Il cambiamento climatico sta mettendo a rischio anche gli animali elastici e adattabili come i babbuini

impatti Villiers Steyn / Shutterstock.com

I babbuini sono grandi, intelligenti, scimmie che vivono a terra. Si trovano in tutta l'Africa sub-sahariana in vari habitat e seguono una dieta flessibile che include carne, uova e piante. E sono noti opportunisti - oltre a fare incursioni su raccolti e immondizie, alcuni persino mug turisti per i loro beni, in particolare il cibo.

Potremmo essere tentati di presumere che questa flessibilità ecologica (potremmo anche chiamarla resilienza) aiuterà i babbuini a sopravvivere sul nostro pianeta che cambia. Infatti, il Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN), che valuta il rischio di estinzione, etichetta cinque delle sei specie di babbuino come "di minima preoccupazione". Ciò suggerisce che i periti esperti concordino: i babbuini, almeno relativamente parlando, sono a basso rischio.

Purtroppo, la mia recente ricerca suggerisce che questa non è l'intera storia. Anche questa specie presumibilmente resiliente m⁠a⁠y⁠ ⁠b⁠e⁠ ⁠a⁠t⁠ ⁠s⁠i⁠g⁠n⁠i⁠f⁠i⁠c⁠a⁠n⁠t⁠ ⁠r⁠i⁠s ⁠K⁠ ⁠o⁠f⁠ ⁠e⁠x⁠t⁠i⁠n⁠c⁠t⁠i⁠o⁠n⁠ ⁠b⁠y⁠ ⁠2⁠0⁠7⁠0⁠.⁠

Il cambiamento climatico sta mettendo a rischio anche gli animali elastici e adattabili come i babbuini Ricco di risorse - sicuramente resiliente? Okyela / Shutterstock.com

Sappiamo che le persone stanno avendo enormi impatti sul mondo naturale. Gli scienziati sono andati fino a nominare una nuova epoca, l'Antropocene, dopo la nostra capacità di trasformare il pianeta. Gli umani guidano gli altri specie estinta e modificare gli ambienti per i nostri fini ogni giorno. Epiche televisive stupefacenti come Il nostro pianeta enfatizzare il potere schiacciante dell'umanità per danneggiare il mondo naturale.

Ma tanto rimane incerto. In particolare, mentre ora abbiamo una buona comprensione di alcuni dei cambiamenti che la Terra affronterà nei prossimi decenni - abbiamo già sperimentato 1 ° C di riscaldamento così come aumenta la frequenza delle alluvioni, uragani e incendi - lottiamo ancora per prevedere il effetti biologici delle nostre azioni.

A febbraio 2019 il Melomys di Bramble Cay (un piccolo roditore australiano) ebbe il dubbio onore di essere stato nominato il primo mammifero estinto a causa del cambiamento climatico antropogenico. Altri hanno subito una perdita di gamma, un declino della popolazione e complessi effetti a catena dei loro ecosistemi che cambiano attorno a loro. Predire come impatteranno questi impatti è una sfida scientifica significativa.

Possiamo immaginare a quali specie sono maggiormente a rischio e quali sono sicuri. Ma non dobbiamo cadere nella trappola di fidarci delle nostre aspettative di resilienza, basate com'è sull'attuale successo di una specie. La nostra recente ricerca mirava a testare queste aspettative - sospettavamo che non avrebbero anche predetto la sopravvivenza in condizioni climatiche mutevoli, e avevamo ragione.

Babbuini e cambiamenti climatici

Modelli degli effetti del cambiamento climatico sulle singole specie stanno migliorando continuamente. Questi sono modelli di nicchia ecologici, che forniscono informazioni su dove vive una specie oggi e la usano per esplorare dove potrebbe essere trovata in futuro.

Per lo studio dei babbuini, la mia studentessa Sarah Hill e io modellammo separatamente ciascuna delle sei specie di babbuini, iniziando ai giorni nostri. Abbiamo poi proiettato le loro gamme potenziali in 12 diversi scenari climatici futuri. I nostri modelli includevano due diversi periodi di tempo (2050 e 2070), due diversi gradi di proiettato il cambiamento climatico (2.6 ° C e 6 ° C di riscaldamento) e tre diversi modelli climatici globali, ognuno con prospettive leggermente diverse sul sistema Terra. Questi due diversi gradi di riscaldamento sono stati scelti perché rappresentano gli scenari "caso migliore" e "caso peggiore" atteso, come modellato dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici.

