Perché l'aumento di stoccaggio del carbonio nella piccola era glaciale è di cattivo auspicio

Perché l'aumento di stoccaggio del carbonio nella piccola era glaciale è di cattivo auspicio

Il calo dei livelli atmosferici di anidride carbonica durante la Piccola era glaciale non è stato causato dai pionieri del Nuovo Mondo che hanno tagliato una fascia attraverso l'agricoltura nativa americana, come si era pensato in precedenza.

Invece, il nostro nuova analisi del record del clima contenuto nelle carote di ghiaccio dell'Antartico suggerisce che la caduta dei livelli atmosferici di CO₂ durante il periodo freddo da 1500 a 1750 è stata determinata dall'aumento di captazione di carbonio da parte delle piante.

Ciò a sua volta suggerisce che se le piante reagiscono alle temperature in calo assorbendo più carbonio, è probabile che reagiscano agli attuali livelli crescenti di CO₂ rilasciando ancora più di esso nell'atmosfera.

Atmosfere storiche

Le concentrazioni atmosferiche di CO₂ erano abbastanza stabili da circa 2000 anni fa fino all'inizio della rivoluzione industriale, da quando hanno iniziato a scalare drammaticamente. Tuttavia, lungo la strada c'erano spostamenti relativamente piccoli, come quello visto durante la Piccola Era Glaciale (LIA).

L'anidride carbonica si muove naturalmente tra l'atmosfera, la terra e l'oceano. A terra, viene rimosso dall'atmosfera dalla fotosintesi delle piante e restituito quando il materiale vegetale si decompone. Normalmente questi processi si compensano, ma un cambiamento nel tasso di uno di questi processi può spostare i livelli atmosferici di CO₂ in un nuovo equilibrio.

Se la decomposizione aumenta con il riscaldamento, questo rallenterà o invertirà l'assorbimento riequilibrante, lasciando più biossido di carbonio nell'atmosfera, riscaldando ulteriormente il clima e così via, in un feedback positivo.

La LIA ha coinciso con l'inizio della colonizzazione europea del Nuovo Mondo. Le malattie europee hanno devastato le popolazioni nelle Americhe, e una teoria sostenne che ciò portò a una diminuzione dell'agricoltura indigena, che a sua volta lasciò ricrescere le foreste e assorbì quantità significative di CO₂ dall'atmosfera. Ciò era stato suggerito come la prima firma geologicamente riconoscibile dell'impatto umano sul globo, e quindi l'inizio dell'epoca antropocenica.

Ma era davvero così? Il nostro studio suggerisce di no, perché mentre possiamo essere relativamente certi che il cambiamento della LIA nei livelli di CO₂ fosse dovuto a differenze nel comportamento delle piante terrestri, i nostri risultati suggeriscono che il cambiamento fosse una risposta al cambiamento climatico e non ai cambiamenti causati dall'uomo nella copertura vegetale.

Alla ricerca di indizi

Come possiamo dire? Sappiamo che il processo ha coinvolto piante terrestri, perché l'atmosfera durante il LIA era ancora più bassa in CO₂ contenente l'isotopo carbonio-12, che è preferito dalle piante fotosintesi.

Ma come facciamo a sapere se i cambiamenti sono dovuti a cambiamenti nella copertura vegetale o ai feedback sul clima. Per rispondere a questo abbiamo guardato un altro gas, il solfuro di carbonio (COS), che è anche intrappolato in bolle d'aria insieme al biossido di carbonio. Questa molecola ha quasi la stessa struttura del CO₂, tranne uno degli atomi di ossigeno sostituito con lo zolfo.

Questo è abbastanza vicino da ingannare le piante, che lo riprendono durante la fotosintesi. Ma a differenza del CO₂, COS non viene rilasciato quando il materiale vegetale si decompone, quindi un aumento della fotosintesi porta a una diminuzione del COS atmosferico.

Ciò significa che l'ipotesi del "primo antropocene" ha una conseguenza verificabile: avrebbe dovuto portare a una riduzione osservabile delle concentrazioni di COS all'interno delle carote di ghiaccio. Tuttavia, quando abbiamo visto il core del ghiaccio, abbiamo riscontrato un aumento. Ciò suggerisce che la fotosintesi è effettivamente diminuita durante la LIA, piuttosto che aumentare come ci si aspetterebbe se la differenza fosse dovuta alla ricrescita forestale.

