Enormi squali, piccolo plancton: esplorando l'Artico che cambia da un rompighiaccio

Enormi squali, piccolo plancton: esplorando l'Artico che cambia da un rompighiaccio Una telecamera cattura un enorme squalo della Groenlandia nella baia orientale di Baffin, vicino a Disko Bay, in Groenlandia. Jonathan Fisher, Autore previsto

"Avrai bisogno di una barca più grande."

Quella famosa linea del film 1975 Lo squalo mi fa sorridere per un paio di ragioni mentre concludo 26 giorni a bordo del più grande rompighiaccio canadese per la ricerca, la Canadian Coast Guard Ship (CCGS) Amundsen.

In primo luogo, ho raccolto nuovi dati video per comprendere la distribuzione, l'abbondanza e i comportamenti di più grande, più lento e pesce più antico nelle acque artiche - lo sfuggente squalo della Groenlandia.

In secondo luogo, sebbene la scienza degli squali sia stata uno dei molti obiettivi della missione raggiunti nelle ultime quattro settimane, per fortuna, non avevamo bisogno di una barca più grande. Il CCGS Amundsen lungo un metro di 98 ha sistemato comodamente l'equipaggio 41, gli scienziati di 34 e ci ha permesso di completare in sicurezza più di operazioni scientifiche 250 in mare, attraverso miglia nautiche 4,589 (circa chilometri 8,500) tra Resolute, Nunavut e Québec City.

Enormi squali, piccolo plancton: esplorando l'Artico che cambia da un rompighiaccio Il percorso tra Resolute e Québec City. Autore previsto

La missione scientifica dedicata dell'Amundsen offre un'opportunità senza pari di raccogliere dati di base e caratterizza la dinamica all'interno delle regioni marine artiche e subartiche canadesi in rapido mutamento.

Una nave, molti obiettivi

Gli obiettivi scientifici per questa missione artica erano di vasta portata. Collettivamente, la nostra ricerca ha riguardato più di tre mesi - da maggio 30 a settembre 10, 2019 - e ha coinvolto più di scienziati 150 in mare.

Durante la colonna d'acqua, gli scienziati hanno lasciato cadere sensori oceanografici e programmato bottiglie per raccogliere campioni d'acqua per quantificare le condizioni fisiche e i nutrienti necessari per alimentare le minuscole piante marine chiamate fitoplancton alla base delle reti alimentari marine.

 Enormi squali, piccolo plancton: esplorando l'Artico che cambia da un rompighiaccio La "Rete dei mostri" fu abbassata sotto la nave e raccolse zooplancton e piccoli pesci. Jonathan Fisher, Autore previsto

Le reti, abbassate fino a metri 2,000 o rimorchiate vicino alla superficie, catturarono lo zooplancton e i piccoli pesci che consumano quel fitoplancton. A volte il sonno aspettava fino al prossimo transito, poiché queste operazioni venivano ripetute quasi senza sosta sotto il sole di mezzanotte per massimizzare il nostro tempo in ogni stazione di campionamento.

Sul fondo del mare, i boxcore hanno raccolto fango, così come le stelle marine e altri organismi che vivono dentro e sul fondo del fondo marino. Le reti più grandi hanno raccolto pesci, consentendo agli scienziati di stimare l'abbondanza e la biodiversità dei pesci che contribuiranno alle valutazioni della pesca nell'Artico e dei loro ecosistemi e daranno agli scienziati e ai responsabili politici un'idea migliore di ciò che è nell'oceano e di come sta cambiando.

Tutto questo lavoro biologico è stato accompagnato da una mappatura del fondo marino ad alta risoluzione che aiuterà le navi a navigare e identificare i geohazard sottomarini vicino alle comunità settentrionali. Molti si aspettano più traffico navale nell'Artico quando il ghiaccio marino si assottiglia e si scioglie, anche se le carte sono attualmente inadeguate e le ampie aree poco profonde sono scarsamente mappate.

I geologi hanno estratto i nuclei di sedimenti dal fondo del mare che rivelerà la storia geologica dell'Artico. Gli scienziati a bordo hanno anche cercato tracce di influenza umana nell'Artico, con particolare attenzione ai contaminanti, come inquinanti organici e materie plastiche nell'acqua e nelle specie marine, e hanno cercato di decifrare i potenziali impatti delle fuoriuscite di petrolio sull'ecosistema artico.

Pesce grosso, pesce vecchio, pesce piccolo, pesce giovane

Come scienziato della pesca, questa missione è stata in qualche modo uno studio sui contrasti per me. Gran parte della mia (e della mia fotocamera) messa a fuoco è stata su vecchi, antichi squali della Groenlandia che possono raggiungono lunghezze superiori a sei metri e vivono per più di 270 anni.

 Uno squalo della Groenlandia nuota fino al remoto lander video sottomarino del nostro team nel luglio 2019.

Il sistema video ci consente di identificare le persone e il numero di squali a livello locale senza l'uso di ganci o retie per rivelare i loro habitat e determinare con quali altre specie interagiscono.

Ma ho trascorso tanto tempo sull'Amundsen lavorando con un team della Laval University per quantificare la composizione, le abbondanze e le distribuzioni di zooplancton e pesci. Abbiamo trasportato cinque tipi di reti di campionamento distribuite volte 70 in base a una pianificazione delle ore 24. A volte, è stato un lavoro estenuante reso più facile da colleghi dedicati e ottimi pasti.

Ciò ha significato ordinare, misurare e fotografare migliaia di piccoli pesci larvali il cui numero e caratteristiche porranno le basi per le future popolazioni adulte.

Un focus è stato sul merluzzo artico, una specie la cui sovrabbondanza e dominio sulle acque artiche lo rende un anello chiave nella catena alimentare tra la sua preda di zooplancton e mammiferi marini, uccelli e pesci più grandi che fungono tutti da predatori.

Il merluzzo artico è la chiave per la sopravvivenza di molte specie artiche, ma è anche sensibile alle mutevoli condizioni ambientali. Comprendere le dinamiche del merluzzo artico all'interno delle acque superficiali illuminate dal sole è importante per prevedere in futuro i cambiamenti alla struttura e al funzionamento degli ecosistemi marini attraverso queste acque.

Il rilevamento di specie meridionali nelle acque artiche è un evidente indicatore del cambiamento, ma caratterizzare le loro interazioni con le specie residenti è una carta selvaggia trattata cambiando le condizioni dell'oceano.

Enormi squali, piccolo plancton: esplorando l'Artico che cambia da un rompighiaccio Merluzzo bianco artico larvale, lunghezza 18 mm. Cyril Aubry, Autore previsto

L'Artico canadese orientale sta cambiando rapidamente in un contesto nazionale o globale, portando a nuove condizioni per le comunità e gli ecosistemi del nord.

C'è un crescente base scientifica di informazioni in questa regione che possono essere utilizzate per informare decisioni e politiche. Ma stanno emergendo nuove domande su trasporti, pesca, diversità e cambiamenti oceanografici e sui loro impatti sulle comunità e le industrie dell'Artico. Per me, questa missione ha dimostrato la necessità e l'opportunità di affrontare così tante domande di ricerca contemporaneamente.

Circa l'autore

Jonathan AD Fisher, ricercatore, Memorial University of Newfoundland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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