L'espansione dell'estrazione del gas minaccia il nostro clima, l'acqua e la salute

L'espansione dell'estrazione del gas minaccia il nostro clima, l'acqua e la saluteL'Australia, come i suoi concorrenti, il Qatar, il Canada e gli Stati Uniti, aspira a diventare il mondo il più grande esportatore di gas, sostenendo questo aiuta le nazioni importatrici a ridurre le loro emissioni di gas serra sostituendo il carbone.

Sì, il gas che brucia emette meno anidride carbonica rispetto al carbone che brucia. Eppure le "emissioni fuggitive" - ​​il metano che fughe, spesso non misurate, durante produzione, distribuzione e combustione di gas - è a gas ad effetto serra a breve termine molto più potente del biossido di carbonio.

A relazione speciale rilasciato dall'Organizzazione Mondiale della Sanità dopo che il summit sul clima di 2018 a Katowice ha esortato i governi a prendere "impegni specifici per ridurre le emissioni di inquinanti climatici di breve durata" come il metano, in modo da aumentare le possibilità di rimanere con il Limite di riscaldamento globale 1.5 ℃ ambizioso dell'accordo di Parigi.

Piani di espansione del gas attuali in Australia Occidentale, le Northern Territory e Queensland, dove sono stati approvati altri pozzi di gas per cucine di carbone 2,500, rivelano un piccolo impulso per fornire questo risultato. La raccolta di tutte le riserve di gas di WA emetterebbe circa 4.4 volte più equivalente di anidride carbonica rispetto al bilancio nazionale totale delle emissioni legate all'energia in Australia.

Gas come causa di cattiva salute locale

Non ci sono solo rischi globali e locali, ma anche significativi per la salute e il benessere associati all'estrazione di gas non convenzionale. Nostro revisione comprensiva esamina lo stato attuale delle prove.

Dato che le nostre recensioni precedenti (vedi per saperne di più, clicca qui, per saperne di più, clicca qui e per saperne di più, clicca qui), più di 1,400 altri articoli peer-reviewed sono stati pubblicati, contribuendo a chiarire come l'espansione della produzione di gas non convenzionale in tutta l'Australia rischi la salute, il benessere, il clima, l'acqua e la sicurezza alimentare.

Questa ricerca è stata possibile perché, dal momento che 2010, 17.6 milioni di case di cittadini statunitensi sono stati entro un miglio (1.6km) di pozzi di gas e operazioni di fracking. Inoltre, alcuni finanziamenti di ricerca statunitensi sono indipendenti dall'industria del gas, mentre gran parte del budget relativamente ridotto dell'Australia per la ricerca in questo settore è canalizzato attraverso un centro di ricerca CSIRO finanziato dall'industria.

Risultati medici chiave

Esistono prove del fatto che vivere vicino a attività di estrazione di gas non convenzionali è legato a una vasta gamma di condizioni di salute, tra cui psicologico e sociale, problemi.

La letteratura statunitense riporta costantemente le frequenze più alte di basso peso alla nascita, nascite premature estreme, gravidanze ad alto rischio e alcuni difetti di nascita, in gravidanze passate più vicino alle attività di estrazione di gas non convenzionali, rispetto alle gravidanze più lontane. Fino ad ora non sono stati pubblicati studi paralleli in Australia.

Gli studi statunitensi hanno riscontrato un aumento indicatori di malattie cardiovascolari, tassi più elevati di disturbi del seno, stanchezza ed emicraniee ospedalizzazioni per asma, cuore, neurologico, rene e tratto urinario condizioni, e cancro del sangue infantile vicino alle operazioni del gas di scisto.

Studi esplorativi nel Queensland hanno trovato tassi più elevati di ospedalizzazione per circolatorio, sistema immunitario e disturbi respiratori nei bambini e adulti nella regione di Darling Downs, dove si concentra l'estrazione di carbone da costruzione.

Esposizione dell'acqua

Prodotti chimici trovati in acque reflue di estrazione di gas includere composti organici volatili come benzene, fenoli e idrocarburi policiclici, nonché metalli pesanti, materiali radioattivi e sostanze che alterano il sistema endocrino - composti che possono influenzare gli ormoni del corpo.

Questa acqua di scarico può trova la sua strada nelle falde acquifere e nelle acque superficiali attraverso sversamenti, procedure di iniezione e perdite dagli stagni delle acque reflue.

La sicurezza ambientale di acque reflue trattate e grandi quantità di sale cristallino prodotto non è chiaro, sollevando domande sugli impatti cumulativi a lungo termine sulla produttività del suolo e sulla sicurezza dell'acqua potabile.

La preoccupazione per l'uso non convenzionale di grandi quantità di acqua da parte dell'industria del gas è aumentata da 2013. Particolarmente rilevante per l'agricoltura australiana e le comunità remote è la ricerca che mostra un inaspettato ma coerente aumento della "impronta idrica" di pozzi di gas in tutte le sei principali regioni minerarie di petrolio e gas di scisto degli Stati Uniti da 2011 a 2016. Gli incrementi massimi di utilizzo di acqua per pozzo (7.7 volte più alto, depositi di Permiano, New Mexico e Texas) e produzione di acque reflue per pozzo (14 volte, depositi Eagle Ford, Texas) si sono verificati dove lo stress idrico è molto elevato. Il calo dell'efficienza idrica era legato a un calo dei prezzi del gas.

Esposizione aerea

Ricerca sul sostanze potenzialmente nocive emesse nell'atmosfera durante la rimozione dell'acqua, la produzione e la lavorazione del gas, la gestione e il trasporto delle acque reflue sono aumentate. Queste sostanze includono inquinanti particellari fini, ozono troposferico, composti organici volatili, idrocarburi policiclici aromatici, acido solfidrico, formaldeide, scarico diesel e sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino.

Misurare le concentrazioni e le esposizioni umane a questi inquinanti è complicato, poiché variano ampiamente e in modo imprevedibile sia nel tempo che nella posizione. Ciò rende difficile dimostrare un nesso causale definitivo agli impatti sulla salute umana, nonostante le crescenti prove circostanziali.

La nostra recensione trovato sostanzialmente più prove di ciò che sospettavamo in 2013: l'estrazione di gas rappresenta una minaccia significativa per il clima globale, per l'approvvigionamento di cibo e acqua, e per la salute e il benessere.

Su questa base, Medici per l'ambiente Australia (DEA) ha rafforzato la sua posizione che in Australia non dovrebbero verificarsi nuovi sviluppi del gas e che i governi dovrebbero aumentare il monitoraggio, la regolamentazione e la gestione dei pozzi esistenti e della produzione di gas e delle infrastrutture di trasporto.The Conversation

Circa l'autore

Melissa Haswell, professore di salute, sicurezza e ambiente, scuola di salute pubblica e lavoro sociale, Queensland University of Technology, Queensland University of Technology e David Shearman, professore emerito di medicina, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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