Gli incendi in inverno sono effettivamente dovuti ai cambiamenti climatici?

Gli incendi in inverno sono effettivamente dovuti ai cambiamenti climatici?

Mentre le temperature a Kew Gardens sono passate oltre 21 ℃, febbraio 26 2019 è diventato il Regno Unito giornata invernale più calda in registrazione. Lo stesso giorno sono scoppiati numerosi incendi in diverse parti del Regno Unito e dell'Irlanda - c'è stato un grande incendio Marsden Moor, Yorkshire, il ginestrone si accende Seat che domina Edimburgo e nel Dublin Mountainse due fuochi separati in Ashdown Forest, East Sussex. Dato il tempo insolito e gli insoliti fuochi invernali, una domanda ovvia è: i cambiamenti climatici causati dall'uomo hanno avuto un ruolo?

Gli incendi in inverno sono effettivamente dovuti ai cambiamenti climatici? Differenza delle temperature massime giornaliere per febbraio 26, 2019 rispetto alla media 1981-2010. Met Office

Ricerco l'impatto dei cambiamenti climatici e guardo alle domande esattamente come queste, quindi sono ben consapevole che queste cose sono complicate e richiedono un adeguato studio - non è possibile dare una risposta sì o no immediatamente. Ma possiamo fare una prima valutazione basata sulla comprensione generale.

Una prima cosa da chiarire è esattamente ciò di cui stiamo parlando: aumento del rischio di incendio dovuto alle condizioni ambientali o al verificarsi effettivo di incendi. Gli incendi erano quasi certamente iniziati dalle persone in un modo o nell'altro, deliberatamente o, più probabilmente, accidentalmente (gli incendi dei fulmini sono rari e non ci sono tempeste). Ma il fatto che così tanti fuochi si siano diffusi e diffusi allo stesso tempo è una chiara indicazione che le condizioni ambientali erano favorevoli al fuoco, ed è quello su cui mi concentrerò qui.

Per "condizioni ambientali" intendo sia il tempo al momento dell'incendio, sia lo stato delle foglie morte, ramoscelli e rami e, in alcuni punti, la torba, che alimenta il fuoco. La quantità di carburante e la sua aridità sono cruciali e dipendono non solo dal tempo nei giorni precedenti, ma anche dal settimane e mesi prima. Terra gestione metodi compresi drenaggio delle torbiere può anche svolgere un ruolo.

Le condizioni calde nei giorni fino a febbraio 26 erano certamente molto insolite per questo periodo dell'anno. C'era un'alta pressione centrata sull'Europa centrale e sulle isole britanniche, che non solo portavano condizioni stabili e asciutte al di sotto di essa, ma mostrava anche venti che si muovevano in senso orario attorno ad esso. Ciò significava che il Regno Unito e l'Irlanda, al margine occidentale dell'alta pressione, sperimentarono un'aria più calda da sud.

Se questo tipo di sistema meteorologico sta diventando più probabile a causa dei cambiamenti climatici è una domanda difficile a cui rispondere. Tuttavia, a questo punto possiamo dire che quando si verificano tali condizioni, è probabile che siano più calde di quanto non sarebbero state senza i cambiamenti climatici, come risultato della tendenza generale al riscaldamento. La ricerca è già pianificato per stabilire quante delle condizioni più calde e asciutte erano dovute ai cambiamenti climatici.

Un'ulteriore domanda è se le condizioni aride precedenti quei pochi giorni fossero dovute ai cambiamenti climatici. Ciò include sia la scorsa estate che l'inverno in mezzo.

Si prevede che il cambiamento climatico significhi estati più calde e più secche nelle isole britanniche, e fece l'ondata di caldo 2018 30 volte più probabile. Quindi, se la vegetazione fosse resa più suscettibile al fuoco dall'ondata di caldo dell'estate scorsa, questo sarebbe un collegamento con il cambiamento climatico. Ancora una volta, anche questo richiede ulteriori ricerche.

Gli incendi in inverno sono effettivamente dovuti ai cambiamenti climatici? Pioggia estiva in 2018 come percentuale della media 1981-2010. Met Office

Tuttavia, mentre gli inverni stanno diventando generalmente più miti, gli scienziati si aspettano anche più precipitazioni. Quindi, a prima vista, il gennaio secco di quest'anno era diverso da quello che ci aspettiamo dai cambiamenti climatici. Tuttavia, in un sistema complesso e variabile come le condizioni meteorologiche, è importante non considerare solo le medie, ma anche gli alti e bassi, nonché considerare le combinazioni di diversi fattori meteorologici e non solo singoli fattori come la pioggia o la temperatura in isolamento.

Anche se ci aspettiamo che gli inverni diventino più umidi in media, non tutti gli inverni saranno più umidi - a volte January sarà sempre asciutto. E data la tendenza al riscaldamento a lungo termine, possiamo aspettarci che quando avremo inverni con piogge più basse, il carburante si asciugherà più velocemente a causa dell'aumentata evaporazione. Quindi, mentre in media il Regno Unito e l'Irlanda potrebbero aspettarsi una riduzione del rischio di incendi in inverno, negli anni in cui gli inverni sono secchi e miti, potrebbe essere più elevato.

Gli incendi in inverno sono effettivamente dovuti ai cambiamenti climatici? Pioggia invernale in 2018-2019 come percentuale della media 1981-2010. Met Office

Ovviamente tutto ciò deve funzionare correttamente, e senza dubbio lo sarà. I colleghi e io abbiamo fatto uno studio molto preliminare su questo per il 1st UK Climate Change Risk Assessment anni fa che suggeriva che il rischio medio annuale di incendio aumentasse con il cambiamento climatico. Questo è stato supportato da un studio più dettagliato che suggeriva che le condizioni più umide avrebbero generalmente ridotto il rischio di incendi in inverno, compensando in parte l'aumento del rischio in estate nella media annuale. Tuttavia, questo non è incoerente con la mia argomentazione qui - anche se nel complesso potremmo aspettarci che i cambiamenti climatici riducano le possibilità di incendi invernali nella maggior parte degli anni, in anni in cui le piogge invernali registrano la tendenza e sono più asciutti del solito, potremmo vedere un aumento del rischio di incendio .

Quindi, sulla questione se questi specifici incendi siano collegati a cambiamenti climatici causati dall'uomo, direi "forse - dobbiamo esaminarlo di più". Ma su una questione più generale sul fatto che dovremmo aspettarci più incendi nelle isole britanniche mentre il mondo continua a scaldarsi, la risposta è chiara: sì.The Conversation

Circa l'autore

Richard Betts, responsabile dell'Ufficio di ricerca sugli impatti climatici e professore, Università di Exeter

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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