La Terra è diretta per la sua sesta estinzione di massa?

 La Terra è diretta per la sua sesta estinzione di massa?

la biodiversità della Terra, il prodotto di 3.5 miliardi di anni di processo evolutivo ed errori, è il più alto nella storia della vita, ma può essere raggiungendo un punto di svolta.

Una nuova recensione, pubblicata in Scienza, avverte che la perdita e il declino degli animali stanno contribuendo a ciò che sembra essere agli inizi del sesto evento di estinzione biologica di massa del pianeta.

Dal 1500, più di 320 vertebrati terrestri si sono estinti. Le popolazioni delle restanti specie mostrano un calo medio del 25% dell'abbondanza. La situazione è altrettanto disastrosa per la vita degli animali invertebrati.

E mentre le precedenti estinzioni sono state guidate da trasformazioni planetarie naturali o scioperi di asteroidi catastrofici, l'attuale stallo può essere associato all'attività umana, una situazione che alcuni ricercatori chiamano un'epoca di "defaunazione antropocenica".

Tra i vertebrati, si stima che 16 e 33 di tutte le specie siano minacciati a livello globale o in via di estinzione. I grandi animali - un gruppo noto come megafauna che include elefanti, rinoceronti, orsi polari e innumerevoli altre specie in tutto il mondo - affrontano il più alto tasso di declino, una tendenza che corrisponde ai precedenti eventi di estinzione.

Meno megafauna, più Roditore

Gli animali più grandi tendono ad avere tassi di crescita della popolazione più bassi e producono meno discendenti. Hanno bisogno di aree di habitat più grandi per mantenere popolazioni vitali. Le loro dimensioni e la loro massa li rendono più facili e più attraenti per gli obiettivi di caccia per gli umani.

Sebbene queste specie rappresentano una percentuale relativamente bassa di animali a rischio, la loro perdita avrebbe effetti trickle-down che potrebbe scuotere la stabilità di altre specie e, in alcuni casi, anche la salute umana.

Per esempio, precedenti esperimenti condotti in Kenya hanno isolato frammenti di terra da megafauna come zebre, giraffe ed elefanti, e osservato come un ecosistema reagisce alla rimozione delle sue specie più grandi.

Piuttosto rapidamente, queste aree diventano sopraffatte dai roditori. L'erba e gli arbusti aumentano e il tasso di compattazione del suolo diminuisce. Semi e ripari diventano più facilmente disponibili e il rischio di predazione diminuisce.

Di conseguenza, il numero di roditori raddoppia e così fa l'abbondanza dei ectoparassiti portatori di malattie che essi ospitano.

Un circolo vizioso

"Dove la densità umana è elevata, si ottengono alti tassi di defaunazione, alta incidenza di roditori e quindi alti livelli di agenti patogeni, che aumenta i rischi di trasmissione della malattia", dice Rodolfo Dirzo, professore di biologia alla Stanford University.

"Chi avrebbe mai pensato che solo la defaunazione avrebbe avuto tutte queste drammatiche conseguenze? Ma può essere un circolo vizioso. "

Gli scienziati hanno anche descritto una preoccupante tendenza nella defaunizzazione degli invertebrati. La popolazione umana è raddoppiata negli ultimi 35 anni; nello stesso periodo, il numero di animali invertebrati - come scarafaggi, farfalle, ragni e vermi - è diminuito del 45 per cento.

Come per gli animali più grandi, la perdita è determinata principalmente dalla perdita dell'habitat e dalla distruzione del clima globale, e potrebbe avere effetti di rivascolarizzazione nella nostra vita quotidiana.

Le soluzioni sono complicate

Per esempio, gli insetti impollinano circa 75 per cento delle colture alimentari di tutto il mondo, un per cento 10 stima del valore economico delle forniture alimentari del mondo. Gli insetti svolgono anche un ruolo fondamentale nel ciclo dei nutrienti e in decomposizione di materiali organici, che aiuta a garantire la produttività degli ecosistemi. Nei soli Stati Uniti, il valore di controllo dei parassiti dai predatori indigeni è stimato a $ 4.5 miliardi di dollari all'anno.

Le soluzioni sono complicate. Una riduzione immediata dei tassi di cambiamento degli habitat e di sovrasfruttamento potrebbe essere d'aiuto, ma questi approcci devono essere adattati alle singole regioni e situazioni. Dice che spera che aumentando la consapevolezza dell'estinzione di massa in corso - e non solo di grandi specie carismatiche - e le sue conseguenze associate contribuiranno a stimolare il cambiamento.

"Tendiamo a considerare l'estinzione come la perdita di una specie dalla faccia della Terra, e questo è molto importante, ma c'è una perdita di funzionamento ecosistemico critico in cui gli animali svolgono un ruolo centrale a cui dobbiamo prestare attenzione," Dirzo dice.

"Ironia della sorte, abbiamo a lungo considerato che la defaunazione è un fenomeno criptico, ma penso che finiremo con una situazione non criptica a causa delle conseguenze sempre più evidenti per il pianeta e per il benessere umano".

