Oceani Aiuta i piccoli coralli a sfuggire al caldo

Oceani Aiuta i piccoli coralli a sfuggire al caldo

Corallo sulla grande barriera corallina australiana: le larve di qui viaggiano lontano sulle correnti Immagine: Steve Evans di Citizen of the World via Wikimedia Commons

Il cambiamento climatico è solo uno dei rischi che le larve di corallo devono affrontare - ma quelli che sopravvivono ai suoi effetti possono migliorare le prospettive per le barriere coralline mature.

Scienziati nel Regno Unito e negli Stati Uniti hanno scoperto che le larve di corallo sono in grado di percorrere distanze molto lunghe prima di diventare parte di una barriera corallina.

La scoperta, basata sulla ricerca che utilizza un modello informatico per simulare come i giovani coralli si disperdono negli oceani del mondo, apre nuovi orizzonti: fino ad ora nessuno aveva saputo fino a che punto potevano muoversi.

I ricercatori sono stati sorpresi di scoprire che alcune larve possono attraversare interi oceani, a volte apparentemente attraversando i km 5,000 di mare aperto che separano i coralli del Pacifico orientale da quelli delle isole del Pacifico centrale.

Lo studio, "Modellizzazione della dispersione e connettività dei coralli generati dalle radiazioni su scala globale", da ricercatori delle università di Bristol e Miami, è pubblicato sulla rivista Global Ecology and Biogeography. Il team dice che il suo lavoro aiuterà a prevedere come le distribuzioni della barriera corallina potrebbero cambiare in risposta al cambiamento degli oceani.

Le barriere coralline sono in realtà colonie composte da un gran numero di coralli singoli, animali simili ad anemoni che iniziano la vita come minuscole larve libere galleggianti delle dimensioni di un punto fermo alla fine di questa frase.

Le barriere coralline sono spesso una preziosa risorsa culturale ed economica in molti dei paesi più poveri del mondo, e ospitano una comunità marittima diversificata tanto importante quanto quella delle foreste pluviali tropicali.

Ecologia marina

Ma molte barriere coralline sono minacciate da una serie di pressioni, tra cui l'attività umana, i disturbi naturali e i cambiamenti climatici. Come i coralli risponderanno a questi cambiamenti dipenderà, in parte, da quanto lontano il giovane corallo viaggia sulle correnti.

Sally Wood, una studentessa di dottorato presso l'Università di Bristol e uno degli autori dello studio, ha dichiarato: “La dispersione è un processo estremamente importante per i coralli. Poiché sono attaccati al fondo del mare da adulti, l'unico modo in cui possono sfuggire a condizioni dannose o ricostituire le barriere coralline danneggiate è liberando i loro piccoli in balia delle correnti oceaniche. "A

Running The Gauntlet

Quindi, dove finiscono le larve è importante per la conservazione della barriera corallina. Ma seguire il movimento delle piccole larve negli oceani aperti è impossibile.

"È qui che entra in gioco la simulazione al computer", afferma Wood. "Possiamo usare i dati sulle correnti oceaniche per prevedere dove finiranno le larve rilasciate da una certa posizione, come la Grande Barriera Corallina."

Per la prima volta i ricercatori hanno ricreato i percorsi seguiti dalle larve in tutto il mondo. Dicono che molto probabilmente si sistemano vicino a casa, ma alcuni lo rendono molto più lontano.

La professoressa Claire Paris, dell'Università di Miami, ha dichiarato: "Queste persone saranno davvero importanti poiché si pensa che contribuiscano alla persistenza delle specie sulle barriere isolate vulnerabili, nonché a variazioni di gamma in risposta ai cambiamenti climatici".

Il modello utilizzato dai ricercatori cattura solo l'inizio del viaggio larvale verso la sopravvivenza e ulteriori lavori sono in corso per completare la storia.

Ciò comporterà il miglioramento del modello, in primo luogo incorporando gli effetti dell'aumento della temperatura su quanto velocemente si sviluppano le larve e quanto a lungo possono sopravvivere, poiché il riscaldamento globale li colpisce. Il team utilizzerà anche il modello per prevedere i futuri modelli di dispersione.

Ma le difficili condizioni ambientali lungo la strada o la destinazione dei coralli, il "muro di bocche" che li attende sulla scogliera e la feroce competizione per lo spazio per crescere possono significare che, anche se sopravvivono alla lunga traversata oceanica, potrebbe non sopravvivere a riprodursi. - Rete di notizie sul clima

Barriere coralline e cambiamento climatico

Come possiamo salvare gli habitat più diversi nei nostri oceani? Le barriere coralline potrebbero estinguersi da 2050 a causa dell'inquinamento e dei cambiamenti climatici. Questo video naturalistico è stato pubblicato poco prima del vertice cruciale di Copenaghen sui cambiamenti climatici per attirare l'attenzione sulla difficile situazione di questi fragili ecosistemi. Purtroppo, il summit si è concluso in fallimento e il futuro delle nostre barriere coralline è ancora a rischio.

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