Le inondazioni future arriveranno, ma come possiamo fare meglio

Le inondazioni future arriveranno, ma come possiamo fare meglio
Quando una superficie è dura o impermeabile, l'acqua non può essere assorbita; scappa rapidamente e si raccoglie in grandi quantità in luoghi scomodi. Shutterstock

Con i cambiamenti climatici, diventeranno inondazioni ed eventi di pioggia estrema più intenso. In molti casi, il la maggior parte delle persone svantaggiate è a maggior rischio di inondazioni e meno in grado di riprendersi quando le loro case e le loro attività sono inondate.

Ho visto quella dinamica in prima persona quando Ho vissuto l'uragano Katrina a New Orleans. Gran parte del mio lavoro successivo si è concentrato sulla ricerca di nuovi modi per consentire alla città di assorbire meglio l'acqua, riducendo il rischio di inondazioni e allentando la pressione sui sistemi di drenaggio.

Come? Progettando parchi, spazi aperti e infrastrutture pubbliche per trattenere l'acqua in eccesso in caso di alluvione. Ciò significa un controllo migliore di dove finisce l'acqua alluvionale, riducendo il rischio per le vite e le proprietà.

Un modo diverso di vedere i disastri

L'uragano Katrina mi ha lasciato con un modo molto diverso di guardare ai disastri; sempre più, mi sono concentrato su dove si trova effettivamente il disastro. Ad esempio, il disastro non è stato l'uragano Katrina in sé, ma il catastrofico fallimento del sistema di argini di New Orleans.

Quando si verificano inondazioni nel Queensland sud-orientale e nel NSW settentrionale, il problema non è solo la maggiore frequenza e intensità delle tempeste. È che l'acqua alluvionale finisce nelle case e nei quartieri delle persone a causa dei cambiamenti che abbiamo apportato ai bacini di drenaggio.

Allora perché sta accadendo - e cosa possiamo fare per ridurlo?

Pioggia lenta, pioggia veloce

In un'area sottosviluppata e con vegetazione naturale, la pioggia si muove lentamente; le tettoie e la superficie del terreno naturalmente porosa deviano e assorbono l'acqua.

Quando la superficie è dura o impermeabile, invece, l'acqua non viene assorbita; scappa rapidamente e raccoglie grandi quantità a valle. È così che l'acqua finisce nelle case e nelle strade delle persone. È ciò che accade quando si puliscono e si sviluppano bacini fluviali e ruscelli e si ricopre il terreno con edifici, sentieri e cemento.

Il nostro approccio tradizionale è stato quello di raccogliere l'acqua piovana nelle grondaie e spostarla rapidamente ed efficacemente a valle. Ma questo priva piante, animali e suolo dell'acqua necessaria che altrimenti verrebbe assorbita.

Le inondazioni future arriveranno, ma come possiamo fare meglioQuando le inondazioni travolgono il sistema, le conseguenze possono essere pericolose e costose. Shutterstock

Solleva anche la domanda: come smaltiamo grandi volumi d'acqua quando si raccolgono in luoghi scomodi?

Dato che questi problemi si aggravano, dobbiamo progettare sistemi sempre più grandi per cercare di smaltire l'acqua. E quando le inondazioni travolgono il sistema, le conseguenze possono essere mortali.

Tradizionalmente, abbiamo cercato di armare fiumi e litorali con argini, barriere e dighe marittime per tenere fuori tutte le acque alluvionali. Tuttavia, sempre più pianificatori, designer e ingegneri cercano nuovi approcci.

Invece di cercare di tenere fuori tutte le acque alluvionali, possiamo progettare paesaggi per accogliere l'acqua senza danneggiare città o terreni agricoli.

Fare spazio ai fiumi

L' Room for the River Project nei Paesi Bassi è iniziato nel 2006 dopo che gravi inondazioni hanno minacciato il delta del Reno alla fine del XX secolo.

Il progetto (che comprende il Reno, la Mosa, il Waal e l'IJssel) ridisegna il fiume e la pianura alluvionale spostando gli argini più fuori e abbassando le pianure alluvionali e i pennelli. Crea "fiumi verdi" (canali che consentono alle acque di piena di diramarsi dal fiume principale) e rimuove gli ostacoli dal canale in modo che le acque di piena ricorrenti possano diffondersi senza causare danni.

Un approccio simile è stato adottato in altri luoghi, come lo stato americano di Vermont.

Progettare l'acqua nelle città

Utilizzando un approccio simile su scala più piccola, possiamo progettare città per accogliere le inondazioni. Quando il quartiere di Victoria Park nel sobborgo di Zetland di Sydney è stato sviluppato alla fine degli anni '1990, tutti i suoi spazi pubblici, strade e spazi aperti sono stati progettato con un sistema di gestione dell'acqua integrato in mente.

Tutti gli spazi del parco sono stati abbassati per trattenere l'acqua dopo le tempeste. Sono stati costruiti speciali canali con vegetazione chiamati swales per rallentare e assorbire l'acqua.

Le inondazioni future arriveranno, ma come possiamo fare meglioAccanto alle strade possono essere costruiti speciali canali con vegetazione chiamati swales per rallentare e assorbire l'acqua. Natural Resources Conservation Service (NRCS) - Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti

Sotto il parco centrale della zona (Joynton Park) c'è un bacino di stoccaggio dell'acqua. L'acqua piovana che scorre in questo bacino sotterraneo è stata filtrata attraverso le piante e il suolo delle swales, e viene quindi riutilizzata in giochi d'acqua locali e per l'irrigazione.

Tutti questi aggiustamenti significano che l'area può allagare in un modo che causa piccoli disagi piuttosto che interruzioni. Controllando dove si raccoglie l'acqua di piena, possiamo ridurre i danni.

Design intelligente per rallentare il flusso

Ci sono molti esempi nel mondo di edifici e paesaggi in cui le inondazioni sono "progettate". Ecco tre esempi che conosco bene, grazie al coinvolgimento della mia azienda Spackman Mossop Michaels.

Per Sydney Interscambio di autobus di Moore Park, abbiamo suggerito che ampie aree di pavimentazione fossero progettate per far passare l'acqua in un enorme letto di ghiaia sottostante, dove l'acqua piovana viene immagazzinata prima di filtrare nelle acque sotterranee della zona. Ciò consente all'acqua di inondazione di essere diretta e assorbita dalla terra, piuttosto che semplicemente precipitata nei sistemi di acque piovane che possono traboccare.

A New Orleans, dove il cedimento del suolo ha lasciato la città al di sotto del livello del mare e incapace di drenare naturalmente, il Biblioteca Rosa Keller è stato gravemente allagato quando gli argini si sono rotti dopo l'uragano Katrina. La sua riqualificazione ha incluso un giardino della pioggia di iris autoctone per immagazzinare e trattenere l'acqua piovana prima di rilasciarla lentamente nel sistema dell'acqua piovana.

Anche la New Orleans Redevelopment Authority ha costruito "giardini piovosi" sopra molti dei suoi lotti vacanti per immagazzinare e filtrare l'acqua piovana.

Attraverso interventi di progettazione intelligenti come questi, possiamo mantenere l'acqua piovana fuori dal sistema di drenaggio il più a lungo possibile, aumentandone efficacemente la capacità.

Circa l'autore

Elizabeth Mossop, Preside del Design, Architettura e Costruzione, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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