I ricercatori dell'Università della California, a Santa Barbara; Universidade Estadual Paulista in Brasile; Universidad Nacional Autonoma de Mexico; il Centro Research Council Ambiente Naturale di Ecologia e Idrologia in Inghilterra; e University College di Londra sono coautori dello studio.

Fonte: Università di Stanford, studio originale

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

ULTIMI VIDEO

La grande migrazione climatica è iniziata
La grande migrazione climatica è iniziata
by Super User
La crisi climatica sta costringendo migliaia di persone in tutto il mondo a fuggire poiché le loro case diventano sempre più inabitabili.
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃
by Alan N Williams, e altri
L'ultimo rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione ...
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
La Terra è rimasta abitabile per miliardi di anni: esattamente quanto siamo stati fortunati?
by Toby Tyrrell
L'evoluzione ha impiegato 3 o 4 miliardi di anni per produrre Homo sapiens. Se il clima fosse completamente fallito solo una volta in quel ...
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
In che modo la mappatura del tempo 12,000 anni fa può aiutare a prevedere i futuri cambiamenti climatici
by Brice Rea
La fine dell'ultima era glaciale, circa 12,000 anni fa, è stata caratterizzata da un'ultima fase fredda chiamata Younger Dryas ...
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
Il Mar Caspio dovrebbe scendere di 9 metri o più questo secolo
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Immagina di essere sulla costa, guardando il mare. Di fronte a te ci sono 100 metri di sabbia sterile che sembra un ...
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
Venere era ancora una volta simile alla Terra, ma i cambiamenti climatici l'hanno resa inabitabile
by Richard Ernst
Possiamo imparare molto sul cambiamento climatico da Venere, il nostro pianeta gemello. Venere ha attualmente una temperatura superficiale di ...
Cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
Le cinque incredulità sul clima: un corso accelerato sulla disinformazione sul clima
by John Cook
Questo video è un corso accelerato sulla disinformazione sul clima, che riassume gli argomenti chiave utilizzati per mettere in dubbio la realtà ...
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
L'Artico non è così caldo da 3 milioni di anni e questo significa grandi cambiamenti per il pianeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Ogni anno, la copertura di ghiaccio marino nell'Oceano Artico si riduce a un punto minimo a metà settembre. Quest'anno misura solo 1.44 ...

ULTIMI ARTICOLI

alberi da piantare per il clima2
Pianta questi alberi per migliorare la vita in città
by Mike Williams-Rice
Un nuovo studio stabilisce querce e platani americani come campioni tra 17 "super alberi" che contribuiranno a rendere le città ...
fondale del mare del nord
Perché dobbiamo capire la geologia dei fondali marini per sfruttare i venti
by Natasha Barlow, Professore Associato di Cambiamento Ambientale Quaternario, Università di Leeds
Per qualsiasi paese benedetto con un facile accesso al Mare del Nord poco profondo e ventoso, l'eolico offshore sarà la chiave per incontrare la rete ...
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
3 lezioni sugli incendi per le città della foresta mentre Dixie Fire distrugge la storica Greenville, in California
by Bart Johnson, Professore di Architettura del Paesaggio, Università dell'Oregon
Un incendio in una foresta di montagna calda e secca ha attraversato la città della corsa all'oro di Greenville, in California, il 4 agosto...
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
La Cina può raggiungere gli obiettivi energetici e climatici che limitano la potenza del carbone
by Alvin Lin
Al vertice sul clima del leader ad aprile, Xi Jinping ha promesso che la Cina "controllerà rigorosamente l'energia alimentata a carbone...
Acqua blu circondata da erba bianca morta
La mappa traccia 30 anni di scioglimento estremo della neve negli Stati Uniti
by Mikayla Mace-Arizona
Una nuova mappa degli eventi estremi dello scioglimento delle nevi negli ultimi 30 anni chiarisce i processi che guidano il rapido scioglimento.
Un aereo lascia cadere un ritardante di fiamma rosso su un incendio boschivo mentre i vigili del fuoco parcheggiati lungo una strada guardano nel cielo arancione
Il modello prevede uno scoppio di incendi di 10 anni, quindi un graduale declino
by Hannah Hickey-U. Washington
Uno sguardo al futuro a lungo termine degli incendi prevede un'esplosione iniziale di circa un decennio di attività degli incendi,...
Ghiaccio marino bianco in acqua blu con il sole che tramonta riflesso nell'acqua
Le aree ghiacciate della Terra si stanno riducendo di 33K miglia quadrate all'anno
by Texas A & M University
La criosfera terrestre si sta riducendo di 33,000 miglia quadrate (87,000 chilometri quadrati) all'anno.
Una fila di relatori maschi e femmine ai microfoni
234 scienziati hanno letto più di 14,000 articoli di ricerca per scrivere il prossimo rapporto sul clima dell'IPCC
by Stephanie Spera, Assistant Professor di Geografia e Ambiente, Università di Richmond
Questa settimana, centinaia di scienziati di tutto il mondo stanno ultimando un rapporto che valuta lo stato del...

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.