Per alcune persone, ansia e fobie sono portati agli estremi

Per alcune persone, ansia e fobie sono portati agli estremi L'ansia estrema è debilitante. Porschelinn

L'ansia è un'esperienza comune. È del tutto normale sentirsi ansiosi in determinate circostanze o quando si immaginano possibili disgrazie. Tuttavia, per alcune persone sfugge di mano e colpisce gravemente le loro vite; e un'emozione utile, normale diventa patologica.

Ci hanno offerto un raro scorcio pubblico in che misura questo può andare nel Channellam di 4, un documentario che segue i pazienti in un'unità di ansia specialistica nel Bethlem Royal Hospital nel sud di Londra, che tratta alcuni dei casi più estremi del Regno Unito. Abbiamo incontrato la solitaria Helen, che aveva una paura irrazionale che avrebbe messo gli estranei nei cassonetti, e James, il cui ossessivo disturbo compulsivo significava che spesso non era in grado di lasciare il bagno per ore e aveva pensieri intrusivi che lo lasciavano pietrificato, sarebbe diventato la cosa odiava di più, un pedofilo.

L' etichetta di disturbi d'ansia copre tutta una serie di disturbi clinici che sono diagnosi separate ma rientrano nella stessa famiglia perché l'ansia di base è comune a tutti. Le categorie ben note di particolarità includono disturbo d'ansia generalizzato, dove le persone si sentono in ansia per una vasta gamma di cose, disturbo ossessivo compulsivo e fobie.

Pensieri intrusivi

Una caratteristica comune tra i disturbi è costituita da pensieri intrusivi, che sembrano inevitabili e causano una grande sofferenza al malato. Si potrebbe pensare alla possibilità che una persona amata muoia, l'idea di aver fatto del male a qualcun altro o di essere in qualche modo una persona malvagia. Questi possono anche riflettere paure sociali più ampie; nel caso di James era pedofilia, ma come ha sottolineato il capo dell'unità Bethlem, nei timori di 1980 sull'HIV / AIDS avrebbe potuto essere più comune.

La mia ricerca si è concentrata per oltre 10 anni sulle conseguenze di cercando di evitare certi pensieri ed emozioni che non vuoi avere. In collaborazione con il compianto Daniel Wegner, abbiamo mostrato che il tentativo stesso di evitare un pensiero indesiderato rafforza la sua presa su di te, e inizi a sperimentare il pensiero sempre più in un fenomeno chiamato l'effetto rimbalzo.

Lavoro più recente ha dimostrato che questo può influenzare anche il tuo comportamento. Quindi, per esempio, se un individuo è ansioso di fumare e cerca di non pensarci nello sforzo di smettere, è più probabile che faccia pensare a fumare di più e in realtà fuma di più. Nelle parole di Danaan Parry: "Ciò a cui resistiamo, persiste".

Fobie

Le fobie fanno anche parte della famiglia dei disturbi d'ansia. La maggior parte delle persone sa cosa vuol dire provare paura, magari di un esame imminente o da un'esperienza come essere derubati. È un'emozione di base sperimentata quando un organismo è minacciato, facendolo fuggire o combattere la minaccia. In breve, è un meccanismo utile per la sopravvivenza. Ma una fobia, una paura più intensa e duratura di cose che possono sembrare del tutto innocue per te e me, può essere debilitante. La più insolita fobia che ho incontrato era la paura dei lacci delle scarpe.

I disturbi d'ansia sono parzialmente ereditati e in parte appresi e possono essere causati da possibili traumi precoci. In tutti i casi sono esacerbati dal pensiero e dal comportamento come l'evitamento.

Più semplici fobie o paure vengono spesso apprese; una madre può trasmettere la sua paura dei ragni nei suoi figli, per esempio. Tuttavia, con fobie sfaccettate più complesse, come le fobie sociali, è più difficile identificare cause specifiche ed è probabile che vengano in parte apprese, in parte ereditate e in parte a causa di problemi fisici cambiamenti nella chimica del cervello.

E le persone possono avere un numero di problemi di ansia allo stesso tempo, come un mix di fobia e disturbo ossessivo compulsivo.

Aiuto

Un elemento chiave dei programmi di trattamento per l'ansia è quello di consentire all'individuo di ridurre la propria resistenza attiva a pensieri intrusivi. Questo potrebbe essere fatto in diversi modi, ma le terapie comportamentali cognitive sono uno dei trattamenti principali. Questi possono iniziare normalizzando i pensieri, ad esempio è comune che le persone sentano di essere una persona terribile perché sono l'unica persona che pensa in quel modo nel mondo, ma saranno sorpresi nello scoprire che la maggior parte delle persone sperimenta pensieri simili a volte.

Molte terapie disponibili si basano sull'accettare pensieri anziché spingerli via. Un'altra strategia è quella di mettere in discussione i pensieri e le convinzioni che il paziente ha usato come metro di prova. Il principio di base è di testare i pensieri contro la realtà. Altri trattamenti comportamentali si concentrano sul non evitare paure, quindi se qualcuno evita certi ambienti perché li rende ansiosi, è fondamentale che provino quegli ambienti (con supporto) per rendersi conto che ciò che temono non sta realmente accadendo.

Per le fobie, un'altra tecnica comune è la desensibilizzazione sistematica, in cui la persona viene lentamente esposta all'oggetto temuto in modo gentile.

Farmaci come gli antidepressivi possono anche essere efficaci nel trattamento dei disturbi d'ansia, ma la combinazione di farmaci e terapia psicologica funziona meglio a seconda della gravità del disturbo.

Ma qualunque sia l'approccio, e come ha dimostrato il documentario di Channel 4 Bedlam, c'è un aiuto là fuori, anche nei casi più estremi.The Conversation

Circa l'autore

James Erskine, Senior Lecturer in Psicologia e medicina comportamentale, St George's, Università di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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