trimestre di marzo a giugno 2020) sono state inferiore del 6.2% rispetto al trimestre precedente. I cali maggiori sono stati registrati nei trasporti e nelle emissioni fuggitive (emissioni rilasciate durante l'estrazione, la lavorazione e il trasporto di combustibili fossili).

Il calo delle emissioni del 2020 è stato particolarmente marcato negli Stati Uniti e nell'Unione europea. Sebbene anche le emissioni della Cina siano diminuite drasticamente, sono tornate indietro nel corso dell'anno.
Il calo delle emissioni del 2020 è stato particolarmente marcato negli Stati Uniti e nell'Unione europea. Sebbene anche le emissioni della Cina siano diminuite drasticamente, sono tornate indietro nel corso dell'anno.
Pep Canadell, Autore previsto

A livello globale, anche il settore dei trasporti ha contribuito maggiormente al calo delle emissioni del 2020, in particolare il “trasporto di superficie” (auto, furgoni e camion). Al culmine dei blocchi pandemici, i normali livelli di emissioni dei trasporti sono stati dimezzati in molti paesi, come negli Stati Uniti e in Europa.

Sebbene l'attività di trasporto aereo sia crollata del 75%, il suo contributo al declino totale è stato relativamente piccolo, dato che il settore rappresenta solo circa il 2.8% delle emissioni totali in un anno medio. Il numero di voli globali era ancora in calo del 45% a partire dalla prima settimana di dicembre.

Il settore industriale, in particolare la produzione di metalli, prodotti chimici e manifatturieri, è stato il secondo maggior contributore alla riduzione delle emissioni.
Il settore industriale, in particolare la produzione di metalli, prodotti chimici e manifatturieri, è stato il secondo maggior contributore alla riduzione delle emissioni.
Pep Canadell, Autore previsto

Le emissioni globali stavano già rallentando prima del COVID

Nel complesso, le emissioni globali sono aumentate del 61% dal 1990. Ma il ritmo di questa crescita è variato.

All'inizio degli anni '1990, la crescita delle emissioni è rallentata a causa del crollo dell'ex Unione Sovietica, ma è poi aumentata molto rapidamente durante gli anni 2000, in media del 3% all'anno. Ciò è stato, in parte, dovuto all'ascesa della Cina come potenza economica.

Nell'ultimo decennio, tuttavia, il ritmo delle emissioni ha ripreso a rallentare, con un aumento di poco inferiore all'1% annuo. E emissioni nel 2019 non è cresciuto molto, se non del tutto, rispetto al 2018.

Dietro la tendenza al rallentamento globale, ci sono 24 paesi che hanno registrato un calo delle emissioni di anidride carbonica fossile per almeno un decennio mentre la loro economia ha continuato a crescere. Includono molti paesi europei come Danimarca, Regno Unito e Spagna, e Stati Uniti, Messico e Giappone. Per il resto del mondo, le emissioni hanno continuato a crescere fino al 2019.

Questo grafico mostra come le emissioni globali di anidride carbonica fossile siano aumentate dagli anni '1990. Notare il calo all'inizio degli anni '1990, nel 2008 e l'enorme calo nel 2020.
Questo grafico mostra come le emissioni globali di anidride carbonica fossile siano aumentate dagli anni '1990. Notare il calo all'inizio degli anni '1990, nel 2008 e l'enorme calo nel 2020.
Pep Canadell, Autore previsto

Un'opportunità per aumentare l'ambizione

La pandemia, insieme ad altre tendenze recenti come il passaggio all'energia pulita, ci hanno messo di fronte a un bivio: le scelte che facciamo oggi possono cambiare il corso delle emissioni globali.

Oltre al rallentamento delle emissioni globali negli ultimi anni e al calo di quest'anno, ora ci sono dozzine di paesi che si sono impegnati a raggiungere le emissioni nette zero entro la metà del secolo o subito dopo.

Come sono cambiate nel tempo le emissioni dei diversi paesi.
Come sono cambiate nel tempo le emissioni dei diversi paesi.

È importante sottolineare che il primo (Cina), il secondo (USA), il terzo (Unione europea), il sesto (Giappone) e il nono (Corea del Sud), responsabili insieme di oltre il 60% delle emissioni globali di anidride carbonica fossile, hanno impegni giuridicamente vincolanti o ambizioni serie raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050 o subito dopo.

La produzione di carbone, la principale fonte di emissioni di anidride carbonica da combustibili fossili, ha raggiunto il picco nel 2013. Il suo declino continua fino ad oggi; tuttavia, l'aumento del gas naturale e del petrolio annulla gran parte di questo calo delle emissioni.

Come sono cambiate nel tempo le emissioni dei settori del carbone, del petrolio, del gas e del cemento.
Come sono cambiate nel tempo le emissioni dei settori del carbone, del petrolio, del gas e del cemento.
Pep Canadell, Autore previsto

Siamo nel mezzo di livelli straordinari di investimenti economici in risposta alla pandemia. Se l'investimento economico è adeguatamente indirizzato, potrebbe consentire la rapida espansione di tecnologie e servizi per metterci sulla buona strada verso le emissioni nette zero.

Molti paesi si sono già impegnati in piani di recupero verde, come Corea del Sud e l'UE, sebbene gli investimenti continuino a essere dominati dal supporto di infrastrutture basate sui fossili.

Mentre i leader mondiali si preparano per il vertice di domani, hanno un'opportunità come mai prima d'ora. Le scelte che facciamo ora possono avere un impatto sproporzionato sulla traiettoria futura delle emissioni e mantenere l'aumento della temperatura ben al di sotto dei 2 ℃.

The ConversationInformazioni sugli autori

Pep Canadell, ricercatore capo, Climate Science Center, CSIRO Oceans and Atmosphere; e Direttore Esecutivo, Global Carbon Project, CSIRO; Corinne Le Quéré, professore di ricerca della Royal Society, University of East Anglia; Glen Peters, direttore della ricerca, Centro per la ricerca internazionale sul clima e l'ambiente - Oslo; Matthew William Jones, ricercatore associato senior, University of East Anglia; Philippe Ciais, Directeur de recherche au Laboratoire des science du climat et de l'environnement, Institut Pierre-Simon Laplace, Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA); Pierre Friedlingstein, presidente, modellistica matematica del clima, Università di Exeter; Robbie Andrew, Ricercatore senior, Centro per la ricerca internazionale sul clima e l'ambiente - Osloe Rob Jackson, Professore, Dipartimento di Scienza del Sistema Terra e Presidente del Global Carbon Project, Università di Stanford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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