L'industria dei combustibili fossili vede il futuro del loro prodotto in plastica difficile da riciclare

L'industria dei combustibili fossili vede il futuro del loro prodotto in plastica difficile da riciclare

Lasse Olofsson / Shutterstock

L'inquinamento da plastica e la crisi climatica sono due parti inseparabili dello stesso problema, sebbene non siano trattate come tali. Molti paesi hanno implementato cariche di sacchetti di plastica e divieti di paglia di plastica, mentre l'azione per eliminare gradualmente i combustibili fossili è molto indietro, in parte a causa dell'inerzia dell'enorme compagnie petrolifere e del gas che dominano il settore.

Un'indagine di The Guardian ha recentemente scoperto che solo 20 di queste aziende è responsabile dell'35% delle emissioni globali di gas serra da 1965. Come si adatteranno man mano che la domanda di combustibili fossili diminuisce con l'aumento delle energie rinnovabili e della carica della batteria? La risposta è di plastica - e questo spostamento è già ben avviato.

La maggior parte della plastica che esiste oggi è stata realizzato nell'ultimo decennio. L'ambiente sembra affogare nella plastica per lo stesso motivo per cui le temperature globali continuano ad aumentare - i combustibili fossili sono rimasti economici e abbondanti.

L'industria dei combustibili fossili vede il futuro del loro prodotto in plastica difficile da riciclare Dalle macchine di rifornimento alle macchinine di plastica. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

La plastica economica viene prodotta utilizzando sostanze chimiche prodotte nel processo di produzione di carburante. La raffinazione del petrolio trasforma il petrolio greggio estratto dal terreno in benzina, producendo etano come a sottoprodotto. Un decennio fa, l'avvento del fracking - frattura idraulica di petrolio o gas naturale - ha prodotto le materie prime per la plastica significativamente più economico.

Gas di scisto fracking produce molto etano, che viene trasformato in etilene, la base per molti prodotti in plastica difficili da riciclare, come film per imballaggio, bustine e bottiglie. Il polietilene economico derivante dal fracking ha creato un eccesso di imballaggi in plastica sugli scaffali dei supermercati che la sociologa Rebecca Altman ha definito "frackaging".

Esistono poche strutture in tutto il mondo che possono smaltire o riciclare questo tipo di plastica in modo efficiente. Sono costosi da installare e gestire e c'è poca richiesta di utilizzare il materiale riciclato per realizzare nuovi prodotti. Mentre il packaging è il unica fonte di domanda di plastica, la maggior parte viene eliminata non appena viene rimossa, con un terzo si stima che andrà direttamente ai rifiuti domestici e all'incenerimento o alla discarica. In gran parte del mondo, molti di questi vanno direttamente nell'ambiente.

Ridurre il consumo di carburante non risolverà necessariamente il problema della plastica. Si prevede che la produzione globale di plastica raddoppierà nei prossimi anni 15 la domanda di benzina diminuisce. In 2017, l'50% di tutto il petrolio greggio prodotto in tutto il mondo è stato raffinato in carburante per il trasporto, soprattutto benzina. Veicoli elettrici e mezzi di trasporto pubblico più efficienti domanda di benzina sta cadendo. Le compagnie petrolifere e del gas che possiedono queste raffinerie si stanno invece preparando a trasformare quello che oggi è il carburante in eccesso in plastica per l'imballaggio.

I cambiamenti climatici in una bottiglia

Poiché la domanda di benzina continuerà a diminuire in futuro, più materie plastiche saranno prodotte direttamente dal petrolio greggio. Le compagnie petrolifere ora intendono farlo convertire fino al 40% del greggio intendono estrarre in prodotti petrolchimici. Questi sono prodotti chimici come acetilene, benzene, etano, etilene, metano, propano e idrogeno, che costituiscono la base per migliaia di altri prodotti, compresa la plastica.

L'industria prevede che i prodotti petrolchimici cresceranno dal 16% della domanda di petrolio in 2020 a 20% da 2040 in gran parte per fornire le materie prime per la fabbricazione di materie plastiche. Le conseguenze ambientali della produzione di una quantità ancora maggiore di plastica dal petrolio greggio saranno significative. Più inquinamento da plastica entrerà nei corsi d'acqua e nell'oceano, mentre l'ampliamento della produzione accelererà le emissioni globali.

Questo perché produrre plastica rilascia anidride carbonica (CO₂). Sia il trasporto del petrolio greggio per la sua produzione che lo smaltimento della plastica mediante incenerimento generano emissioni. Gran parte del totale stimato costo del capitale naturale dell'inquinamento da plastica - $ 75 $ miliardi all'anno solo per il settore dei beni di consumo - deriva dalle emissioni di CO₂ collegate a produzione e trasporto di plastica.

Espandere la produzione di plastica e inviare più plastica direttamente all'incenerimento o in impianti di termovalorizzazione - dove la plastica viene trasformata in petrolio e usato per generare elettricità o calore - le emissioni medie di CO₂ dalla plastica sono dovrebbe triplicare di 2050 a 309m tonnellate metriche. L'incenerimento di montagne di rifiuti di plastica potrebbe diventare una delle maggiori fonti di emissioni di C0₂ nel settore energetico europeo con l'eliminazione graduale dei combustibili fossili.

L'industria dei combustibili fossili vede il futuro del loro prodotto in plastica difficile da riciclare La produzione e l'uso di plastica annuali attualmente emettono la stessa quantità di CO₂ ogni anno delle centrali a carbone 189 500 megawatt. HEAVEN, Autore previsto

Dimezzare l'uso di imballaggi in plastica a base di petrolio da parte di 2030 e eliminandolo del tutto da 2050 potrebbe garantire che gli obiettivi di emissione di CO₂ siano ancora raggiunti. Raggiungere emissioni nette pari a zero dall'incenerimento degli imballaggi in plastica significa eliminare tutti gli usi non essenziali della plastica a base di petrolio da parte di 2035, a seguito di un picco negli imballaggi e altre materie plastiche monouso monouso in 2025. La sostituzione della plastica tradizionale con nuovi materiali ottenuti da fonti rinnovabili come l'amido di mais potrebbe aiutare, così come lo sviluppo di una nuova infrastruttura per il compostaggio di plastica industriale.

In una crisi climatica, i rifiuti di plastica non sembrano il mondo problema ambientale più urgente. Ma considerare la plastica e il clima come due questioni distinte è un errore. La preoccupazione per l'inquinamento da plastica non lo è distrazione persone da un problema più serio: il problema è la plastica. Se vediamo le materie plastiche come "solidi cambiamenti climatici", diventano centrali per la crisi climatica.

Circa l'autore

Deirdre McKay, lettore di geografia e politica ambientale, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

energia verde2 3
Quattro opportunità di idrogeno verde per il Midwest
by Christian Tae
Per evitare una crisi climatica, il Midwest, come il resto del paese, dovrà decarbonizzare completamente la sua economia entro...
ug83qrfw
Il principale ostacolo alla risposta alla domanda deve finire
by John Moore, Sulla Terra
Se i regolatori federali fanno la cosa giusta, i clienti di elettricità in tutto il Midwest potrebbero presto essere in grado di guadagnare denaro mentre...
alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.