Lo scioglimento globale dei ghiacciai può lasciare le Alpi nude

Lo scioglimento globale dei ghiacciai può lasciare le Alpi nudeIl ghiaccio di alta montagna è vitale per milioni di persone. Mentre il mondo si scalda, lo scioglimento globale dei ghiacciai potrebbe far scomparire le cime ghiacciate.

Molti dei paesaggi più panoramici e più apprezzati del pianeta saranno probabilmente molto diversi nei prossimi anni 80: lo scioglimento globale dei ghiacciai avrà lasciato solo roccia nuda.

Alla fine del secolo, le famose Alpi d'Europa - la catena di cime innevate e ricoperte di ghiaccio che sono diventate un parco giochi per i ricchi e una fonte di reddito e piacere per generazioni - avranno ha perso più di nove decimi di tutto il suo ghiaccio glaciale.

E negli ultimi 50 anni, i ghiacciai del mondo - in Asia, nelle Americhe, in Europa, in Africa e nelle montagne subartiche - hanno perso più di nove trilioni di tonnellate di ghiaccio mentre le temperature globali si insinuano sempre verso l'alto in risposta alla combustione dissoluta dei combustibili fossili.

E mentre il meltwater scorreva giù per le montagne, i mari sono aumentati di 27mm, grazie interamente al ritiro glaciale.

"Gli attuali tassi di perdita di massa indicano che i ghiacciai potrebbero quasi scomparire in alcune catene montuose in questo secolo"

In due studi separati, gli scienziati svizzeri hanno cercato di verificare un conto profitti e perdite per i fiumi di alta quota congelati del mondo e hanno riscontrato una costante tendenza al ribasso.

Il ghiaccio glaciale è una fonte di sicurezza e persino di ricchezza: nelle regioni più povere l'annuale scioglimento estivo di neve invernale e ghiaccio inclinato in quota può garantire sia l'energia idroelettrica che l'acqua per le colture nelle valli e nelle pianure alluvionali.

Nelle regioni ricche, le cime e le pendici bianche diventano fonti di reddito come attrazioni turistiche e centri per gli sport invernali, oltre a fonti affidabili di energia e acqua.

Attenzione svizzera

Nella rivista La criosfera, una squadra del Politecnico federale, quasi sempre conosciuta semplicemente come Politecnico federale di Zurigo, ha esaminato il futuro del paesaggio della nazione, e oltre.

Hanno realizzato modelli computerizzati del flusso annuale di ghiaccio e dei suoi schemi di fusione e hanno preso 2017 come anno di riferimento: un anno in cui i ghiacciai alpini hanno trasportato 100 cubici chilometri di ghiaccio. E poi hanno iniziato a simulare il futuro.

Se il genere umano avesse mantenuto la promessa fatta dalle nazioni 195 a Parigi in 2015, ridurre drasticamente l'uso di combustibili fossili, ridurre le emissioni di anidride carbonica, ripristinare le foreste e mantenere il riscaldamento globale a non più di 2 ° C sopra i livelli storici, quindi i depositi di ghiaccio alto sarebbero ridotti di oltre un terzo nei prossimi otto decenni. Se l'umanità continuasse ad espandere il suo uso di combustibili fossili ai tassi attuali, allora metà di tutto il ghiaccio sarebbe perso da 2050 e 95% da 2100.

Tempo di ritardo

Ma ci saranno perdite in tutti gli scenari: il riscaldamento finora si è verificato. Il ghiaccio riflette la radiazione e si mantiene freddo, quindi il cambiamento è in ritardo rispetto alla temperatura atmosferica.

"La futura evoluzione dei ghiacciai dipenderà fortemente da come si evolverà il clima", ha detto Harry Zekollari, ex ETH e ora alla Delft University of Technology nei Paesi Bassi, che ha guidato la ricerca. "Nel caso di un riscaldamento più limitato, una parte molto più sostanziale dei ghiacciai potrebbe essere salvata."

I ghiacciai alpini sono stati resi famosi in tutto il mondo da pittori e poeti romantici dell'19esimo secolo, tra cui JMW Turner e Lord Byron. Ma il loro contributo all'innalzamento del livello del mare è, in un contesto globale, trascurabile.

Quando i ricercatori svizzeri e i loro partner russi, canadesi ed europei hanno osservato il quadro generale, hanno scoperto che la perdita di massa di ghiaccio dalle montagne di AlaskaCanada, parti di Asia e Andes abbinato al flusso crescente di acqua da la calotta glaciale della Groenlandiae ha superato il flusso di acqua di fusione da il continente antartico.

La fusione modesta dell'Europa

Riferiscono in Nature che i ghiacciai si separano dai fogli della Groenlandia e dell'Antartide coperti da 706,000 chilometri quadrati del pianeta, con un volume totale di 170,000 cubici chilometri, o 40 centimetri di potenziale innalzamento del livello del mare.

E nei cinque decenni da 1961 a 2016, secondo un attento studio delle immagini satellitari e delle osservazioni storiche, i mari sono già aumentati da 27mm come conseguenza dell'aumento dei ritmi glaciali. Questo è già tra 25% e 30% dell'innalzamento del livello del mare osservato finora.

L'Europa non figurava molto nella resa dei conti. "Globalmente, perdiamo tre volte il volume di ghiaccio immagazzinato in tutte le Alpi europee - ogni anno", ha detto Michael Zemp, un glaciologo all'Università di Zurigo.

Lui e i suoi colleghi avvertono: "Gli attuali tassi di perdita di massa indicano che i ghiacciai potrebbero quasi scomparire in alcune catene montuose in questo secolo, mentre le regioni fortemente ghiacciaizzate continueranno a contribuire all'innalzamento del livello del mare oltre 2100". - Rete di notizie sul clima

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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Questo articolo è apparso originariamente su Climate News Network

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