Perché la penisola antartica si sta raffreddando adesso

La penisola antartica mostra un'ampia variabilità climatica naturale. Immagine: per gentile concessione di British Antarctic Survey La penisola antartica mostra un'ampia variabilità climatica naturale. Immagine: per gentile concessione di British Antarctic Survey

Dopo aver riscaldato per circa 50 anni la penisola antartica ha iniziato a raffreddarsi, anche se probabilmente non per molto, dicono gli scienziati britannici.

LONDRA, 21 luglio, 2016 - La vita è piena di sorprese, non ultimo il clima. La Penisola Antartica, parte della quale segnalato temperature spettacolarmente elevate recentemente come l'anno scorso, è ora in una fase di raffreddamento.

Scienziati del British Antarctic Survey (BAS), con sede a Cambridge, Regno Unito, www.bas.ac.uk Dite che il riscaldamento che si è verificato sulla penisola dai primi 1950 fino agli ultimi 1990 è stato sospeso.

Ma dicono di conoscere almeno alcune delle ragioni del cambiamento e che se le concentrazioni di gas serra continuano a salire al loro ritmo attuale, le temperature aumenteranno in tutta la penisola di diversi gradi Celsius entro la fine di questo secolo.

È il rallentamento della perdita di ozono e la variabilità naturale del clima, dicono i ricercatori, che erano "significativi nel determinare il cambiamento" in una fase di raffreddamento temporanea. Ma le temperature rimangono più alte di quelle misurate nella metà del secolo scorso, e i ghiacciai si stanno ancora ritirando. 

"La penisola antartica è uno dei luoghi più impegnativi della Terra su cui identificare le cause dei cambiamenti di temperatura decennali" 

Scrivendo sulla rivista Natura, i ricercatori di BAS descrivono come la stabilizzazione del buco dell'ozono e il cambiamento dei modelli del vento ha guidato una fase di raffreddamento regionale che sta temporaneamente mascherando l'influenza del riscaldamento dei gas serra.

Nell'ultimo mese, i livelli atmosferici di anidride carbonica sopra l'Antartide sono passati oltre il traguardo di 400 parti per milione (ppm), in contrasto con il livello pre-industriale di 280 ppm registrato nelle carote di ghiaccio antartiche.

Le temperature medie della penisola sono aumentate di circa 0.5⁰C ogni decennio dai primi 1950 fino agli ultimi 1990, quando i ricercatori hanno scoperto che cominciavano a cadere alla stessa velocità.  

L'autore principale, il professor John Turner di BAS, afferma: "La penisola antartica è uno dei luoghi più difficili sulla Terra in cui identificare le cause dei cambiamenti di temperatura decennali.

"Il sistema climatico della penisola antartica mostra grandi variazioni naturali, che possono sopraffare i segnali del riscaldamento globale indotto dall'uomo. . . Anche in un mondo generalmente più caldo, nei prossimi due decenni, le temperature in questa regione potrebbero salire o scendere, ma i nostri modelli prevedono che a più lungo termine i gas serra porteranno a un aumento delle temperature entro la fine del 21st secolo. ”

Secolo di riscaldamento

Durante l'ultimo secolo, l'innalzamento della temperatura fino a 0.5⁰C ogni decennio sulla penisola ha contribuito a innescare il crollo delle banchise e ha causato la ritirata di molti ghiacciai.  

Mentre l'estensione del ghiaccio marino intorno alla penisola è caduta verso la fine del secolo scorso, negli ultimi anni è aumentata, in particolare nel nord-est della regione. I venti freddi orientali osservati in questo secolo hanno avuto un impatto maggiore sulla regione perché il ghiaccio marino ha impedito al calore oceanico di entrare nell'atmosfera.    

I ricercatori hanno anche esaminato una ricostruzione climatica dell'anno 2,000 utilizzando i segnali chimici nelle carote di ghiaccio. Ciò suggeriva che il riscaldamento della penisola per tutto il XX secolo era insolito, ma non senza precedenti nel contesto di due millenni.  

Le simulazioni di modelli climatici prevedono che se le concentrazioni di gas serra continueranno ad aumentare a velocità attualmente previste, il loro effetto di riscaldamento predominerà sulla variabilità naturale e l'effetto di raffreddamento associato al recupero dei livelli di ozono, producendo diversi gradi di riscaldamento in tutta la regione entro la fine di questo secolo.

Non sorprendente

Lo studio dei ricercatori deve essere visto nel contesto. L'area che hanno esaminato riguarda il 1% dell'intero continente antartico ed è un'area all'incirca delle dimensioni dell'Inghilterra.

Eric J. Steig, dell'Università di Washington, USA, ha scritto: "Anche prima dell'analisi di Turner e colleghi, c'erano poche prove che il rapido riscaldamento in Antartide non rientri nell'intervallo di variabilità naturale. . . In breve, i risultati di Turner e dei colleghi non dovrebbero sorprendere ".

Ma il lavoro del team BAS, se non una vera e propria sorpresa, è ancora un prezioso promemoria sul fatto che i limiti naturali possono variare ampiamente, e che adeguamenti ben intenzionati al clima in un'area (limitando la perdita di ozono, per esempio, o sforzi per ridurre l'inquinamento atmosferico) può avere conseguenze imprevedibili altrove.

È anche un promemoria che, per quanto la scienza può vedere, la tendenza inesorabile dell'attuale consumo di combustibili fossili è verso un maggiore riscaldamento e una maggiore interruzione. - Climate News Network

L'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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