Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici

Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici
Ahu sull'isola di Pasqua. Bryan Busovicki / Shutterstock.com

I musei, i siti archeologici e gli edifici storici sono raramente inclusi nelle conversazioni sui cambiamenti climatici, che tendono a concentrarsi sull'impatto più ampio e sulle minacce globali al nostro mondo contemporaneo. Eppure queste minacce hanno un impatto su tutto, dalle pratiche culturali locali ai siti iconici di eccezionale valore universale. Alla luce di ciò, vale la pena esplorare il rapporto tra la nostra eredità e il clima globale in evoluzione in modo più dettagliato.

Tempeste più potenti, inondazioni, desertificazione e persino lo scioglimento del permafrost stanno già distruggendo siti importanti a un ritmo allarmante. Mentre corriamo per preservare o registrare questi luoghi prima che siano persi per sempre, è anche il caso che alcuni siti - specialmente quelli che sono o sono stati altamente adattabili e flessibili - possono anche essere utili per comprendere le strategie di adattamento più in generale.

Queste domande sono attualmente all'esame di un esperto gruppo di lavorodi cui siamo parte Il nostro obiettivo è disfare l'incrocio tra il nostro clima che cambia e il patrimonio culturale mondiale, in particolare i siti del patrimonio mondiale. Costruire sul Accordo di Parigi, che rileva l'importanza della conoscenza tradizionale e indigena quando pensa alle strategie di adattamento, stiamo esplorando come il patrimonio globale possa essere usato non solo per sottolineare l'urgenza sui pericoli e sui rischi dei cambiamenti climatici, ma anche come una risorsa per rafforzare la resilienza della comunità e sviluppare strategie di adattamento per il futuro.

Lo scioglimento del permafrost

Prendi la Russia Tesori della cultura Pazyryk. Situato nei monti Altai, questo paesaggio di tumuli funerari (kurgan) e incisioni rupestri deriva dalla cultura nomade della Scizia di 2,500 anni fa. Alcuni dei tumuli di pietra alti da due a quattro metri sono stati scavati in passato. Rivelano un'incredibile varietà di manufatti, complesse pratiche funerarie e (il più famoso) individui tatuati - tutti preservati a causa delle condizioni sotto lo zero.

Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici: la mummia maschile di Pazyryk con tatuaggi conservati di capelli e spalle.
Mummia maschile di Pazyryk con tatuaggi di capelli e spalle conservati.
© VL Molodin

Si prevede che lo scioglimento del permafrost a causa dell'aumento delle temperature avrà un impatto significativo sulle tombe congelate nel sito entro la metà di questo secolo. Il deterioramento chimico e biologico dei contenuti organici e inorganici, precedentemente inibito dalle condizioni di congelamento, è probabile che acceleri rapidamente, mentre il movimento del terreno associato potrebbe causare danni strutturali alle stesse tombe.

La minaccia a queste tombe di innalzare le temperature è stata soddisfatta con sforzi per rilevarli e proteggerli. Mentre molti indigeni e conservatori del patrimonio mirano a preservare le sepolture senza disturbarle, non è ancora chiaro se ciò possa essere raggiunto.

Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici: scavi archeologici sul sito di antiche sepolture scite della cultura di Pazyryk
Scavi archeologici sul sito di antiche sepolture scite della cultura Pazyryk nelle montagne Altai, Siberia, Russia.
Alexander Demyanov / Shutterstock.com

Acque in aumento

Altrove, l'aumento delle acque marine e l'erosione stanno avendo un impatto altrettanto disastroso. Il Rovine di Kilwa Kisiwani in Tanzania, ad esempio, sono a rischio considerevole per l'impatto dell'aumento del surf, esacerbato dalla perdita di foreste di mangrovie sull'isola.

Questo sito fu fondato nel IX secolo e divenne un importante centro commerciale dal 13esimo secolo. È stato inscritto come sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO in 1981 come testimonianza eccezionale dell'espansione della cultura costiera swahili e della diffusione dell'Islam in Africa in questo periodo. Qui si stanno compiendo sforzi per rafforzare la barriera marittima che protegge il sito e incoraggiare strategie alternative di uso del suolo per aumentare la protezione naturale. L'eredità iconica della zona sta aiutando a fornire messaggi importanti sul cambiamento climatico.

Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici: Kilwa Kisiwani Fort.
Kilwa Kisiwani Fort.
Gustavgraves / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Nell'Isola di Pasqua, nel frattempo, l'innalzamento del livello del mare e l'aumento delle mareggiate stanno erodendo le piattaforme (ahu) su cui statue famose (Moai) sono in piedi. Quasi tutte queste statue sono sulla costa. È molto chiaro che il cambiamento climatico sta avendo un impatto negativo e negativo su questi siti. Questo danno distruggerà parti della risorsa archeologica, compresi i depositi archeologici sottosuperficiali che sono particolarmente sotto-ricercati. La perdita di queste statue potrebbe avere un impatto negativo significativo sull'economia turistica dell'isola di Pasqua, influenzando i mezzi di sostentamento e la capacità di recupero degli isolani.

Lezioni dal patrimonio

Ma possiamo imparare molto dalla risposta di alcune comunità alla minaccia in tali siti nello studio della resilienza ai cambiamenti climatici. Mentre le maggiori inondazioni e le condizioni meteorologiche estreme rappresentano una sfida considerevole a livello globale, le comunità costiere e fluviali hanno vissuto (e si sono adattate a) eventi simili per secoli.

Un buon esempio di questo adattamento localizzato può essere trovato sull'isola fluviale di Majuli nel fiume Brahmaputra in Assam, in India. Majuli è un paesaggio di significato sia naturale che culturale. L'isola è anche sede di antichi monasteri 30, noti come satra, che sono depositi di cultura sia tangibile che immateriale.

Il patrimonio culturale ha molto da insegnarci sui cambiamenti climatici: immagine di un esempio di edificio a tre piani costruito con materiali locali sull'isola di Majuli, nell'Assam.
Esempio di un edificio a palafitta costruito con materiali locali sull'isola di Majuli, nell'Assam.
Foto: Progetto Hidden Landscapes of Majuli 2018

Qui, le inondazioni annuali hanno portato a un'erosione significativa del fiume e al dislocamento di comunità, molte delle quali vivono al di fuori degli argini protettivi costruiti negli ultimi anni. Nel corso di centinaia di anni, le comunità di Majuli hanno sviluppato tecniche di costruzione modulari e portatili utilizzando materiali locali, tra cui la costruzione di palafitte. Il fiume e le sue inondazioni annuali sono diventati parte dell'esperienza quotidiana di vivere su Majuli e fanno parte della visione del mondo locale.

Strutture permanenti dei satra non sono immuni dagli impatti del fiume e alcuni sono stati spostati fino a cinque volte negli ultimi 300 anni. Questi luoghi e il loro patrimonio culturale associato si sono evoluti per essere portabili, un'abilità preziosa in un paesaggio che cambia regolarmente.

Va sottolineato che, anche con questi adattamenti, l'attuale ritmo dei cambiamenti climatici non ha precedenti e il suo impatto sulle comunità fluviali e costiere sarà disastroso. Eppure, meglio capire posti come Majuliimpareremo molto sulla resilienza e l'adattamento agli inevitabili impatti dei cambiamenti climatici.The Conversation

Riguardo agli Autori

Cathy Daly, Senior Lecturer in History and Heritage, Università di Lincoln; Jane Downes, direttore, Istituto di archeologia, Università degli altopiani e delle isolee William Megarry, docente, Queen's University Belfast

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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