Il passato fornisce una lezione su come le lastre di ghiaccio collassano

Il passato fornisce una lezione su come le lastre di ghiaccio collassano

L'Antartide e la Groenlandia potrebbero essere due dei luoghi più remoti sulla Terra, ma ciò che accade in entrambi questi vasti paesaggi può avere un impatto significativo sull'attività umana più lontano.

Ultime modifiche visto in grande lastre di ghiaccio potrebbe avere gravi implicazioni per milioni di persone in tutto il mondo che vivono nelle zone costiere. Queste calotte di ghiaccio immagazzinano abbastanza acqua per innalzare il livello del mare di oltre 60 metri, e ci sono alcuni segnali molto preoccupanti sulla loro stabilità, specialmente in Antartide occidentale.

Il vero problema sta nel fatto che le lastre di ghiaccio reagiscono all'aumento delle temperature dell'aria e degli oceani e contribuiscono all'innalzamento del livello del mare, attualmente stimato intorno tre millimetri all'anno. Mentre è chiaro che i contributi del foglio di ghiaccio all'innalzamento del livello del mare, hanno accelerato negli ultimi dieci anni o giù di lìc'è molta più incertezza su come le calotte polari potrebbero reagire in futuro. Con uno recente studio dando stime che vanno da 60 centimetri a tre metri da 2300. E questo è solo dall'Antartide.

Questa incertezza deriva dal modo in cui le calotte di ghiaccio perdono massa e trasferiscono l'acqua negli oceani. In Groenlandia, le temperature più calde dell'aria sciolgono la superficie del ghiaccio, che quindi fa defluire l'acqua nell'oceano. Ma in Antartide le temperature sono così fredde che si scioglie molto poco della calotta glaciale. Ruscelli di ghiaccio

Quindi, come fa il ghiaccio antartico a raggiungere l'oceano? La risposta sta in Flusso di ghiaccio, Che sono le zone dello strato di ghiaccio che scorrono molto più velocemente del ghiaccio circostante a centinaia di metri all'anno. I flussi di ghiaccio poi scaricano ghiaccio nell'oceano sotto forma di iceberg che alla fine si fondono.

Flusso di ghiaccio possono essere imprevedibili in quanto possono attivare e disattivare e cambiare il loro posizione. Le misurazioni mostrano che ci sono circa 50 importanti flussi di ghiaccio in Antartide, che rappresentano circa il 90% del ghiaccio che viene perso ogni anno.

Le correnti di ghiaccio rendono molto difficile prevedere i futuri cambiamenti nelle calotte glaciali. Mentre è relativamente facile stimare quanto più scioglimento potrebbe verificarsi se le temperature dell'aria aumentano di 2 ° C, nessuno sa veramente cosa succederà ai flussi di ghiaccio.

Lezioni dal passato

Un approccio diverso per predire il futuro è guardare al passato e vedere come i flussi di ghiaccio hanno reagito ai precedenti periodi di riscaldamento del clima. Nel la nostra carta, abbiamo ricostruito l'attività del flusso di ghiaccio passato, quando una calotta glaciale delle dimensioni dell'Antartide è scomparsa nel Nord America alla fine dell'ultima era glaciale tra 20,000 e 7,000 anni fa.

Questa "North foglio ghiaccio americano" copriva la maggior parte del Canada e utilizzando immagini satellitari per visualizzare le forme della terra che ha lasciato alle spalle, siamo stati in grado di carta geografica la posizione di tutti i maggiori flussi di ghiaccio che un tempo erano attivi in ​​questo strato di ghiaccio. Abbiamo poi utilizzato un database esistente per monitorare il ritiro della calotta di ghiaccio nel corso del tempo - e stimata in cui il Flusso di ghiaccio accesi e spenti. Abbiamo anche lavorato fuori quanto i flussi di ghiaccio potrebbero essere scaricato dalla calotta di ghiaccio.

Abbiamo trovato flussi di ghiaccio spenti quando la calotta di ghiaccio si è ritirata, avendo molta meno influenza sulla dinamica della calotta di ghiaccio. Ciò significa che le lastre di ghiaccio più grandi hanno semplicemente più flussi di ghiaccio e viceversa. Questo mostra che il crollo della calotta di ghiaccio del Nord America è stato in gran parte causato da un aumento della fusione della superficie della calotta di ghiaccio e non necessariamente dal flusso di ghiaccio.

Lezioni per il futuro

I flussi di ghiaccio in Groenlandia e nell'Antartide occidentale stanno contribuendo all'innalzamento del livello del mare, che probabilmente continuerà per almeno il prossimo secolo. Nostro ricostruzione Streaming ghiaccio ha mostrato chiaramente è molto più probabile che si terrà quando lo strato di ghiaccio è in contatto con l'oceano e diapositive su un letto di soffici, sedimenti scivolosi. Ciò conferma che alcune parti del Antartide occidentale possono essere particolarmente vulnerabili.

Anche se non tutti sono d'accordo lo strato di ghiaccio del Nord America è un confronto utile per gli attuali schede giorno di ghiaccio, è l'unico confronto che abbiamo di uno strato di ghiaccio grande come l'Antartide vivendo un rapido riscaldamento, e, infine, completa scomparsa. Così, quando si tratta di milioni di persone in tutto il mondo che vivono in zone costiere, solo il tempo dirà se ciò che abbiamo imparato dal passato ha rilevanza per il futuro.

Circa l'autore

Chris Stokes, professore nel dipartimento di geografia dell'Università di Durham. La sua ricerca si concentra sui ghiacciai e spazia dal monitoraggio dei piccoli ghiacciai di montagna negli ultimi decenni alle ricostruzioni su larga scala di lastre di ghiaccio per decine di migliaia di anni.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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