Le emissioni stanno alimentando siccità australiane

Le emissioni stanno alimentando siccità australiane

Il primo ministro australiano potrebbe essere aspro riguardo alla scienza del clima, ma una nuova ricerca mostra che bruciare combustibili fossili è un fattore significativo nel calo delle precipitazioni a lungo termine che sta lasciando le regioni meridionali del paese aride e afose.

Gli scienziati americani hanno appena confermato che parti dell'Australia vengono lentamente arida a causa delle emissioni di gas a effetto serra - il che significa che il declino a lungo termine delle precipitazioni nel corso sud e sud-ovest dell'Australia è una conseguenza della combustione di combustibili fossili e la riduzione dello strato di ozono attività umana.

Tale constatazione è significativa per due ragioni. Si rimane controversi: una cosa è fare pronostici generalizzati sulle conseguenze complessive dei livelli di gas serra, ma è un'altra cosa fissare uno spostamento climatico regionale misurato direttamente sulle cause umane, piuttosto che un possibile ciclo naturale ancora non identificato di cambiamento climatico

L'altro è polemicamente politico. Primo ministro australiano, Tony Abbott, in passato ha liquidato la scienza del clima definendola "schifo", e più recentemente lo ha fatto ridurre la spesa per la ricerca australiana.

L'Australia ha già sperimentato a modello di ondate di calore e siccità - Punteggiata da inondazioni catastrofiche - e anche adesso, in inverno australiano, Nuovo Galles del Sud è di essere colpito da incendi boschivi.

Tom Delworth, ricercatore presso il US National Oceanic and Atmospheric Administration, rapporti in Nature Geoscience che lui e un collega hanno condotto una serie di simulazioni climatiche a lungo termine per studiare i cambiamenti delle precipitazioni in tutto il mondo.

Colpisce modello di cambiamento Emerso

Un modello di cambiamento sorprendente è emerso in Australia, dove le piogge invernali e autunnali sono sempre più causa di disagio per agricoltori e coltivatori in due stati.

La simulazione ha mostrato che il calo delle precipitazioni era principalmente una risposta agli aumenti provocati dall'uomo nei gas serra, nonché a un assottigliamento dello strato di ozono stratosferico in risposta alle emissioni di gas distruttivi da parte di fonti umane.

Le simulazioni al computer hanno testato una serie di possibili cause di questo declino, come le eruzioni vulcaniche e i cambiamenti nella radiazione solare. Ma l'unica causa che ha dato un senso ai dati osservati era la spiegazione della serra.

L'Australia Meridionale non è mai stata particolarmente rigogliosa e umida, ma il calo delle precipitazioni è iniziato intorno al 1970, e questo calo è aumentato negli ultimi quattro decenni. Le simulazioni prevedono che il declino continuerà e che le precipitazioni medie diminuiranno del 40% nel sud-ovest dell'Australia alla fine di questo secolo.

Il dott. Delworth ha descritto il suo modello come "un importante passo avanti nel nostro sforzo di migliorare la previsione dei cambiamenti climatici regionali".

A maggio, gli scienziati hanno proposto che le emissioni di gas serra fossero responsabili di un cambiamento Modelli di vento nell'Oceano meridionale, che a sua volta ripristina il termostato dell'isola più grande del mondo.

Gli scienziati australiani riferiscono in GLettere di ricerca eofisica anche loro hanno usato modelli climatici per esaminare i modelli di vento dell'Antartico e le loro possibili conseguenze per il resto del pianeta.

Aumento di temperatura stime Due volte precedenti

"Quando abbiamo incluso i cambiamenti del vento in Antartide in un modello oceanico globale dettagliato, abbiamo trovato acqua fino a 4 ° C più calda rispetto alle temperature attuali per raggiungere la base delle banchine antartiche", ha detto Paul Spence, ricercatore presso Centro di eccellenza del Centro di ricerca australiano per la scienza dei sistemi climatici. Questo aumento di temperatura è il doppio delle stime precedenti.

"Questa acqua relativamente calda fornisce un enorme serbatoio di potenziale di fusione proprio vicino alle linee di messa a terra degli scaffali di ghiaccio intorno all'Antartide", ha detto il dott. Spence. "Potrebbe portare ad un massiccio aumento del tasso di scioglimento dei ghiacci, con conseguenze dirette per l'innalzamento del livello del mare globale".

Poiché la calotta glaciale dell'Antartide occidentale contiene abbastanza acqua per innalzare i livelli del mare con i misuratori 3.3, le conseguenze sarebbero davvero considerevoli.

"Quando abbiamo visto i risultati per la prima volta è stato piuttosto uno shock", ha detto il dott. Spence. "È stato uno dei pochi casi in cui speravo che la scienza fosse sbagliata." - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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