Se i suoli del mondo continuano ad asciugarsi, questa è una brutta notizia per i microbi e le persone

Se i suoli del mondo continuano ad asciugarsi, questa è una brutta notizia per i microbi e le persone
Le aree più aride del mondo sono inclinate per diventare ancora più secche, con implicazioni potenzialmente preoccupanti per la produttività del suolo. Autore previsto

Nel profondo sotto i nostri piedi, lontano dagli occhi e lontano dal cuore, milioni di minuscole comunità di microbi lavorano insieme per svolgere funzioni chiave per l'ecosistema.

Forniscono servizi essenziali per lo sviluppo e il benessere umano, come la produzione di alimenti e fibre, il ciclo dei nutrienti e la regolazione del clima.

Le dimensioni di queste comunità sono sbalorditive. La microflora nei suoli è il gruppo più abbondante di organismi sulla Terra. Un cucchiaino di terreno contiene fino a un miliardo di batteri, diversi metri di filamenti fungini e migliaia di protozoi e nematodi.

Tuttavia, come molte comunità vegetali e animali, la microflora sta affrontando nuove minacce dovute ai cambiamenti climatici.

Periodo di siccità

Una delle maggiori preoccupazioni è la tendenza all'essiccazione previsioni per molte regioni del mondo. Poco si sa se questa crescente aridità del suolo causerà una perdita di diversità microbica o quali potrebbero essere gli effetti. A differenza delle comunità vegetali e animali, le conseguenze di questa perdita di diversità microbica rimangono discutibili.

Gli ecosistemi delle terre aride sono di fondamentale importanza, sia per l'ambiente che per l'uomo. Coprono 41% della superficie terrestre e ospita circa il 38% delle persone nel mondo. Ospitano anche una ricca e unica diversità di specie e svolgono un ruolo critico nel ciclo globale del carbonio.

Anche le terre aride si stanno espandendo. Il le previsioni climatiche più recenti indicano che l'estensione globale delle terre aride può aumentare fino al 23% entro la fine di questo secolo. Nonostante ciò, finora non è stata effettuata una valutazione globale e sistematica di batteri, funghi e altri microbi che vivono in questi suoli.

Studiare i microbi del suolo in tutto il mondo

In due studi correlati, noi e i nostri colleghi abbiamo esaminato l'impatto della tendenza all'essiccamento sulla diversità microbica del suolo e se è probabile che questi suoli diventino di conseguenza meno fertili e produttivi.

Nell' primo studio, abbiamo esaminato i siti 80 delle terre aride, in tutti i continenti tranne l'Antartide, per vedere come cambiano la composizione, l'abbondanza e la diversità di batteri e funghi del suolo in risposta all'essiccazione dei suoli.

Abbiamo scoperto che la diversità e l'abbondanza batterica e fungina del suolo si riducono man mano che queste zone aride si asciugano. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che quando i terreni si seccano, la copertura vegetale e il contenuto di carbonio organico del suolo diminuiscono, il che a sua volta colpisce i batteri e i funghi che vivono nel suolo.

Nell' secondo studio abbiamo studiato la relazione tra la diversità microbica e una serie di funzioni come la fertilità del suolo e la produttività delle piante. Abbiamo esaminato le terre aride di tutto il mondo e le abbiamo confrontate con un'ampia varietà di ecosistemi temperati in Scozia, tra cui praterie, foreste, campi coltivati ​​e paludi.

I nostri risultati hanno mostrato che un alto livello di diversità microbica è legato alla maggiore produttività delle piante e alla fertilità del suolo nelle zone aride. La diversità microbica era altrettanto importante per il funzionamento dell'ecosistema negli ecosistemi scozzesi temperati.

Tuttavia, il rischio di declino legato all'aridità nella diversità microbica è significativamente maggiore nei terreni aridi. Pertanto, queste aree già asciutte sono particolarmente vulnerabili all'ulteriore asciugatura.

I nostri risultati indicano che una perdita nella diversità microbica causata dalle attività umane e dai cambiamenti climatici avrà un impatto negativo sulle funzioni chiave dell'ecosistema nei suoli che sono di vitale importanza per la produzione alimentare globale.

Molti microbi formano un buon terreno

Insieme, il messaggio chiave dei nostri due studi è che le comunità microbiche del suolo, che sono cruciali per i suoli fertili e la crescita delle piante, sono vulnerabili ai cambiamenti climatici e al degrado ambientale. Pertanto, queste comunità microbiche devono essere esplicitamente considerate nelle politiche di gestione e conservazione.

La perdita di microbi nei terreni essiccati in tutto il mondo potrebbe avere gravi conseguenze per la popolazione globale. Circa il 90% degli insediamenti umani negli ambienti delle terre aride si trova nei paesi in via di sviluppo. Ciò pone serie sfide per la futura sicurezza alimentare, il sequestro del carbonio e la sostenibilità ambientale.

È stimato che il grave degrado di 10-20% delle terre aride globali potrebbe colpire fino a 250 milioni di persone, soprattutto nei paesi in via di sviluppo. Ciò avrebbe un impatto negativo sulle Nazioni Unite Sviluppo Sostenibile Obiettivi, in particolare l'eliminazione della povertà e la garanzia della sostenibilità ambientale.

Dobbiamo sviluppare nuovi approcci per proteggere i microbi del suolo, per proteggere i suoli del mondo per le generazioni future. Ciò richiederà un approccio coordinato per rallentare il tasso di cambiamento climatico, combinato con cambiamenti nei modelli di utilizzo del suolo come evitare il pascolo eccessivo.The Conversation

Informazioni sugli autori

Brajesh Singh, professore di ecologia microbica, Western University di Sydney; Fernando T Maestre, professore associato, capo del Dryland Ecology e Global Change Lab, Universidad Rey Juan Carlose Manuel Delgado Baquerizo, ecologo del suolo, Hawkesbury Institute for the Environment, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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