Irma e Harvey: Tempeste molto diverse, ma entrambe influenzate dai cambiamenti climatici

Irma e Harvey: Tempeste molto diverse, ma entrambe influenzate dai cambiamenti climatici
Una guardia nazionale del Texas porta un residente dalla sua casa allagata dopo l'uragano Harvey a Houston, agosto 27, 2017

Da allora non si è più smesso Hurricane Harvey piogge da record in dumping nella zona di Houston in Texas. Uragano Irma parti sferzate dei Caraibi e Cuba e devastarono le Florida Keys e la costa occidentale dello stato.

Abbiamo anche Uragano Jose seguendo Irma attraverso i Caraibi, e Uragano Katia, ora declassato dopo aver tracciato attraverso parti del Messico orientale.

Questa stagione molto attiva arriva dopo un "siccità da uragano"Con pochissime tempeste che hanno colpito la costa degli Stati Uniti nel decennio precedente.

Allora perché stiamo vedendo così tanti uragani ora? La colpa dei cambiamenti climatici?

Come fare un uragano

Ce ne sono molti vitali ingredienti necessari per formare gli uragani. Questi includono un disturbo iniziale nell'atmosfera perché la tempesta si formi intorno, temperature della superficie del mare molto calde per sostenere la tempesta, e una mancanza di vento da taglio verticale così che la tempesta non venga fatta a pezzi durante la sua formazione.

Nell'Oceano Atlantico, gli uragani si formano spesso vicino a Capo Verde, al largo delle coste dell'Africa occidentale. Seguono quindi verso ovest i Caraibi e gli Stati Uniti.

Un sacco di fattori possono influenzare il grado di intensità di queste tempeste, compreso il tempo che trascorrono accumulando forza sull'oceano e le condizioni meteorologiche di fondo attraverso cui viaggiano.

In questa stagione delle tempeste abbiamo visto la temperatura del mare persistentemente 1-2 ℃ sopra la norma sopra l'Oceano Atlantico tropicale, che ha permesso alle tempeste più forti di formarsi e svilupparsi.

Temperature del mare Atlantico si sono riscaldati nel secolo scorso, migliorando così uno degli ingredienti chiave per la formazione degli uragani. L'influenza del cambiamento climatico è chiara per le temperature del mare, ma non tanto per gli altri ingredienti necessari per formare gli uragani.

Harvey e Irma

Mentre abbiamo scarsa fiducia nell'effetto dei cambiamenti climatici causati dall'uomo sulla formazione degli uragani, è chiaro che il cambiamento climatico sta migliorando alcuni degli impatti di queste tempeste.

Hurricane Harvey ha colpito duramente il Texas del sud bloccando la zona di Houston e facendo cadere enormi quantità di pioggia. Il cambiamento climatico potrebbe aver contribuito all'effetto di stalloma quello che è più chiaro è che i cambiamenti climatici stanno facendo intensi eventi di pioggia estrema come abbiamo visto sopra Houston più probabilmente. Riscaldando l'atmosfera stiamo anche aumentando la sua capacità di trasportare l'umidità.

Quando abbiamo l'innesco di forti piogge, il cambiamento climatico rende più difficile la pioggia.

Uragano Irma è una bestia molto diversa da Harvey. Ha devastato diverse isole dei Caraibi tra cui Anguilla e le Isole Vergini quando si trattava di un sistema di categoria 5. Ha poi colpito Cuba prima di intensificarsi e spostarsi a nord attraverso le Florida Keys e sulla terraferma degli Stati Uniti.

Gli impatti principali di Irma sono passati l'uragano, i forti venti e le forti piogge.

Il cambiamento climatico ha probabilmente peggiorato gli effetti di Irma. Come descritto sopra, sappiamo che il cambiamento climatico sta intensificando gli eventi di pioggia estrema. Sappiamo anche che il cambiamento climatico sta peggiorando le mareggiate innalzando lo sfondo del livello del mare in cui si verificano questi eventi.

Si prevede che i livelli del mare aumenteranno ulteriormente nel corso del prossimo secolo, da 50-100cm sotto un elevato scenario di emissioni di gas a effetto serra, e 20-50cm se riduciamo notevolmente le nostre emissioni.

Quindi, mentre è probabile che il cambiamento climatico stia contribuendo a uragani più estremi, abbiamo ancora più fiducia che il cambiamento climatico stia peggiorando l'impatto di queste tempeste e continuerà a farlo nei prossimi decenni.

Pavimentazione sulla costa del Golfo

Oltre all'influenza del cambiamento climatico, il sviluppo urbano diffuso sulla costa del Golfo degli Stati Uniti sta esacerbando gli impatti degli uragani.

Molto come l'area di HoustonAnche la Florida ha una popolazione in crescita. Ciò significa che non solo ci sono più persone in pericolo quando si verifica un uragano di maggiore entità, ma ci sono anche altre superfici concrete e altre superfici impermeabili che consentono all'acqua di raggrupparsi in aree basse.

Ci sono buone notizie?

Mentre i cambiamenti climatici e lo sviluppo nelle aree soggette a uragani stanno peggiorando l'impatto di questi uragani, ci sono alcuni barlumi di buone notizie.

La capacità degli scienziati di tracciare e prevedere questi grandi sistemi ha migliorato notevolmente. Una migliore previsione degli uragani consente una pianificazione anticipata dei loro impatti e dovrebbe migliorare i processi di evacuazione.

In teoria, con i giusti piani in atto, una migliore previsione degli uragani dovrebbe ridurre il numero di morti di eventi come Irma. Ma non necessariamente riduce i costi economici di queste tempeste, e sia per Harvey che per Irma le bollette di risanamento e recupero potrebbero essere più di $ 100 miliardi ciascuno.

The ConversationÈ chiaro che il clima ha peggiorato l'impatto degli uragani atlantici e continuerà a farlo. Una previsione migliore fornisce un barlume di speranza che i decessi delle vittime di eventi futuri possano essere ridotti, anche se gli impatti economici aumentano.

Circa l'autore

Andrew King, ricercatore di Climate Extremes, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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