I mari più caldi stanno accelerando la fusione di ghiaccio antartico

iceberg 2 15 Un iceberg galleggiante nel riscaldamento dei mari al largo delle coste dell'Antartide. Immagine: Christopher Michel via Wikimedia Commonsiceberg 2 15 Un iceberg galleggiante nel riscaldamento dei mari al largo delle coste dell'Antartide. Immagine: Christopher Michel via Wikimedia Commons

Nuovi studi scientifici forniscono un ulteriore avvertimento del crescente vulnerabilità dei ghiacciai antartici di fusione più veloce come la temperatura aumenta nell'Oceano Antartico.

I ricercatori europei hanno ancora una volta messo in guardia che l'assottigliamento della banchisa antartica significa che il flusso dei ghiacciai sul continente ghiacciato potrebbe accelerare, con un conseguente aumento del livello del mare.

Esaminano, in due studi separati, lo stato sempre più precario di alcune delle piattaforma di ghiaccio. Quando la mensola, costituito da ghiaccio galleggiante sul mare, si scioglie, non fa differenza al livello del mare. Ma il ghiaccio galleggiante ha un effetto sulla terra.

Serve da freno al ritmo dei ghiacciai nel loro viaggio verso il mare - e il impatto combinato di atmosfere più calde e mari più caldi nell'Oceano del Sud stanno rapidamente diradamento gran parte della piattaforma di ghiaccio.

Johannes Fürst, ricercatore presso il Istituto di geografia dell'Università di Erlangen-Norimberga in Germania, e colleghi rapporto in Nature Climate Change che hanno analizzato anni di dati sullo spessore del ghiaccio da Satelliti dell'Agenzia spaziale europea e misurazioni aeree.

Ice Land-borne

Hanno calcolato che solo il 13% dell'intera superficie di ghiaccio dell'Antartide potrebbe essere definito "passivo" - ovvero, non svolge alcun ruolo nel sostenere o rallentare la terrae.

Ma negli ultimi 20 anni, gli osservatori hanno misurato le perdite successive a vaste aree della piattaforma di ghiaccio di Larsen al largo della Penisola Antartica, e questi hanno accelerazione allarmante di flusso glaciale a terra, anche se l'Antartide rimane il continente più freddo sulla Terra. In alcuni casi, la velocità del flusso è aumentata di otto volte.

"Se la temperatura dell'oceano supera di più di 2 ° C rispetto a oggi, la calotta glaciale dell'Antartide occidentale sarà irreversibilmente perduta"

Dr Fürst dice: "In contrasto con la situazione in Groenlandia, la perdita di ghiaccio interno in Antartide occidentale non è causato da fusione. E 'troppo freddo per che ciò accada. La diminuzione è dovuta ai ghiacciai che sfociano nel mare ad un ritmo più veloce rispetto 20 anni fa - quello che noi chiamiamo perdita di ghiaccio dinamica.

"Come piattaforme di ghiaccio perdono continuamente ghiaccio parto, è essenziale sapere quanto la recessione delle piattaforme di ghiaccio possono progredire prima puntellando potenziale è ridotto."

Questo è anche non è l'unico avvertimento del genere. Ma la scienza prospera con la replica.

Gli scienziati guidati da Johannes Sutter, dal Helmholtz di Alfred Wegener Centro per la ricerca polare e marina rapporto in Geophysical Research Letters che hanno usato simulazioni al computer per esaminare il stabilità della calotta glaciale antartica occidentale e per esplorare quello che deve essere successo durante un caldo periodo tra 125,000 di Ghiaccio anni fa.

Riduci e ritirati

Il loro modello computerizzato sembra confermare le paure dei successivi ricercatori: il ghiaccio si perde in due fasi. In primo luogo, gli scaffali si restringono e si ritirano, e poi le masse di ghiaccio nell'entroterra iniziano a accelerare nella loro scivolata verso il mare.

Quando il livello del mare aumenta, la "linea di messa a terra" - il livello in cui il ghiaccio è attaccato alla roccia - si ritira e i ghiacciai iniziano a fluttuare e a sciogliersi ancora più velocemente.

Ma ciò che accade, e quanto rapidamente accade, dipende dalla risposta umana al riscaldamento globale, guidata dalla combustione dei combustibili fossili e dal rilascio di anidride carbonica nell'effetto serra nell'atmosfera.

"Il nostro studio identifica i limiti di temperatura critici nell'Oceano Antartico", spiega Sutter. "Se la temperatura dell'oceano aumenta di più di 2 ° C rispetto a oggi, il West Antarctic strato di ghiaccio a base marina-sarà irreversibilmente perduto. Questo sarà quindi portare ad un significativo contributo antartica all'innalzamento del livello del mare di circa tre a cinque metri.

"Dato uno scenario business-as-usual del riscaldamento globale, il crollo del Antartide occidentale potrebbe procedere molto rapidamente, e le masse di ghiaccio dell'Antartico occidentale potrebbe sparire completamente entro il prossimo anni 1,000." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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