Perché il Regno Unito è così impreparato agli impatti del cambiamento climatico?

Immagine Steved_np3/Shutterstock

Il Regno Unito è tristemente impreparato ai pericoli del cambiamento climatico secondo una relazione dal Climate Change Committee – un consulente indipendente del governo del Regno Unito. Nonostante guidi uno dei paesi più ricchi del mondo, il rapporto afferma che il governo non riesce a preparare il pubblico per il ondate di calore mortali e inondazioni catastrofiche che l'aumento delle temperature porterà.

Le probabili conseguenze vanno da morti premature, interruzioni di corrente, raccolti falliti e penuria d'acqua. Il rapporto evidenzia che un certo numero di aree richiedono un'attenzione immediata, con il 60% dei rischi discussi nel rapporto classificati come urgenti.

Il Regno Unito ha fissato obiettivi relativamente ambiziosi per mitigare i cambiamenti climatici e si è recentemente impegnato a raggiungere 78% emissioni nette zero entro il 2035. Con il quasi scomparsa del carbone dal mix energetico del paese nell'ultimo decennio, i ministri del governo amano dire che il Regno Unito è riuscito a decarbonizzare più velocemente di qualsiasi altro paese ricco. Allora perché il Regno Unito è così indietro nel compito di ristrutturare le case, rendere a prova di clima la rete ferroviaria e della rete elettrica e riumidificare le torbiere (uno dei più grandi pozzi di carbonio naturali del paese)?

Un fossato scavato in una torbiera. Senza un'azione per ripristinare le torbiere britanniche, la siccità potrebbe trasformarle da pozzi di carbonio netti a fonti. Krizek Vaclav/Shutterstock

Anche se il cambiamento climatico sta devastando il mondo, con record di temperature elevate e incendi boschivi, la maggior parte dell'attenzione è rivolta alla mitigazione della crisi, con accordi e politiche focalizzate sul contenimento delle emissioni. Il Regno Unito non fa eccezione. Ricerca sul politica del cambiamento climatico ci aiuta a capire il perché.

La prevenzione è meno popolare della cura

L'adattamento al cambiamento climatico è spesso considerato tabù nel peggiore dei casi, e nel migliore dei casi un approccio secondario, tra quelli investiti nella lotta ai cambiamenti climatici. Questo lo ha privato dell'attenzione dei politici.

Affrontando le conseguenze del cambiamento climatico piuttosto che cercare di attaccarne le cause alla radice, alcuni temono che gli sforzi di adattamento distoglieranno l'attenzione dall'obiettivo principale della mitigazione del cambiamento climatico. Alcuni sostengono che ridurre la gravità delle conseguenze del cambiamento climatico potrebbe causare una effetto rimbalzo dove le persone, le imprese e gli stati si sentono meno inclini ad affrontare ciò che sta causando la crisi.

Ciò è aggravato dal ruolo svolto dagli incentivi politici. I politici e i decisori politici non sono guidati esclusivamente dalla necessità di attuare politiche che funzionino. Piuttosto, si preoccupano anche di come le loro politiche possono aumentare il loro sostegno tra il pubblico e gli elettori.

La ricerca ha scoperto che il pubblico tende ad essere più favorevole a politiche di adattamento reattive, come risarcire le persone colpite da disastri naturali a posteriori, rispetto a politiche più proattive, come investire nella protezione dalle inondazioni.

Dopo i disastri naturali negli Stati Uniti, gli elettori avevano maggiori probabilità di sostenere il partito di governo quando concentrava la spesa sui soccorsi in caso di calamità rispetto alla preparazione alle catastrofi. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che le politiche reattive, come i pagamenti di compensazione, sono più visibili e facilmente comprensibili degli investimenti senza evidenti benefici immediati.

I politici hanno più da guadagnare dall'essere visti reagire quando si verifica un disastro che fare i preparativi necessari per evitare il disastro in primo luogo. Gli incentivi politici non sono allineati in modo da incoraggiare investimenti su larga scala nell'adattamento ai cambiamenti climatici.

Adattamento climatico globale

Persino paesi dotati di risorse adeguate come il Regno Unito, che hanno compiuto alcuni progressi nella riduzione delle emissioni, sono in ritardo nella preparazione alle conseguenze a breve termine del cambiamento climatico. Il Regno Unito non sembra più avanti su questo fronte rispetto a 2016, quando il Comitato sui cambiamenti climatici ha pubblicato il suo ultimo rapporto.

Cosa significa l'incapacità del Regno Unito di prepararsi adeguatamente al caos climatico per gli sforzi di adattamento globale? L'adattamento climatico è spesso considerato un problema economico che può essere risolto con finanziamento del progetto e finanza per i paesi più poveri. Il fallimento del Regno Unito suggerisce che c'è un altro fattore importante. Senza le giuste condizioni politiche, la ricchezza non è garanzia di preparazione.

Garantire che il denaro per l'adattamento sia abbinato ai giusti incentivi politici è fondamentale per garantire che tutti siano protetti dalle devastazioni del cambiamento climatico oggi e nell'immediato futuro.

Circa l'autore

Liam F. Beiser-McGrath, docente (assistente professore) in politica e direttore del laboratorio PECC, Royal Holloway University of London

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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