Gli umani mettono un marchio indelebile nella nuova epoca

La prova di cose come concreta e importante la costruzione di strade rimarrà per milioni di anni. Immagine: Lars Plougmann via Flickr

Gli impatti post-industriali che gli umani hanno avuto sulla Terra e sulla sua atmosfera potrebbero individuare il secolo 20th come l'inizio di una nuova epoca geologica.

I geologi sono convinti che gli umani abbiano lasciato un segno sul pianeta che lo farà rilevabile milioni di anni da oggi.

Molto tempo dopo la morte della civiltà umana, potrebbe esserci uno strato di roccia fossile e un fuso orario geologico che dice: "Siamo stati qui". Quindi c'è un caso per chiamare l'epoca attuale "l'Antropocene"- Probabilmente risale a circa 65 anni fa.

Il termine antropocene deriva dal greco antico per l'umanità. E per più di un decennio, gli scienziati hanno discusso se ciò che è ufficialmente conosciuto come l'epoca dell'Olocene del periodo Quaternario del Era cenozoica dovrebbe essere rinominato per indicare l'impatto umano. Ci sono stati argomenti in abbondanza.

Gli esseri umani si sono appropriati la maggior parte di acqua dolce disponibile al mondo per il loro uso; come minatori, strada-makers e costruttori di città, sono diventati una forza maggiore per movimento terra, anche di vento, acqua e ghiaccio; e hanno alterato la composizione dell'atmosfera.

Drammaticamente modificato

Hanno inoltre modificato drasticamente la copertura naturale del terreno e hanno spinto all'ombra dell'estinzione una proporzione allarmante dell'altro 10 di milioni di specie che condividono il pianeta e le sue risorse.

Gli scienziati del clima e dell'ambiente hanno frequentemente invocato il termine Antropocene per evidenziare l'impatto degli esseri umani sul pianetae anche iniziato a pensare come e quando datare la prova più significativa del cambiamento.

Ma Colin Waters, principale geologo di cartografia al Indagine geologica britannicae colleghi rapporto sul giornale Science che hanno messo la questione in una forma diversa: fino a che punto sono le azioni umane registrate come segnali misurabili in strati geologici? E avrebbe gli strati Antropocene essere nettamente diversa dalla Olocene, che ha avuto inizio con la fine dell'ultima era glaciale quasi 12,000 anni fa?

"Recentemente, c'è stata una rapida diffusione globale di nuovi materiali - tra cui alluminio, cemento e plastica - che stanno lasciando il loro segno nei sedimenti"

La risposta è sì: la firma geologica umana potrebbe essere individuata, attraverso il pianeta, in materiali che non erano disponibili allo stesso modo in qualsiasi epoca precedente. L'evidenza sarà, in ogni senso, concreta.

"Gli esseri umani hanno a lungo colpito l'ambiente, ma recentemente c'è stata una rapida diffusione globale di nuovi materiali - tra cui alluminio, cemento e plastica - che stanno lasciando il loro segno nei sedimenti.

La combustione di combustibili fossili ha disperso le particelle di cenere volante in tutto il mondo, ben coincidendo con la distribuzione di picco del "picco di bombe" dei radionuclidi generati dai test atmosferici delle armi nucleari, dice il dott. Waters.

L'alluminio è abbondante nella crosta terrestre in forma minerale composta, ma l'alluminio raffinato è un marker della presenza umana 20th century. Quindi è concreto. Gli antichi romani potrebbero aver aperto la strada all'uso di questa versione di calcare frantumata e cotta, ma come materiale da costruzione universale e onnipresente, iniziò ad apparire solo negli ultimi anni 100.

La combustione di combustibili fossili ha distribuito fuliggine, metalli pesanti e aerosol in miscele e concentrazioni che non erano mai esistite prima delle centrali elettriche commerciali, fabbriche, ferrovie e automobili. E i test atmosferici sugli 1950 e sugli 1960 delle armi atomiche e termonucleari hanno lasciato una serie di "picchi" di isotopi della firma.

Livelli di nitrati

i livelli di azoto del suolo e fosforo sono raddoppiati nel secolo scorso a causa di uso agricolo, e anche in luoghi in cui l'agricoltura non avviene i livelli di nitrati nei laghi della Groenlandia sono più alti che in qualsiasi momento nel corso degli ultimi anni 10,000.

E se la firma di rapporti alterati di materiali "naturali" non fosse abbastanza, l'umanità avrebbe lasciato il segno in esotiche tessuti di plastica che si raccolgono negli oceani del pianeta ad un tasso stimato in 2015 di 9 milioni di tonnellate all'anno.

La precisa nomenclatura dei fusi orari geologici è una comodità in gran parte per geologi professionisti e paleontologi. Ma i ricercatori non considerano la loro argomentazione puramente accademica. I nomi ci dicono qualcosa.

"A differenza di altre suddivisioni del tempo geologico, le implicazioni della formalizzazione dell'Antropocene vanno ben oltre la comunità geologica", concludono.

"Non solo rappresenterebbe la prima istanza di una nuova epoca che è stata vista in prima persona da società umane avanzate, ma sarebbe una conseguenza delle conseguenze del proprio agire". - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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