Buone notizie Cattive notizie: migliore qualità dell'aria legata alle tempeste di Fiercer

Buone notizie Cattive notizie: migliore qualità dell'aria legata alle tempeste di Fiercer

La ricerca britannica sui cicli temporaleschi ha trovato prove che suggeriscono che la riduzione dell'inquinamento atmosferico potrebbe aver avuto l'inaspettato effetto collaterale di aumentare la ferocia e la frequenza degli uragani

Scienziati dall'ufficio meteorologico britannico hanno accusato un nuovo sospettato nel tentativo di risolvere il mistero delle tempeste tropicali. È, inaspettatamente, la qualità dell'aria.

Se gli uragani del Nord Atlantico sono più distruttivi o più frequenti, potrebbe essere collegato a livelli più bassi di inquinamento atmosferico. Al contrario, gli aerosol di solfato e altre particelle provenienti dai camini delle fabbriche, dagli scarichi dei veicoli, dagli incendi domestici, dalle centrali elettriche e da altri avanzamenti economici umani potrebbero aver avuto un ruolo nel tenere sotto controllo le tempeste tropicali, almeno un po 'durante il 20esimo secolo.

Lo scienziato del clima Nick Dunstone e colleghi ricercatori del Hadley Center di Met Office a Exeter, nel Devon, riportano nella rivista Nature Geoscience che ci sono almeno prove circostanziali che gli aerosol svolgono un ruolo più significativo nel ciclo della tempesta di quanto chiunque si aspettasse.

La ragione per cui è stato difficile separare l'effetto è semplice: quando gli esseri umani bruciano combustibili fossili, rilasciano gas a effetto serra che riscaldano lentamente ma inesorabilmente l'atmosfera, e quindi gli oceani. L'atmosfera e l'oceano sono insieme un sistema climatico: mettici più energia e deve andare da qualche parte. Le probabili conseguenze, molte persone hanno pensato, sono estremi di vento e pioggia.

Tuttavia, per la maggior parte del 20esimo secolo, gli umani rilasciarono gas a effetto serra e anche tutti i tipi di altri rifiuti allo stesso tempo: in particolare aerosol di solfato che, come smog urbano, edifici oscurati, aumentavano l'acidità della pioggia che cadeva, le strutture in pietra calcarea marcite e condannato centinaia di migliaia alle malattie bronchiali e, in definitiva, alle prime tombe.

Non sembrava possibile separare gli effetti - almeno, non prima che la Gran Bretagna, le nazioni dell'Europa occidentale e il Nord America avessero introdotto una legislazione sempre più rigida sull'aria pulita.

Chimica della nuvola

Questo ha iniziato a dare agli scienziati e ai modellatori del clima la possibilità di mettere in evidenza i diversi effetti dei due inquinanti. Gli aerosol sono importanti assorbitori della luce solare e sono anche importanti nella chimica delle nuvole - le goccioline di vapore acqueo devono condensarsi su qualcosa. Ma importante in che modo? Le nuvole riflettono la luce del sole e raffreddano la regione? Oppure accumulano quantità prodigiose di acqua in movimento e si trasformano nelle frenesie di una tempesta tropicale? O, nel complesso, i solfati raffreddano un po 'l'atmosfera e neutralizzano il riscaldamento globale - e, in tal caso, in quali condizioni?

Infatti, poiché un gas serra come l'anidride carbonica rimane nell'atmosfera per otto decenni, mentre gli aerosol di fuliggine e solfato rimangono nell'atmosfera per due settimane al massimo, Dunstone e colleghi sono stati in grado di utilizzare i dati storici per aiutare a identificare un comportamento di tempesta.

Le emissioni di gas serra sono aumentate nel 20esimo secolo e i gas sono rimasti nell'atmosfera. Ma le emissioni di aerosol antropogenico variavano.

C'era un sacco di smog e fuliggine prima della prima guerra mondiale, poi un calo delle emissioni. Gli scarichi delle fabbriche si sono indeboliti durante la grande depressione degli 1930, poi si sono riaccesi, ma sono caduti durante la seconda guerra mondiale, prima di tornare dappertutto, per poi cadere ancora una volta mentre i governi e gli elettori hanno cominciato a rispondere alle città sudici e soffocavano fumo.

Storm Records

Usando simulazioni climatiche, gli scienziati sono stati in grado di abbinare i record delle tempeste e le previsioni da 1860 a 2050 con i livelli registrati e previsti di inquinamento atmosferico e identificare un effetto.

Per gran parte del 20 ° secolo, il documento di Nature Geoscience suggerisce, gli aerosol hanno effettivamente soppresso le forze dell'uragano raffreddando le acque dell'oceano. Non è stato possibile abbinare tempeste specifiche con un particolare livello di inquinamento da aerosol, ma in generale sembravano esserci tempeste tropicali meno frequenti durante i periodi di maggiore scarica di aerosol.

Il risultato è coerente con altre ricerche recenti. Lo smog e gli altri scarichi nell'emisfero settentrionale nella metà del 20esimo secolo sono stati recentemente collegati alla dissecazione del Sahel e all'asciugamento di gran parte del Lago Ciad, insieme ad un indebolimento del monsone indiano.

Tuttavia, nessuno pensa che la questione sia risolta dai risultati di Met Office. Ciò che effettivamente accade in un sistema meteorologico e con quale frequenza dipende da molti fattori. Le temperature e l'inquinamento atmosferico sono certamente fattori, ma non sono gli unici. Anche la polvere, trasportata sopra gli oceani in grandi nubi, deve svolgere un ruolo. E gli umani non sono l'unica fonte di aerosol: i vulcani iniettano in modo imprevedibile quantità enormi a livelli quasi stratosferici.

Il collegamento è solo un'associazione: come al solito, la risposta è fornita dai modelli climatici. Non c'è modo di condurre un esperimento controllato, in doppio cieco con il tempo di un oceano. Gli aerosol sono implicati solo per associazione. I ricercatori concludono: "I nostri risultati suggeriscono che ulteriori progressi potrebbero essere accelerati da uno sforzo internazionale per ridurre le incertezze negli impatti degli aerosol sul clima." - Climate News Network

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