La pioggia invernale della Groenlandia si scioglie più velocemente

La pioggia invernale della Groenlandia si scioglie più velocemente

La sua enorme calotta glaciale si sta sciogliendo più velocemente perché la pioggia invernale della Groenlandia significa che le sue nevi vengono spazzate via o cadono a quote più elevate.

Il più grande corpo di ghiaccio nell'emisfero nord si trova di fronte a un problema che gli scienziati non avevano identificato prima: la pioggia invernale della Groenlandia sta accelerando la perdita della sua vasta riserva di ghiaccio.

Due nuovi studi hanno identificato meccanismi per la fusione sempre più veloce del ghiaccio. Uno è quello la snowline continua a spostarsi, per modificare i livelli di radiazione assorbita dalla calotta di ghiaccio che maschera il substrato roccioso della Groenlandia.

L'altro è che sempre più neve e ghiaccio è semplicemente lavato via dalle piogge - anche nell'inverno artico. Questo perché il riscaldamento globale ha innalzato le temperature estive della Groenlandia fino a 1.8 ° C e fino a 3 ° C nei mesi invernali.

I resoconti di piogge invernali su una calotta glaciale abbastanza grande - se sono stati tutti lavati nell'oceano - per innalzare i livelli globali del mare di oltre sette metri sono una sorpresa: i glaciologi si aspettano lo scioglimento delle calotte polari ogni estate, da sostituire ogni inverno con nevicate che isolano il ghiaccio sottostante e quindi resistono per gran parte dell'estate successiva.

L'acqua di disgelo conta di più

Si pensa che queste calotte glaciali versino la maggior parte della loro massa mentre i ghiacciai trasportano il ghiaccio a valle della costa e gli iceberg calve e galleggiano verso sud.

Ma la ricerca nel diario La criosfera racconta una storia diversa e inaspettata: il meltwater diretto che sta scappando dalla Groenlandia al mare rappresenta i sette decimi dell'270 miliardi di tonnellate di ghiaccio che la Groenlandia perde ogni anno. E sempre più spesso, il tempo piovoso è il grilletto che scatena i rivoli di meltwater in streaming verso la costa.

Ricercatori tedeschi e statunitensi hanno raccolto dati dalle stazioni meteorologiche 20 della Groenlandia tra 1979 e 2012, abbinandoli a immagini satellitari che potevano distinguere la neve dall'acqua liquida. Nei dati hanno identificato più di 300 episodi di fusione in cui l'innesco iniziale è stato l'arrivo della pioggia.

E durante gli 33 anni di dati, hanno scoperto che la fusione associata alla pioggia è raddoppiata durante i mesi estivi e triplicata in inverno. Quasi un terzo di tutto il flusso d'acqua dalla Groenlandia è stato avviato dalle piogge.

"All'improvviso la neve era appena finita. In un paio di giorni, 30 si era spostato più o meno su per la calotta glaciale "

L'aria calda può sciogliere il ghiaccio ma, più potente, l'aria calda può trasformare quella che potrebbe essere stata neve nella pioggia. L'acqua liquida porta un considerevole calore, per immergersi nella neve e scioglierla. E le nuvole che portano la pioggia avere un modo di conservare il calore nell'aria.

Alcune delle acque di disgelo si ricongeleranno come ghiaccio superficiale, oscurato dalla polvere colonizzato dalle alghe, per assorbire la radiazione solare in modo più efficiente della neve e per sciogliersi più facilmente e molto prima in estate.

"Se piove in inverno, ciò precondiziona il ghiaccio ad essere più vulnerabile in estate", ha detto Marco Tedesco della Lamont-Doherty Earth Observatory della Columbia University, uno degli autori. "Stiamo iniziando a capire che devi guardare tutte le stagioni."

La maggior parte delle piogge invernali è nel sud e nel sud-ovest dell'isola, versato da venti caldi dell'oceano provenienti da sud, e questi possono essere diventati più comuni perché il riscaldamento è stato collegato ai cambiamenti nella corrente a getto stratosferico.

La perdita non guadagna

Marilena Oltmanns, del Centro geomariano tedesco per la ricerca oceanica, chiamato la scoperta "una sorpresa da vedere. Il ghiaccio dovrebbe guadagnare massa in inverno quando nevica, ma una parte crescente del guadagno di massa dalle precipitazioni si perde con lo scioglimento. "

Ma la ricerca nel diario Anticipi Scienza nella stessa settimana individua un altro fattore correlato nel determinare il tasso di scioglimento in Groenlandia: la linea delle nevi.

Questo varia significativamente da un anno all'altro. Ancora una volta, la neve tende a riflettere le radiazioni, e con il ghiaccio più scuro per assorbirla il nuovo studio suggerisce che anche le montagne ghiacciate della Groenlandia si conformano alla semplice fisica.

I ricercatori hanno sorvolato i droni nell'entroterra attraverso il ghiaccio nudo per identificare la neve. Una pausa durante alcuni giorni di forti venti ha portato una grande sorpresa.

Non ci sono studi specifici

"All'improvviso la neve era appena finita. In un paio di giorni aveva spostato 30 chilometri o giù di lì sulla calotta di ghiaccio e ora era fuori dalla portata dei nostri droni.

"Questo è stato il primo momento in cui abbiamo pensato di indagare sugli effetti del movimento delle nevi sul fuso", ha detto Jonathan Ryan, della Brown University in Rhode Island, che ha guidato lo studio.

E Laurence Smith, una ricercatrice con sede presso la Brown University, e uno degli autori, ha dichiarato: "Le persone che studiano i ghiacciai alpini hanno riconosciuto l'importanza delle nevi per anni, ma nessuno li ha esplicitamente studiati prima in Groenlandia.

"Questo studio mostra per la prima volta che il semplice partizionamento tra il ghiaccio nudo e la neve conta di più quando si tratta di sciogliersi rispetto a tutta una serie di altri processi che ricevono più attenzione". - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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