Ciò significa che il calo della CO at atmosferica durante la LIA era più probabile che fosse una risposta diretta alle temperature di immersione. Il clima freddo della LIA riduceva la fotosintesi, ma rallentava anche la respirazione e la decomposizione delle piante, con l'effetto netto che più CO₂ veniva assorbito dalla biosfera terrestre durante i periodi freddi.

E il futuro?

Il rovescio della medaglia è che può accadere il contrario quando le temperature aumentano, come lo sono ora. L'aumento delle temperature potrebbe significare che ancora più CO₂ viene rilasciato dalla biosfera terrestre. Mentre le piante continuano ad aumentare la loro fotosintesi mentre la Terra si scalda, i nostri risultati suggeriscono che la decomposizione delle piante aumenterà ancora di più, il che significa che meno carbonio rimane nel terreno.

Ciò è preoccupante, perché, come sappiamo, gli umani hanno aperto il rubinetto a una nuova fonte di carbonio: i combustibili fossili che prima erano rinchiusi nel sottosuolo. Stiamo rapidamente restituendo un sacco di questo carbone immagazzinato nell'atmosfera, e la terra e l'oceano stanno rimuovendo solo circa la metà di ciò che aggiungiamo.

La nostra scoperta suggerisce che ogni aumento di temperatura in gradi comporterà circa 20 parti per milione di anidride carbonica in più nell'atmosfera. Si tratta della metà delle aspettative dei modelli climatici. Significa che, se vogliamo mantenere il riscaldamento globale entro 2 ℃ delle temperature medie preindustriali, in linea con il Paris accordo sul clima, dobbiamo considerare questo ciclo di feedback positivo, il che significa che più aumentano le temperature, più CO₂ sarà rilasciato dai paesaggi del mondo.

Riguardo agli Autori

Peter Rayner, professorale, Università di Melbourne

Cathy Trudinger, ricercatrice senior, CSIRO

David Etheridge, Principal Research Scientist, CSIRO,

Mauro Rubino,, Seconda Università di Napoli

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Mercato InnerSelf

Amazon


Mercato InnerSelf

Amazon


Mercato InnerSelf

Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

PROVA

Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Ghiaccio marino bianco in acqua blu con il sole che tramonta riflesso nell'acqua
Le aree ghiacciate della Terra si stanno riducendo di 33K miglia quadrate all'anno
by Texas A & M University
La criosfera terrestre si sta riducendo di 33,000 miglia quadrate (87,000 chilometri quadrati) all'anno.
turbine eoliche
Un controverso libro americano sta alimentando la negazione del clima in Australia. La sua affermazione centrale è vera, ma irrilevante
by Ian Lowe, Professore Emerito, Scuola di Scienze, Griffith University
Il mio cuore è affondato la scorsa settimana nel vedere il commentatore australiano conservatore Alan Jones difendere un libro controverso su ...
Immagine
La Hot List di scienziati del clima di Reuters è geograficamente distorta: perché è importante?
by Nina Hunter, ricercatrice post-dottorato, Università di KwaZulu-Natal
La Hot List di Reuters dei "migliori scienziati del clima del mondo" sta suscitando scalpore nella comunità del cambiamento climatico. Reuters...
Una persona tiene in mano una conchiglia nell'acqua blu
Le antiche conchiglie suggeriscono che i livelli elevati di CO2 del passato potrebbero tornare
by Leslie Lee-Texas A&M
Utilizzando due metodi per analizzare minuscoli organismi trovati nei nuclei di sedimenti dal fondo marino profondo, i ricercatori hanno stimato...
Immagine
Matt Canavan ha suggerito che l'ondata di freddo significa che il riscaldamento globale non è reale. Sfatiamo questo e altri 2 miti sul clima
by Nerilie Abram, Professore; Futuro Fellow dell'ARC; Capo Investigatore per il Centro di Eccellenza ARC per i Clima Estremi; Vicedirettore dell'Australian Centre for Excellence in Antarctic Science, Australian National University
Il senatore Matt Canavan ha lanciato molti occhi al cielo ieri quando ha twittato foto di scene innevate nel New South regionale...
Le sentinelle dell'ecosistema suonano l'allarme per gli oceani
by Tim Radford
Gli uccelli marini sono conosciuti come sentinelle dell'ecosistema, avvertendo della perdita marina. Man mano che il loro numero diminuisce, anche le ricchezze del...
Perché le lontre marine sono guerriere del clima?
Perché le lontre marine sono guerriere del clima?
by Zack Smith
Oltre ad essere uno degli animali più carini del pianeta, le lontre marine aiutano a mantenere le alghe sane e che assorbono il carbonio...

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tirrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Ta
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.