I nostri risultati del modello ci hanno permesso di calcolare il cambiamento nell'area di habitat adatto per ogni specie in ogni scenario. Tre delle nostre specie, il giallo, oliva e i babbuini hamadryas, sembravano resilienti, come inizialmente ci aspettavamo. Per i babbuini gialli e olivi, l'habitat adatto si espande in tutti i nostri scenari. Il babbuino hamadryasL'habitat, nel frattempo, è rimasto stabile.

Il cambiamento climatico sta mettendo a rischio anche gli animali elastici e adattabili come i babbuini I babbuini della Guinea come questi sembrano essere particolarmente sensibili alle condizioni calde e aride. William Warby via Flickr e Wikimedia Commons

I babbuini della Guinea (l'unico un IUCN etichettato come Near Threatened) ha mostrato una piccola perdita. In scenari che prevedono condizioni più calde e più umide, potrebbero persino guadagnare un po '. Sfortunatamente, i modelli che proiettavano riscaldamento ed essiccazione predissero che i babbuini della Guinea potevano perdere fino al 41.5% del loro habitat adatto.

Ma Un po 'babbuini sembrava sensibile alle stesse condizioni più calde e più umide che potrebbero favorire i loro cugini Guinea babbuini. Si prevedeva che avrebbero perso l'habitat sotto ogni modello, anche se la perdita variava da una piccola (0-22.7%) in condizioni più calde ed asciutte a 70.2% nel peggiore scenario caldo e umido.

E l'ultima specie di babbuino, il chacma babbuino dal Sud Africa (la stessa specie che è nota per aver saccheggiato i veicoli turistici per rubare) si prevede la peggiore perdita di habitat. Sotto i nostri scenari 12, si prevedeva che la perdita di habitat fosse compresa tra 32.4% e 83.5%.

Il cambiamento climatico sta mettendo a rischio anche gli animali elastici e adattabili come i babbuini I babbuini chacma come questi potrebbero avere difficoltà a sopravvivere nei prossimi decenni. PACA COMO / Shutterstock.com

Implicazioni più ampie

La IUCN identifica le specie in via di estinzione utilizzando stime della popolazione e della dimensione della gamma e come sono cambiati. Sebbene gli impatti dei cambiamenti climatici siano riconosciuti come potenzialmente all'origine di importanti cambiamenti in entrambi questi fattori, modelli di cambiamenti climatici come il nostro sono raramente inclusi, forse perché spesso non sono disponibili.

I nostri risultati suggeriscono che in alcuni decenni diverse specie di babbuini potrebbero spostarsi in categorie a rischio più elevato. Questo dipende dall'entità della perdita (e quindi dalla popolazione) che effettivamente sperimenta. Saranno necessarie nuove valutazioni per vedere quale categoria si applicherà ai babbuini chacma, Kinda e Guinea in 2070. Vale anche la pena notare che i babbuini sono flessibili dal punto di vista comportamentale: possono ancora trovare nuovi modi per sopravvivere.

Ciò ha anche implicazioni più ampie per le pratiche di conservazione. In primo luogo, suggerisce che dovremmo cercare di incorporare più modelli di cambiamento climatico nelle valutazioni delle prospettive delle specie. In secondo luogo, avendo messo in dubbio la nostra assunzione della "resilienza" dei babbuini, il nostro lavoro ci sfida a stabilire quali altre specie apparentemente resilienti potrebbero essere influenzate in modo simile. E dato che gli stessi cambiamenti proiettati agiscono in modo diverso anche su specie di babbuini strettamente imparentate, presumibilmente dobbiamo iniziare a valutare le specie più o meno sistematicamente, senza ipotesi preliminari, e cercare di estrarre nuovi principi generali sugli impatti dei cambiamenti climatici mentre lavoriamo.

Sicuramente Sarah e io non sosterremo di scartare nessuno degli attuali strumenti di valutazione: il lavoro svolto dalla IUCN è di vitale importanza e le nostre conclusioni lo confermano. Ma il nostro progetto potrebbe aver identificato un importante fattore aggiuntivo che influenza le prospettive anche di specie apparentemente resilienti nell'Antropocene. 

Circa l'autore

Isabelle Catherine Winder, docente di zoologia all'Università di Bangor

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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