I dati sulla crescita della popolazione delle Nazioni Unite sono davvero cattive notizie per il clima

mercato nigerianoGuarda questo spazio: un affollato mercato a Lagos, in Nigeria, in Africa il paese più popoloso Image: Zouzou Wizman via Wikimedia Commons

 

Una nuova analisi sofisticata indica una probabilità dell'80% che la popolazione del pianeta continui a crescere in questo secolo, con gravi implicazioni per la sicurezza alimentare, la stabilità politica e il cambiamento climatico.

I demografi potrebbero aver sbagliato. Nuove proiezioni dicono che la popolazione del pianeta non si stabilizzerà a 9 miliardi a partire da questo secolo. Infatti, esiste una probabilità di 80% che, con 2100, raggiungerà almeno 9.6 bn - e forse salirà fino a 12.3 bn.

Gli ultimi dati, pubblicati sulla rivista statunitense Scienza, ha implicazioni profonde e allarmanti per la stabilità politica, la sicurezza alimentare e, naturalmente, i cambiamenti climatici, poiché un numero maggiore di persone significa maggiori richieste di terreni agricoli, acqua e carburante.

Al centro degli accertamenti - guidati da Patrick Gerland, della Divisione Popolazione delle Nazioni Unite a New York, e sostenuta da sociologi, statistici e gli scienziati di popolazione da Seattle, Singapore e Santiago del Cile - è sia nuovi dati e un approccio più sofisticato alle probabilità matematiche per la fertilità e l'aspettativa di vita, e per la migrazione internazionale.

Famiglie più grandi

La nuova prova è che, contrariamente alle aspettative precedenti, le donne in Africa hanno ancora famiglie più numerose - in parte, perché i contraccettivi non sono disponibili e perché la mortalità legata all'infezione da HIV è stata ridotta.

Quindi, entro la fine del secolo, l'Africa - una volta relativamente scarsamente popolata, ma ora ospita circa un miliardo di persone - dovrà nutrirsi tra 3.5 bn e 5.1 bn.

La nuova informazione è disponibile perché la UN Divisione Popolazione riesamina i suoi calcoli ogni due anni e le nuove tecniche includono l'adozione di una metodologia nota ai matematici come "probabilistica bayesiana".

Nei nuovi scenari, l'Africa rimane al centro dell'esplosione demografica e in media le donne africane hanno bambini 4.6. Attualmente ci sono persone 4.4 in Asia, ma si prevede che il picco raggiunga 5bn in 2050 e poi diminuisca. Nord America, Europa, America Latina dovrebbero rimanere al di sotto di 1bn ciascuno.

"Le proiezioni precedenti erano strettamente basate su scenari, quindi non c'era alcuna incertezza", ha affermato il dott. Gerland. "Questo lavoro offre una valutazione più statisticamente guidata che ci consente di quantificare le previsioni e offrire un intervallo di confidenza che potrebbe essere utile nella pianificazione".

Lo studio non menziona i cambiamenti climatici ei demografi sono più preoccupati del numero di giovani lavoratori che dovranno sostenere popolazioni sempre più anziane. Ma la popolazione, la crescita economica e il riscaldamento globale sono inesorabilmente legati.

La maggior parte delle previsioni sui cambiamenti climatici, quando incorporano la crescita della popolazione, si basano sull'affermazione di vecchia data che il peso del pianeta per gli esseri umani raggiungerà il picco intorno a 2050, per poi iniziare un lento declino.

Per questo motivo, alcuni ricercatori sono stati in grado di mettere in avanti argomenti per l'ottimismo e lo propongo i cambiamenti climatici possono essere contenuti e la sicurezza alimentare assicurata con una gestione attenta e un nuovo modo di pensare.

Ma una ricerca recente suggerisce che mentre il cambiamento climatico aprirà più terra a latitudini più elevate per crescita potenziale del raccolto, i guadagni non saranno grandi, perché le condizioni per i raccolti multipli nei tropici saranno ridotte.

Ci sono altri fattori. Ad esempio, la terra una volta disponibile per i raccolti sta scomparendo sotto l'asfalto e il cemento mentre le città del mondo crescono e, anche con un picco di popolazione previsto di 9 miliardi, si stima che entro il 1.5 le città perdano 2030 milioni di chilometri quadrati aggiuntivi di terra e pascolo.

Perdite di terreni agricoli

Inoltre, l'invasione dei deserti del mondo e l'erosione dei terreni agricoli fertili, una volta continua a esigere il suo tributo. Gli statistici dicono che tra 19 ettari e ettari di terreno 23 è abbandonato ogni minuto. Con le proiezioni demografiche più recenti e più allarmanti, queste perdite di terreni agricoli possono solo aumentare.

Ma queste sono tutte proiezioni, piuttosto che previsioni. Armati di tali informazioni, i governi potrebbero adottare misure per garantire un futuro più sicuro.

Gli autori del documento scientifico sostengono che il declino della fertilità potrebbe essere aiutato da un migliore accesso alla contraccezione e dall'educazione delle donne.

Aggiungono, cupamente, che le cose potrebbero anche peggiorare: "Va anche notato che le proiezioni non tengono conto del potenziale feedback negativo derivante dalle conseguenze ambientali della rapida crescita della popolazione.

"L'aggiunta di diversi miliardi di persone in Africa potrebbe portare a gravi carenze di risorse, che a loro volta potrebbero influenzare le dimensioni della popolazione attraverso l'inaspettata mortalità, migrazione o effetti di fertilità". Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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