2015-2016 El Niño ha scatenato epidemie di malattie in tutto il mondo

2015-2016 El Niño ha scatenato epidemie di malattie in tutto il mondoL'evento 2015-2016 El Niño ha portato le condizioni meteorologiche che hanno scatenato epidemie di malattie regionali in tutto il mondo, secondo un nuovo studio della NASA che è il primo a valutare in modo completo gli impatti sulla salute pubblica dei principali eventi climatici su scala globale.

El Niño è un andamento climatico irregolarmente ricorrente caratterizzato da temperature oceaniche più calde del solito nel Pacifico equatoriale, che crea un effetto a catena dei cambiamenti climatici attesi in regioni della Terra lontane. Durante l'evento 2015-2016, cambiamenti nelle precipitazioni, temperature superficiali del terreno e vegetazione hanno creato e facilitato le condizioni per la trasmissione di malattie, con conseguente aumento dei casi segnalati di peste e hantavirus in Colorado e New Mexico, colera in Tanzania e febbre dengue in Brasile e Sud-Est asiatico, tra gli altri.

"La forza di questo El Niño era tra i primi tre degli ultimi 50 anni, e quindi l'impatto sul tempo e quindi sulle malattie in queste regioni è stato particolarmente pronunciato", ha detto l'autore principale Assaf Anyamba, ricercatore presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. "Analizzando i dati satellitari e la modellazione per tenere traccia di quelle anomalie climatiche, insieme con i registri sanitari, siamo stati in grado di quantificare tale relazione".

Lo studio ha utilizzato un certo numero di dataset climatici, tra cui la temperatura della superficie terrestre e i dati della vegetazione dallo Spettroradiometro Imaging a risoluzione moderata a bordo del satellite Terra della NASA, e dataset di precipitazione NASA e National Oceanic and Atmospheric Administration. Lo studio è stato pubblicato da febbraio 13 sulla rivista Natura Rapporti scientifici.

Sulla base dei dati epidemici mensili da 2002 a 2016 in Colorado e New Mexico, i casi di peste segnalati erano al massimo in 2015, mentre il numero di casi hantavirus ha raggiunto il suo picco in 2016. La causa dell'uptick in entrambe le malattie potenzialmente fatali era un aumento delle precipitazioni piovose provocato da El Niño e temperature più miti nel sud-ovest americano, che hanno stimolato la crescita vegetativa, fornendo più cibo per i roditori che trasportano hantavirus. Un'esplosione di popolazione di roditori risultante li mette in contatto più frequente con gli esseri umani, che contraggono la malattia potenzialmente fatale per lo più attraverso la contaminazione delle feci o delle urine. Mentre i loro ospiti roditori proliferavano, così facevano le pulci che portavano la peste.

Un continente di distanza, nella Tanzania orientale, il numero di casi segnalati di colera in 2015 e 2016 era rispettivamente il secondo e il terzo più alto, in un periodo di 18 da 2000 a 2017. Il colera è un'infezione batterica potenzialmente mortale dell'intestino tenue che si diffonde attraverso la contaminazione fecale del cibo e dell'acqua. L'aumento delle precipitazioni nell'Africa orientale durante il El Niño ha permesso alle acque di scarico di contaminare le fonti d'acqua locali, come l'acqua potabile non trattata. "Il colera non si scarica rapidamente dal sistema", ha detto Anyamba, "quindi anche se è stato amplificato in 2015-2016, in realtà è continuato in 2017 e 2018. Stiamo parlando di un picco duraturo e duraturo ".

In Brasile e nel sud-est asiatico, durante la febbre dengue di El Niño proliferò. In Brasile il numero di casi segnalati per la malattia potenzialmente mortale trasmessa dalle zanzare in 2015 è stato il più alto da 2000 a 2017. Nel Sud-Est asiatico, in particolare in Indonesia e Tailandia, il numero di casi segnalati, mentre relativamente basso per un anno di El Niño, era ancora superiore a quello degli anni neutrali. In entrambe le regioni, l'El Niño ha prodotto temperature terrestri più elevate del normale e quindi habitat più asciutti, che hanno portato le zanzare in aree urbane popolate contenenti l'acqua aperta necessaria per la deposizione delle uova. Man mano che l'aria si riscaldava, anche le zanzare diventavano più affamate e raggiungevano la maturità sessuale più rapidamente, con un conseguente aumento delle punture di zanzara.

Credito: Goddard Space Flight Center della NASA. Scarica questo video in formato HD dalla NASA Goddard's Scientific Visualization Studio.

La forte relazione tra gli eventi El Niño e le epidemie evidenzia l'importanza delle attuali previsioni stagionali, ha detto Anyamba, che è stato coinvolto in questo lavoro negli ultimi anni 20 grazie ai finanziamenti del Dipartimento della Difesa statunitense. I paesi in cui si verificano questi focolai, insieme all'Organizzazione mondiale della sanità e all'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura, possono utilizzare queste previsioni di allerta per adottare misure preventive per ridurre al minimo la diffusione della malattia. Sulla base delle previsioni, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti effettua una pianificazione preliminare alla distribuzione e il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) adotta misure per garantire la sicurezza delle merci importate.

"La conoscenza dei collegamenti tra gli eventi El Niño e queste importanti malattie umane e animali generate da questo studio è fondamentale per il controllo e la prevenzione delle malattie, che mitigherà anche la globalizzazione", ha detto il co-autore Kenneth Linthicum, direttore del centro USDA presso un laboratorio di entomologia in Gainesville, in Florida. Ha notato che questi dati sono stati usati in 2016 per scongiurare un'epidemia di febbre della Rift Valley in Africa orientale. "Con la vaccinazione del bestiame, hanno probabilmente prevenuto migliaia di casi umani e morti di animali".

"Questo è uno strumento straordinario per aiutare le persone a prepararsi agli eventi imminenti e prendere provvedimenti per prevenirli", ha detto il coautore William Karesh, vicepresidente esecutivo per la sanità pubblica e la non-profit EcoHealth Alliance di New York. "Vaccinazioni per l'uomo e il bestiame, programmi di controllo dei parassiti, rimozione di acqua stagnante in eccesso - queste sono alcune azioni che i paesi possono intraprendere per minimizzare gli impatti. Ma per molti paesi, in particolare i settori dell'agricoltura in Africa e in Asia, queste previsioni sul clima sono un nuovo strumento per loro, quindi potrebbe essere necessario più tempo e risorse dedicate per questo tipo di pratiche per essere maggiormente utilizzate ".

Secondo Anyamba, il principale vantaggio di queste previsioni stagionali è il tempo. "Molte malattie, in particolare le epidemie trasmesse dalle zanzare, hanno un ritardo di 2-3 mesi dopo questi cambiamenti climatici", ha detto. "Quindi le previsioni stagionali sono in realtà molto buone e il fatto che vengano aggiornate ogni mese significa che possiamo tracciare le condizioni in diverse posizioni e prepararci di conseguenza. Ha il potere di salvare vite. "

Circa l'autore

 Samson Reiny, Earth News News Team della NASA

Questo articolo è apparso originariamente sulla NASA

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