Le microplastiche possono influenzare il modo in cui il ghiaccio del mare artico si forma e si scioglie

Le microplastiche possono influenzare il modo in cui il ghiaccio del mare artico si forma e si scioglie Formazione di ghiaccio galleggiante nel Mar Baltico, dove le concentrazioni microplastiche sono a livelli simili a quelli dell'Artico. L'incorporazione di microplastiche nel ghiaccio marino influisce sulla capacità del ghiaccio di assorbire o riflettere l'energia solare. Shutterstock

L'inquinamento da plastica negli oceani è diventato un problema sociale importante, come lo sono le materie plastiche inquinanti più comuni e persistenti negli oceani e nelle spiagge di tutto il mondo. Nell'immaginazione comune, i rifiuti di plastica sono spesso associati a bottiglie che si spostano nell'oceano, attrezzi da pesca che lavano sulle spiagge o sacchetti di plastica che le tartarughe scambiano per meduse e mangiano.

Ma quelle particelle più grandi sono solo la punta dell'iceberg. Anche le particelle più piccole sono una parte importante del problema. Le particelle di plastica inferiori a cinque millimetri sono chiamate microplastiche. Possono provenire da un design deliberato (come detergenti o prodotti per la cura della persona), rottura di pezzi più grandi di plastica o microfibre da tessuti.

Lo impatto delle microplastiche sull'ambiente e la salute umana è ancora allo studio.

Le microplastiche possono influenzare il modo in cui il ghiaccio del mare artico si forma e si scioglie Le microplastiche sono piccoli pezzi di plastica che misurano meno delle dimensioni di un chicco di riso. Hanno un impatto sugli ecosistemi inquinando l'ambiente circostante ed entrando nella catena alimentare. Shutterstock

Impatto artico

Se le persone presumono che l'ambiente artico non sia influenzato da ciò che gli umani scaricano negli oceani, hanno torto. Le acque incontaminate dell'Oceano Artico sono minacciate silenziosamente da quelle particelle mentre sono andare alla deriva insieme alle correnti oceaniche su lunghe distanze.

Le concentrazioni di microplastiche nell'Artico dovrebbero aumentare rapidamente a causa dell'aumento dell'apporto di acqua dolce e dell'intensificazione del traffico marittimo e delle attività di sviluppo delle risorse. dato che eccezionale vulnerabilità degli ecosistemi marini artici, è urgentemente necessario valutare la distribuzione, i percorsi e il destino delle microplastiche nell'Artico.

In un recente articolo pubblicato in Bollettino di inquinamento marino, abbiamo studiato se e come le microplastiche potessero essere incorporate nella struttura del ghiaccio marino. Le microplastiche all'interno del ghiaccio marino potrebbero influire sull'assorbimento della radiazione solare incidente. Questo influenza l'albedo del ghiaccio marino - come il ghiaccio riflette l'energia solare - uno dei le proprietà chiave del ghiaccio marino in termini di regolazione dello scambio di calore tra oceano e atmosfera.

Misurare l'albedo

I cambiamenti nell'albedo di ghiaccio marino avrebbero forti conseguenze sul ciclo annuale di crescita e fusione del ghiaccio marino. Per testare la nostra ipotesi, abbiamo organizzato uno studio di microcosmo presso il [Centro di ricerca ambientale sul ghiaccio marino dell'Università di Manitoba], una piscina all'aperto dove possiamo coltivare il ghiaccio marino.

Due serie di microcosmi 12, che misurano un metro cubo, sono state realizzate utilizzando tubi di alluminio zincato come cornici e lenzuola di cotone come pareti. Il primo set è stato utilizzato per misurare i livelli di luce, mentre il secondo set è stato utilizzato per raccogliere campioni di ghiaccio marino. Abbiamo aggiunto manualmente particelle di microplastica per monitorare la loro incorporazione nel ghiaccio marino mentre cresceva. Abbiamo usato quattro diverse concentrazioni: controllo (nessuna aggiunta di particelle), basso, medio e alto (rispettivamente circa 120, 380 e 1,200 particelle per litro).

Le microplastiche possono influenzare il modo in cui il ghiaccio del mare artico si forma e si scioglie Livelli variabili di microplastica sono stati studiati in ambienti controllati. Autore previsto

Abbiamo usato un colorante chiamato Nilo rosso per seguire le microplastiche mentre il ghiaccio si congelava. Sotto una luce fluorescente, la tintura ha fatto brillare le microplastiche, permettendoci di vedere come il ghiaccio marino concentra le microplastiche all'interno della sua struttura e, una volta incorporato, come le particelle rimangono nella matrice del ghiaccio.

Abbiamo trovato alte concentrazioni di particelle sulla superficie del ghiaccio marino, a causa della galleggiabilità delle particelle e della rapida formazione di cristalli di ghiaccio, intrappolando le particelle mentre il ghiaccio si fonde in un solido strato di ghiaccio. Sebbene le microplastiche non abbiano influenzato i tassi di crescita del ghiaccio marino, variazioni nette dell'albedo di ghiaccio marino in risposta a concentrazioni medie e alte di microcosmi di microplastiche.

Per determinare l'impatto del mondo reale delle nostre osservazioni, abbiamo anche misurato le concentrazioni di microplastica da vari campioni di ghiaccio marino raccolti nel Golfo di Bothnia (Mar Baltico). Abbiamo osservato concentrazioni microplastiche simili a quelle osservate nell'Oceano Artico (particelle da 8 a 41 per litro), ma molto inferiori alla concentrazione nel nostro esperimento di microcosmi. A tali concentrazioni, non prevediamo che l'incorporazione di microplastiche abbia alcun impatto sull'albedo di ghiaccio marino.

Per le regioni con concentrazioni di microplastica più elevate o se la concentrazione di microplastica dovrebbe aumentare, prevediamo che le proprietà del ghiaccio marino potrebbero cambiare. Questi cambiamenti interesserebbero in particolare l'albedo, ma anche i processi fotochimici e fotobiologici che si verificano nel ghiaccio marino, come la disponibilità di luce per alghe che vivono sul fondo della copertura del ghiaccio, con potenziali impatti sulla base della rete alimentare artica.

Circa l'autore

Nicolas-Xavier Geilfus, ricercatore associato, Università di Manitoba

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 
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