La metà di tutte le piante può spostarsi in un mondo più caldo

La metà di tutte le piante può spostarsi nel mondo più caldo

Un team internazionale di scienziati afferma che entro la fine del secolo una probabile conseguenza del cambiamento climatico sarà un cambiamento nei modelli di vegetazione su gran parte della superficie terrestre del pianeta.

Secondo 2100, i modelli di vegetazione si sposteranno in quasi metà della superficie terrestre del pianeta, secondo una nuova ricerca nel diario Cambiamento globale e planetario.

Song Feng dell'università dell'Arkansas negli Stati Uniti e colleghi del Nebraska, della Cina e della Corea del Sud hanno guardato con freddezza a ciò che i modelli di riscaldamento previsti potrebbero comportare per il mosaico dei tipi di clima del pianeta. E predicono cambiamenti drammatici.

Il tipo di clima è un'idea centenaria utile per dare un senso alle zone geografiche: le regioni sono raggruppate in base al tipo di vegetazione che sostengono. Dal momento che una mappa globale di tipi di vegetazione autoctona può anche fornire informazioni utili su altitudine, precipitazioni, tipo di suolo, tempo e latitudine prevalenti, i geografi riguardano la classificazione di Köppen-Geiger - e una versione aggiornata nota come Köppen-Trewartha - come un modo utile di descrivere il mondo.

Feng e i suoi colleghi hanno deciso di vedere cosa avrebbero fatto i cambiamenti di temperatura previsti per i tipi di clima. Non fu il primo a farlo; scienziati della National Oceanic and Atmospheric Administration degli Stati Uniti hanno riferito in 2013 in Nature Climate Change sulla probabile velocità di cambiamento in tali zone.

Ma la scienza avanza per sfida e replicazione, e il team dell'Arkansas ha iniziato a cercare i dettagli del cambiamento simulato nel famigerato "scenario normale", quello in cui l'uso globale di combustibili fossili continua ad aumentare e livelli più elevati di anidride carbonica e altri gas serra si concentrano nell'atmosfera.

Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha fatto una serie di previsioni sull'aumento delle temperature medie globali, ma le piante, ovviamente, non si preoccupano delle temperature medie globali: sono tuttavia distintamente vulnerabili agli estremi locali di gelo e calore.

Lo scenario Feng prevedeva un aumento tra 3 ° C e 10 ° C; il team ha analizzato le osservazioni fatte tra 1900 e 2010, quindi ha eseguito simulazioni al computer da 1900 a 2100.

Cambiamenti drastici in vista

Negli ultimi trent'anni del secolo 21st, ad esempio, è probabile che le temperature invernali settentrionali aumentino tra 3 ° e 12 ° C; Le temperature costiere artiche dovrebbero aumentare di 8 ° C; il riscaldamento a latitudini medie è probabilmente tra 5 ° C e 7 ° C, i tropici e l'emisfero sud intorno a 5 ° C.

L'Artico si restringe. Si prevede che la vegetazione sub-polare avanzerà di 5 ° di latitudine e che le zone temperate si spingeranno anche verso nord. Si prevede che le zone climatiche aride e semi-aride si espanderanno da qualche parte tra 3.3 e 6.6 milioni di chilometri quadrati negli ultimi tre decenni di questo secolo.

Ciò che questo fa ai tipi di vegetazione nativa è difficile da prevedere in dettaglio, ma alcune proiezioni sono state fatte. Nella regione montana cinese di Qinling, ad esempio, tra 80% e 100% delle foreste di bambù da cui dipendono i panda giganti potrebbe scomparire, perché la temperatura in aumento sarebbe "non più fattibile per la crescita del bambù".

Negli Stati Uniti sud-occidentali temperature più elevate e condizioni più asciutte potrebbero portare a ulteriori incendi boschivi e gli scoppi di parassiti potrebbero portare a cambiamenti nella struttura e nella composizione forestale.

Man mano che le piante cambiano, le specie animali che si sono evolute con i tipi di vegetazione potrebbero essere sempre più a rischio. Complessivamente, fino al 46.3% dell'area terrestre del pianeta potrebbe passare a tipi di clima più caldi o più secchi

"I climi sono associati a determinati tipi di vegetazione. Se la superficie continua a scaldarsi, alcune specie native potrebbero non crescere più bene nel loro clima, specialmente nelle latitudini più alte. Daranno il loro territorio ad altre specie. Questo è lo scenario più probabile ", ha detto Feng. - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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